Проект Готика

«Varda's Quest». Повесть Варды. Главы 36—40

Автор: Varda
Дата публикации: 09.06.2005
Дата последнего изменения: 15.03.2017

Глава 36. Сломанный меч

— Постой, — я согнулась пополам… и… рухнула на колени, не удержавшись на ногах.

— Что с тобой?!— мой парень положил мне руку между лопаток, а мне показалось, что это не рука, а гиря…

— Не могу дышать… — прошептала я.

*Как жжет! Как… жжет! Амулет. Так неожиданно… Ммм… Лечь… лечь на спину. Если так будет и дальше, мне придется покинуть Долину. Здесь что-то…*

Вдруг шепот превратился в гром… и вой ветра… стал нестерпимым. Крик, режущий крик: «Чужак, нет выхода!»… И все смолкло. Я открыла глаза. Странно, я все еще на четвереньках, хотя мне казалось, что я должна быть на спине… Бледное лицо моего парня загораживало небо.

— Все в порядке, — поспешила успокоить его я.— Это просто большая концентрация магии в Долине… немного повлияла на меня, теперь все в норме.

— А почему я этого не чувствую? — спросил он, помогая мне подняться.

— Ты был здесь раньше и привык к местному «фону», — охотно пояснила я.

Мы бы так и продолжили общаться на тему «Общей теории магических полей», но впереди замаячила чья-то фигура… Худой, потрепанный тип, затравленно озирающийся по сторонам. Мой парень прибавил ходу и заговорил с незнакомцем. А я … вдруг почувствовала себя так скованно в своем родном облике, что так и не смогла сдвинуться с места, пока разговор между мужчинами не закончился.

— Это Жерган, он подтвердил, что паладины в осаде, — пояснил мне парень.— Еще он сказал, что есть особый путь… как пробраться в форт. Только сейчас это бессмысленно. Среди бела дня орки заметят нас.

— Понятно, значит нужно дождаться вечера, а лучше ночи, — подытожила я.— Куда пойдем?

— Тут неподалеку должно быть довольно удобное место для стоянки, — он повернул назад.— У меня не было мысли останавливаться там… но раз уж так надо.

— Хорошо, веди меня, — откликнулась я, кидая в рот свежесорванную ягоду ярко-красного цвета.— А на вкус ничего…

— Перестань есть всякую чушь, — глаза парня смеялись… — Сейчас разобьем маленький лагерь, и я дам тебе чего-нибудь посущественнее.

— Это будет очень мило с твоей стороны, — согласилась я.

Мы поднялись по склону… миновали меленькие шахты… выглядящие так, точно их бросили сто лет назад, перебрались на площадку напротив. Там действительно были следы пребывания людей и место для стоянки. Парень расстелил походную подстилку, которую он нес скатанной от Гоблинского грота, и принялся собирать все, что сгодится для костра.

Я же вернулась на другую сторону, прошлась мимо шахт… Какой оттуда открывался вид! Виднелась крепость, окутанная золотистой дымкой… и бесконечное небо, чистое… высокое… Я затаила дыхание.

— Эй, ты чего? — парень подкрался незаметно… я была слишком погружена в свои мысли, чтоб среагировать, когда он неожиданно обнял меня…

— Ты чего? — удивилась я.

— Думал, ты меня слышала и увернешься, — шутка не удалась, и шутник, кажется, расстроился.

— Прости, я задумалась, — оправдывалась я, выпутываясь из его рук.

Мы вернулись в наш «лагерь». Костерок горел, создавая подобие уюта. Парень достал из котомки ломоть хлеба, небольшую головку сыра и немного ветчины. Я ела молча, а он смотрел на меня и хвастался некоторыми находками, которые он мне «никогда» не покажет.

— Очаровательно, меня не интересуют твои находки, — сообщила я.

— Это ты сейчас так говоришь, — *парень явно успокоился, очевидно, его грела мысль о том, что он знает проход в крепость… а детали операции его мало волнуют.*

Я сидела, скрестив ноги, и смотрела на пламя. Оно было почти крошечным… мы решили приберечь основное к вечеру. Мой парень лежал на своей походной подстилке вытянувшись и, складывалось впечатление, что дремал.

*Что же это был за голос… и что значит «нет выхода». Наверное, стоит уединиться и прислушаться к шепоту Долины: может, удастся еще что-то понять.*

Думая так, я осторожно поднялась и двинулась через «мост». Уйти мне было не суждено…

— И куда это ты? — парень приоткрыл один глаз.— Куда намылилась, я тебя спрашиваю, посреди незнакомой опасной земли?

— Так ты не спишь? — переспросила я, меняя тему.

— Да, слежу за тобой, — ехидно заметил он.— Мало ли… решишь слазить мне в котомку… по карманам… кошелечек срезать…

— Да, и специально для этого я иду в другую сторону, — отмахнулась я.

— А кто тебя знает? — парень сел.— Вдруг это твой особо хитрожжж… хитроумный план.

— Что-то ты развеселился, я вижу, — я сделала серьезное лицо.— А веселиться причин пока нет. У нас с тобой не так много времени. Неужели у тебя есть железный план прорыва вражеского окружения?

— Представь себе, есть! — парня распирало… — Все просто. Мы сидим здесь до темноты, потом ты на крыльях переносишь нас через замковые стены.

— БРАВО! — я хлопнула в ладоши… раза два, и по моей ухмылке парень понял, что что-то не так.

— Что?! — раздраженно выпалил он.— Чем тебе не нравится мой безупречный план?

— Ой ли «безупречный»? — усмехнулась я.— Тогда что, интересно, станут делать шаманы орочьи, когда мы над их головами порхать будем? И… арбалетчики-паладины… они что, тоже будут стоять как истуканы, глядя, как неизвестная крылатая тварь «атакует» форт среди ночи?

— Паладины поймут, что это не враги, они же не идиоты, — в голосе звучала агония надежды.

— Эт' точно, поймут, когда трупы, утыканные болтами, рассматривать будут, — зря я, конечно, так резко… Оба мы хороши.— Не идиоты… только в осаде сидят; орочьи методы запугивания осажденных мне известны. Они станут стрелять… даже не крикнут «СТОЙ!»

Парень минуту молчал, потом, не поднимая глаз, заговорил, сперва тихо, затем все громче и громче, пока не перешел на крик:

— Да… ты такая вся из себя умная… только пользы от тебя, как от гнуса кровососущего! Послушать тебя, так у нас нет шансов, можно хоть сейчас вещички собирать. На кой черт мне нужна баба непонятной расы, которую нужно кормить и от которой не дождешься помощи!.. Ты просто не хочешь мне помогать… в сказках обычно появляется дивная фея и помогает герою, а ты!..

Предел терпения наступил немного раньше, чем он успел договорить, это и хорошо… мало ли что я сделала бы с ним, если бы выслушала все до конца.

— Это тебе за «бабу непонятной расы», — голос мой звучал, как колокол…

Не думаю, что он успел бы увернуться… при других обстоятельствах я не стала бы бить человека наотмашь ногой по лицу… но это были не те обстоятельства. Он еще не поднялся, как я подскочила к нему и крепко приложила в живот за «кормить».

— Есть, конечно, правило, не бить лежачего… но я тебя не бью, считай это наказанием за непочтительность, — я продолжала осыпать его ударами.

Вдруг парень собрался с силами, откатился, вскочил на ноги и выхватил меч. Я искренне расхохоталась. У него в глазах были перемешаны злоба и обида за пережитое унижение. Он сделал выпад… я, и не думая нападать, выпустила когти. В следующую секунду, увернувшись от клинка, осторожно рассекла лезвие хлипкого местного оружия из хлипкой местной волшебной руды…

Пока парень понимал, что случилось с его мечом, я приняла недозвериную форму, став выше его ростом и крупнее… Он, повинуясь инстинкту самосохранения, отступил, но не ушел далеко. Полено, о которое он споткнулся, отлетело к костру.

— С тебя довольно? — спросила я.— Запомни, Милый, не все вещи в этой жизни решаются магией. Есть миры, где ее нет совсем. Если бы все так просто, то мне не нужно было бы ни когтей, ни кольчуги… И, вот еще что… я ухожу. Теперь ты сам по себе и прекрасно справишься — никого не нужно будет кормить и не с кем будет возиться Великому герою. Бывай здоров.

***

*Давно меня так не оскорбляли. Паршивец без роду и племени! Может, ему не меч, а хребет сломать надо было? В любом случае он остался стоять там. Зачем я себя обманываю? Мне не могло быть хорошо в чужом Мире… вот тебе еще один урок… Теперь с новыми силами на поиски выхода из Мордрага!*

Глава 37. Статус QUO

Бежала я, не останавливаясь и не оборачиваясь. Пока не почуяла запах воды… Моему взору открылся маленький пруд, где две здоровенные твари мирно черпали зелеными ладонями воду, чтоб напиться… Как только они заметили меня ощущение безмятежности улетучилось. Орки подобрали с земли свои тесаки и с ревом бросились в атаку. Глупые твари умерли, как только добежали, а я даже не заметила. Злобы мне хватило бы на целую армию.

*Почему?.. Почему все так? Я же не хотела с ним ругаться… просто сказала правду. Жаль, конечно, его «великолепный» план… Но я ведь просто сказала правду. *

Я опустилась на колени у самой воды. Зачерпнула полные ладони и с силой плеснула себе в лицо. Отрезвление пришло почти сразу.

*Неужели бы я его убила… в какой-то момент мне, ведь, действительно захотелось его уничтожить. Расколоть его череп, как прошлогодний орех… без сожаления… Приступы неконтролируемой злобы накрывали меня и раньше… но каждый раз приходя в себя, я давала себе слово, что это был последний РАЗ… *

Я легла на бок вдоль кромки воды, пытаясь успокоиться, и прийти к какому-то решению. Тишина затыкала мне уши… закладывала горло… обволакивала, расслабляла, а учитывая мои собственные усилия отключить сознание, я была не готова сопротивляться голосу… Голосу Мира. Это не Долина, а сам Мордраг выл мне в уши. Я не могла не слушать. Если Мир сам хочет сказать мне что-то — нужно просто слушать.

Мне оставалось только перевернуться на спину, чтоб не задохнуться, и внимать.

Но голос смолк, а пустота усилилась; казалось, пустота внутри меня, кровь стремительно холодела… Я почувствовала, как жизнь уходит… капля за каплей… стоило мне это осознать, как я рывком поднялась на ноги… Обиженный шепот расходился от меня волнами…

Когда снова все улеглось — вопросов стало намного больше, чем ответов. Ежу понятно, что если бы я не встряхнулась, то могла бы умереть… вот так глупо, не найдя ответа на вопрос…

Я села, скрестив ноги. Странно ловить себя на том, что сердце колотится, как сумасшедшее, а дыхание так прерывисто, точно убегал от кого-то. За что этот Мир пытался убить меня? По другому это не назвать… Ну, есть, конечно враждебные миры… только там сразу понятно, что расслабляться нельзя, там кожей чувствуешь агрессию. *Неужели Мир защищает ЕГО,* — от этой мысли меня слегка передернуло.

Любопытство включилось в «борьбу» желаний и победило. Я снова легла на спину, уставилась в небо, и попыталась почувствовать… услышать… но ничего, кроме тишины не ответило мне. Ничего, кроме… Шаги?

Машинально я вскочила и развернулась на звук.

— Боишься? — с вызовом в голосе спросил «мой» парень.

— Чего тебя бояться, ты безоружен, — фыркнула я.

— У меня лук есть, — парировал он.

— Если бы ты хотел его использовать, то не стал бы подбегать вплотную, — продолжила я бессмысленную словесную «дуэль».

Повисла неловкая пауза. *Зачем он пришел? Что еще он хочет мне сказать?*

— Я… — начали мы в один голос.

— Не знаю, что на меня нашло… — все же начал он, после некоторых препирательств по поводу того, кто должен говорить первым.— Мне жаль, что я сказал все это. Просто, знаешь… я привык рассчитывать только на себя. Всю жизнь я рассчитывал только на себя… в основном. А тут… Мне показалось, что… Эх… я чего-то от тебя ждал, но не удосужился спросить тебя.

— Это можно расценивать, как извинения? — прямо спросила я.

— Да, — парень сказал это спокойно… но в его голосе мелькнул оттенок такой знакомой моему сердцу грусти…

— Тогда и ты меня прости, — я поднялась на ноги и подошла.— За все… и за клинок.

— Я-то тебя простил уже, — парень вздохнул, — только вот от этого новый клинок у меня не появился.

— Так это как раз для меня не проблема, — я улыбнулась.

— Ты его… эм… создашь? — глаза парня заблестели.

— Нет, — рассмеялась я.— Куплю. Все немного проще. Я просто слетаю в город и принесу тебе новый. Никакой магии, там, где она не нужна.

— А-а-а, вот оно что, — голос его звучал немного разочаровано, но тон быстро переменился.

Я все еще продолжала стоять перед ним, задрав голову, и «влюблено» глядя ему в глаза. Глупая картинка. Так мы и таращились друг на дружку, опустив руки, но с места не двигаясь, пока я не заговорила, а он не отошел…

— Я всегда уважала мужчин, способных признать свою ошибку, — не знаю, зачем мне понадобилось это сказать… — А еще больше я уважала тех, кто обнаруживал в себе настоящую внутреннюю силу.

— Э-э-э-э… о чем это ты? — парень искренне удивился смене темы.

— Сила не во вскармливании гордыни, а в способности прийти, посмотреть в глаза и сказать, что-то в роде «прости, я был не прав»… на это способны единицы мужчин, — я посмотрела на него.

— Может оно и так, я не знаю, — парень улыбнулся, усаживаясь на толстую корягу.

Вдруг что-то хрустнуло и несчастный, взмахнув ногами, опрокинулся на спину. Я подскочила к нему…

— Жив, неуклюжий? — мне было смешно…

— Жив и… — раздался голос из-за коряги.

— И?..— нетерпеливо переспросила я.

— И богат, — заявил он, подняв вверх руку с кожаным кошелем, туго набитым звонкими монетами.

— Постой ка… — улыбнулась я, пытаясь забрать у него кошель.

— Эй, ты чего? — обиженно протянул он, — Это мое, я нашел.

— Ты нашел, верно, — согласилась я, — но что-то мне подсказывает, что это принадлежит мужчине среднего роста с черными волосами и усами, одетому в красный доспех.

— Что? — удивился он, садясь.— Вот так всегда… твоя магия проявляется там, где не надо… Шучу. Что, положить на место?

— Нет, возьми с собой, — улыбнулась я.

Мы вернулись к костру, который уже погас…

— Знаешь… я, пожалуй, действительно попробую достать тебе меч, — я поднялась на ноги.

— У тебя есть деньги? — спросил парень.

— Нет, — прямой вопрос, такой же ответ.

— Возьми, — он полез в походную сумку.

— Не надо, — остановила я.— Моя вина, мне и исправлять. Не беспокойся.

Парень согласился. А через несколько минут я уже была в воздухе, и летела я совсем не в город.

Перед норой было пусто. Мягко ступая, я вошла под свод. Тетушка-землеройка суетилась у шкафа и не заметила моего приближения. Сагитта вздрогнула…

— Не надо так ко мне подкрадываться! — она всплеснула руками и сердито посмотрела на меня.— И… что ты тут делаешь? Вольф сказал, что ты ушла в проклятую Долину.

— Я ушла, но это не значит, что я не буду возвращаться, — возразила я.

— Хорошо, что вернулась, — тетушка землеройка оживилась.— В Долине опасно, я приготовила несколько снадобий… Вот, возьми, может пригодиться.

Сагитта выставила шесть пузатых флаконов… и уставилась на меня. Она ждала реакции, по логике вещей это должна быть радость… Хорошо.

— Спасибо, тетушка, — я склонила голову.

— Только… это… — замялась ведьма, — у меня к тебе просьба будет. Ну, раз ты все равно пойдешь… не поищешь мне травок?

— Поищу, конечно, — не раздумывая, согласилась я.

— Замечательно! — Сагитта престала мяться и заворковала дальше в своей обычной манере.— А Дивин обиделся на тебя, Милая, что ты с ним не попрощалась…

*Дивин… как же я могла забыть… я иногда жду каких-то чувств к себе от тех, кто и не должен ничего чувствовать, не замечая тех, кто действительно мне дорог. А этот ребенок дорог мне, как никто здесь.*

Мне нечего было ответить. Я просто подошла к постели, на которой он спал и, опустившись на колени, провела ему по волосам. Мальчик повел носом, как-то по-кошачьи… и проснулся.

— Ты не ушла? — первое, что он спросил, когда смог сфокусировать на мне взгляд.

— Как же я могла уйти и не попрощаться с тобой, мой милый? — мурлыкнула я.

— Не уходи, — попросил Дивин, так искренне и трогательно, что захотелось остаться.

— Не могу, мне нужно, — виновато ответила я.— Но я буду тебя навещать.

— Правда? — недоверчиво спросил мальчик.

— Конечно, — подтвердила я.— А где Каин?

— Он теперь спит на кресле, — сообщила Сагитта, не оборачиваясь.

— А что так? — удивилась я.

— Я… я нечаянно пнул его во сне, — пояснил Дивин.— Теперь Кай сердится.

Я подошла к котенку — тот лежал, свернувшись в клубок, и дремал. А когда взяла его на руки, малютка обиженно пискнул и открыл свои необыкновенные умные золотые глазки. Когда мы с Каином подошли к постели, он впился коготками мне в плечо.

-*Успокойся,* — ласково попросила я. — *Человек не хотел тебя обидеть*.

Котенок ослабил хватку. Див привстал и взял Каина из моих рук. Он говорил ему что-то… ласковое такое… доброе такое… извинялся. И мне показалось, что котенок понял.

Я не стала задерживаться настолько, насколько хотела. Уходить было сложно. Сразу двое не желали меня отпускать, да и сама я не сильно рвалась, но есть слово «надо».

На входе в город стражники, косясь друг на друга, проверили мои документы. Я знала, куда иду. Может, я и пожалею об этом, но клинок нам нужен больше, чем снадобья.

Добравшись до рынка, я, стараясь не привлекать к себе внимания, подошла к первому попавшемуся лотку. Круглолицая женщина с большими светлыми глазами, одетая в опрятное платье, смотрела на меня с неподдельным интересом.

— Мне нужен хороший клинок, — сказала я, глядя ей в глаза.

— Клинок? — переспросила та.— А что у тебя есть взамен?

— Прекрасные снадобья, любой даст за них хорошую цену, — я показала флаконы, которые мне дала Сагитта.

— М-м-м, — протянул торговка, — ты знаешь ведьму?

— Да, — ответила я.— Мне рассказал про нее один мальчик.

— Дивин? — женщина улыбнулась.— Это действительно дорогие снадобья… я видела, как во-он тот торговец их продавал. Как его там… не важно.

— Так ты дашь мне за них клинок? — спросила я.

— Видишь ли… боюсь, у меня нет клинка равноценного на обмен… — начала она.— Хотя, если ты согласишься подождать… я могу тебе его принести. Но как я брошу товар… Приходи за клинком завтра.

— Оружие мне нужно к вечеру этого дня, — я вздохнула.— Придется искать другого покупателя на мои снадобья.

— Я бы могла сказать тебе, где лежит клинок, но я не сделаю этого, — видно было, что женщина силится придумать способ, как получить Сагиттины зелья.— Не уверена… могу ли я тебе доверять, там мои деньги, а тут мой товар… Если бы за тебя кто-то поручился…

— В качестве «поручителя» пойдет Ватрас? — спросила я.

— Тот пожилой Маг? — переспросила торговка, и в глазах ее зажегся лучик надежды.— Он уважаемый человек. Думаю, да.

— Отлично, — я смахнула флаконы со снадобьем обратно в сумку, которую так же дала мне тетушка-ведьма.

До Ватраса и его часовни было рукой подать. Но… Маг читал проповедь. Нет ничего более занудного, при всем моем уважении к Ватрасу.

Он заметил меня сразу. Мужчина улыбнулся, но продолжил говорить размеренным голосом… Я остановилась и принялась ждать. Всеми силами подавляя в себе позывы к зевоте, когда Ватрас смотрел на меня, я пыталась дать ему понять, что мне есть что ему сказать.

А когда проповедь таки-закончилась, я почувствовала себя самой счастливой.

— Здравствуй, добрый друг, — начала я, поднимаясь по ступеням.

— Ну как, приятно не таиться? — лукавые огоньки играли в глазах мага.

— Не то слово, — соврала я.

— Ясно, — Ватрас сделал вид, что поверил.— Что привело тебя ко мне? Я уж думал, что ты меня забыла.

— Я… не знаю, что происходит, — начала я.

Вдруг маг знакомым движением возвел «Стену Забвения»… Мне стало значительно приятнее с ним говорить.

— Так лучше, верно? — Ватрас чувствовал мои мысли.

— Верно, — согласилась я.

— Итак, что тебя гнетет? — маг скрестил руки на груди.

— Ватрас… это трудно объяснить, — я подошла к кромке «Стены».— Сегодня утром Твой Мир пытался убить меня.

— Что!? — старик вздрогнул.— Как!?

— Просто, — я опустила голову.— Мир вышел со мной на контакт, я ждала знака, а вместо этого… вместо этого он чуть не развоплотил меня. Молча, без объяснений. И самое поразительное: я не чувствовала никакой враждебности. Скажи мне, что это?

Ватрас глубоко задумался, он тер лоб и хранил безмолвие, потом закрыл глаза, а когда мне начало казаться, что старик уснул, вдруг встрепенулся и сказал:

— Ты уже доверялась мне однажды, сделай это еще раз, — его голос звучал по-отечески мягко.— Позволь мне посмотреть… посмотреть тебе в душу. Я ничего не сделаю, просто посмотрю.

*Так зубной врач уговаривает маленьких детей… мне отчего-то стало так спокойно и легко…*

— Конечно, Добрый Друг, — я улыбнулась.

— Тогда ничего не делай, просто закрой глаза и слушай мой голос, — попросил маг.

Я слышала, как старик обошел меня, чувствовала, как положил мне руки на плечи… и слышала его голос… Ватрас как будто все еще читал проповедь… От его голоса раскачивало, как в колыбели… Тепло заполняло голову… мне казалось, что я воздушный шарик, наполненный гелием и улетаю в чистое голубое небо. Глупая улыбка цвела у меня на губах.

— Варда, — маг ласково позвал меня.— Если бы я не верил тебе, то мог бы усомниться в твоих словах… не похоже, чтоб что-то подобное могло быть… Я бы даже сказал, что наоборот… Как ты себя чувствуешь?

— Сейчас хорошо, — ответила я.

— Пообещай мне, что расскажешь, если снова что-то подобное произойдет? — старик все еще стоял, положив руки мне на плечи.

— Обещаю, Ватрас, — заверила его я.

— И еще… — вдруг начал маг, — позволишь ли ты мне рассказать про тебя, про то, что ты мне показала тогда? Поведать истории о Варде и ее мире моим прихожанам? Или рассказывать не о тебе, а просто персонажу дать твое имя? Из этого можно сделать притчу…

*Вот чего я действительно не люблю, так это подобных вещей… Мне и без того больно переживать разлуку с домом… Намеренья у него самые благие… но я откажу ему. Как отказывала в этом многим, и буду отказывать впредь. Они не понимают… обижаются на меня. Требуют объяснений, дуются, настаивают… А как им объяснить ту боль, которой у них не было!? Как им объяснить, что мое сердце разрывается мелкими ошметками, когда я вижу «свое имя, написанное не моей рукой». Мне хватило той истории, хотя, о чем я… когда из жизни делают религию, в ней мало чего остается настоящего.*

— Ну что? — … я так ушла в себя, что потеряла счет времени.

— Ватрас, прости меня, — я повернулась к мужчине лицом, — я не хочу. Понимаешь…

— Не надо, не объясняй, — маг склонил голову.— Я услышал твой ответ, этого достаточно. Я уважаю твой выбор. Я, конечно, расстроился, но думаю, ты расстроишься больше, если я стану настаивать. Теперь пойдем.

— Куда?! — как кирпичом по голове… я не ожидала ничего такого.

— Как «куда»? — улыбнулся маг.— Сара ждет тебя на рынке и жалеет, что не обменяла снадобья на клинок сразу.

Мы покинули свод. Ватрас проводил меня до самого рынка, остановился там, где торговка могла нас видеть, положил мне руку на плечо, попрощался и ушел.

— Твое предложение в силе? — спросила Сара, когда я подошла к ней.

— Да. Как будем разбираться? — в воздухе пахло приближающимся вечером.

— Постой за прилавком, я сейчас, — с этими словами торговка унеслась куда-то…

…А когда Сара вернулась, в руках у нее был меч в грубых ножнах, обмотанный тряпками. Она, воровато озираясь, выхватила у меня из рук сумку с зельями и дрожащими руками передала мне клинок.

— Говорят, у него есть ИМЯ! — женщина сделала большие глаза.

— А чего он спеленат, как младенец? — спросила я, пытаясь достать меч из ножен…

— НЕТ! — громко зашипела Сара и дернула меня под прилавок.— Послушай, этот клинок сияет магическим светом, получила я его не совсем законным путем… Его из Долины принесли… говорят, он был заляпан густой черной кровью.

— Не надо баек, — недоверчиво фыркнула я.— Если он так хорош, тогда какого лешего ты его продаешь за шесть флакончиков варева?

— ВАРЕВА?! — торговка сдавленно застонала. — Это зелья, которым нет цены. А меч… я поняла о чем ты… он не сломан, не зазубрен, не затуплен… Говорят…

— Меня не волнует, что «говорят», — чуть не взорвалась я.

— Дослушай! — снова зашипела Сара.— Его сняли с трупа. А через какое-то время… труп исчез. Мне его поменяли на еду… потому, как боялись, что призрак вернется за своим клинком. Вот я и подумала, что магическая вещь будет стоить достаточно, чтоб поменяться. Так ты берешь?

— Черт с тобой! Беру, только сумку из-под снадобий отдай мне, — скомандовала я, выпрямляясь.

Начинало темнеть… тени стали длинными, сумерки опустились на остров. Глупая Сара так забодала меня, что я взяла бы и перочинный ножик, лишь бы не слышать ее «загадочного» шипения и не сидеть под прилавком.

Я со скоростью пушечного ядра вылетела через ближайшие ворота, отбежала подальше, призвала крылья и захлебываясь встречным ветром, понеслась к Долине.

***

*… и чего в этих снадобьях было такого ценного? Может, мне лучше и не знать, чтоб не сильно жалеть о «сделке»? В любом случае, клинок был у меня в руках… и, права была торговка, это не простая сталь.*

Глава 38. Порознь

Когда я коснулась ногами земли, вместо костерка поднималась тоненькая струйка дыма. Ни парня, ни вещей нигде не было. Ночь в Долине казалась темнее… но это только казалось. Незнакомые запахи… А того, который мне нужен, нет.

-*Ушел!* — пронеслось у меня в голове, и эхом отдалось в сердце. — *Не дождался… или не ждал? Какая теперь разница.*

Моя чертова уверенность в том, что «все правильно», таяла на глазах… *Как я допустила, что он остался в Минентале один и без оружия! Хотя… о чем я? Это же не ребенок — глупостей не наделает… не должен. Надо ему доверять.*

Пока все это раздирало мой разум, чувства пытались уцепиться за что-нибудь. Дохлый номер. Ну не улетел же он. Много резких запахов…

-*Почему я кошка, а не собака?!* — отчаянье стало осваиваться там, где надежды уже не осталось.

Дальнейшее топтание на злополучном пятачке было бессмысленно — обнюхай я каждый миллиметр, все равно ничего не изменится. Не под камешек же он спрятался.

-*Может, парень там… у воды?* — надежда подняла голову.

Но ни там, ни где-то поблизости моего красавца не было. Клинок мешался у меня в руках. Прикрепить его к поясу оказалось сложно. Проклятая дурочка так его запеленала, что невозможно было докопаться до ножен.

Хорошо, что глаза мои гораздо лучше видят во тьме, чем на свету… единственная дорога вывела меня к речушке… а форт, который нужен был моему парню, не заметить мог только слепой. Неужели он отправился туда сам?

Вопрос останется без ответа, пока я сама не посмотрю. Хорошенько извалявшись в грязи, чтоб отбить все, что могло казаться запахом, я максимально осторожно приблизилась к подобию рва… Пройдя немного дальше… я увидела труп черной гадко пахнущей зверюги, проткнутый стрелой. Не арбалетным снарядом, а стрелой! Хотя это еще ничего не доказывало.

Практически ползком, я двинулась вдоль стены.

Может быть, львиная доля моей осторожности — обычная перестраховка, но не думаю, что стоит показывать оркам, как люди попадают с крепость. Хотя по-настоящему меня тревожила всего одна мысль: «Где ОН?!»

Я бы так и продолжила терзаться, если бы не уперлась во что-то сильно сломанное. Не имеет значение, чем это было, прежде чем превратилось в мусор, важно лишь то, что с его помощью можно попасть за стену.

Когда я вскарабкалась, первым, кто меня встретил, оказался арбалетный болт, сердито выглядывающий из желобка оружия. Я показала человеку в доспехе, по ту сторону арбалета, свои руки.

Коротенький мужичок смотрел на меня сонными глазами.

— Сэр, — начала я.— Позвольте показать вам мои документы. Я ничего вам не сделаю.

— Документы? — переспросил тот и рассмеялся.— Ничего не сделаешь? А что ты можешь, женщина?

Я осеклась и потупила глаза… *Черт меня дернул! Теперь товарищ задумался…*

— Как ты попала сюда, женщина? — спросил он, пытаясь поддеть мое лицо арбалетом, тыча им мне в шею…

— Послушай, милейший, — начала я, — надеюсь, у этой вещицы есть предохранитель, я не хочу получить дырку просто так…

— Не волнуйся, женщина, просто отвечай, — тип убрал арбалет и протянул руку, чтоб ухватить меня за подбородок.

*Только за это уже можно смело сворачивать тебе шею… Если бы другое место и обстоятельства… Стоит продолжать отыгрывать «дурочку»… или объяснить человеку, кто перед ним?*

Я отступила на шаг, мне нужно было наложить два заклятия одновременно… «Слово силы: Забудь» на него и «Невидимость» на меня… хоть какую-нибудь. Но я не учла один маленький нюанс… в алой робе.

И когда тот, в доспехе, уже стоял, пялясь сквозь меня в пустоту с более глупым выражением лица, чем до этого, на пороге баши появилась фигура, окруженная мерцающим ореолом. В руке мага горел яркий рыжий огонь.

Когда он понял, что меня скрывает заклятие, побежал в сторону околдованного мной бойца. Я шарахнулась к стене. Умнее ничего в голову не пришло. Потоки силы искажали черты, но я отлично рассмотрела мага. Это был молодой мужчина… изящно сложен… насколько роба позволяла судить об этом. Дольше разглядывать возможности не было… Маг достал из рукава свиток… я почувствовала, как по оболочке невидимости прокатилась рябь. Парень собрался рассеять мое колдовство…

*Проклятье! Какой интересно у него радиус действия?* — подумала я, юркнув в башню, из которой выскочил маг. — *Знакомый запах…*

Я в два прыжка поднялась по лестнице… Там… на кровати… спал ОН! Доспех и лук лежали тут же на полу. Я отстегнула клинок от пояса и положила его к остальным вещам. В голове стоял туман… просто какой-то ступор. Только увидев моего парня живого, поняла, насколько переволновалась. Захотелось извиниться за все сразу… может быть, даже заплакать… но это в крайнем случае…

Парень поежился и открыл глаза. Я, осторожно коснувшись его лица кончиками пальцев, проявилась… А в этот момент молодой маг вырос у меня за спиной.

— Мильтен, стой! — мой парень привстал, выбросив вперед одну руку, а другой прижимая меня к своей груди.

— Что? — маг замер в нерешительности, пламя в его руке поблекло, но не угасло.

— Это моя ж… э-э-э, — *красавец растерялся?* — В общем, она со мной. Звучит странно, но она — друг.

Во второй части высказывания голос был более убедительный… Мильтен потушил огонь. Хотя, все еще продолжал недоверчиво смотреть на меня.

— Ты не пришла, — вдруг начал мой парень.— Думал, ты оставила… после всего.

— Я не могла, — хочется обидеться, а не получается.

— Тогда… — он вдруг улыбнулся.— Тогда, где клинок?

— Там, где все твои вещи. Или хочешь получить его «лично в руки»? — улыбнулась я в ответ, наблюдая, как молодой маг, стоящий как статуя, силится что-то понять.

— Нет, в руки не надо, — попросил мой парень.— Я очень устал. А чего… ух… ужас! Где ты нашла столько грязи?

— Долгая история, — соврала я, краем глаза продолжая следить за алой робой на грани моего угла зрения.

*Ну и глупая же ситуация! Надо что-то сказать…*

Но мой красавец опередил меня… он сел, хлопнул себя по коленкам и со вздохом начал:

— Мильтен, я хочу тебя познакомить с Вардой, — я встала и развернулась к магу лицом.— Могу за нее поручиться, чем хочешь. И к тому же у нее есть документы.

— Э-э-э… — молодой маг выдавил из себя только это.

— Что скажешь? — мой парень поднялся, и подошел к Мильтену.

— Хочешь, чтоб женщина осталась? — спросил маг.

— Рассчитываю на это, — подтвердил он.

— Знаешь, — замялся Мильтен, — тут не так много места… И… башня формально принадлежит Монастырю… я как бы тоже… а это женщина…

Несчастный окончательно потерялся, и его щеки начали выравниваться в цвете с робой.

*Ну, я же не виновата, что женщина! Почему все так?..*

— Мильтен, — мой парень улыбнулся.— Поверь, меня тоже смутил ее вид, но это только вид. Это маг, как и ты. Я уверен, что с ней не будет неприятностей, а твоя вера достаточно сильна, чтоб выдержать подобное… испытание.

— Ты прав, — нехотя согласился Мильтен.— Думаю, она может остаться… и у меня к ней будут вопросы. Я пойду в библиотеку, прошу меня простить.

Молодой маг развернулся на каблуках и удалился. Повисла пауза.

— Н-да… как-то все… не так, — нарушила молчание я.

— Да, — кивнул мой парень, заваливаясь на кровать и потягиваясь, — ты вся перемазана непонять чем, Мильтен вдруг почувствовал себя монахом, а я не вижу своего клинка.

— Скажи мне лучше, — я присела на корточки, — как тебе удалось пробраться.

— Все было просто, — он лег на бок лицом ко мне.— Я все-таки считаю орков туповатыми… Я сумел их перехитрить, правда, пришлось прикончить нескольких варгов.

— Я видела одного, — машинально вставила я.

— А он там был не один, — обиделся мой герой.— Остальных я отманил, чтоб внимание не привлекать. Это называется ТАКТИКА.

— Верю, — попыталась оправдаться я.

***

*Выслушав занимательный рассказ о том, на что «ведутся» варги, я почувствовала, что парень стремительно засыпает… его голос становился все тише и неразборчивей… В конце концов, он уснул. Так странно… сумасшедший день! А я действительно ну просто чумазое чудовище… Перспектива «почиститься» кошачьим способом мне мало улыбалась, оставалось только найти, во что переодеться, и таз с водой… хотя … таз мог подождать до утра*.

Глава 39. Вопросы, вопросы…

Неловко было тревожить Мильтена в библиотеке, но, с другой стороны, он сам хотел меня видеть. Спросить меня о чем-то, кажется.

Я осторожно, чтоб не разбудить моего красавца, спустилась вниз. Молодой маг читал, слишком уж усердно, на мой вкус… Может, это не мое дело.

— Мильтен, да? — почти шепотом спросила я, остановившись в дверях.

— Действительно, Мильтен — это мое имя, — маг не поднимал на меня глаз.— Жаль, что тебе не хватило такта покинуть башню. И…

— Жаль, что тебе, юноша, не хватило такта промолчать об этом, — фыркнула я.

— Я … я не так выразился, — попытался оправдаться Мильтен.

— Если это все, что ты хотел мне сказать, — *кажется, умение обижаться вернулось…* — я, пожалуй, поднимусь обратно. Не думаю, что где-то еще в крепости мне найдется угол, так что придется потерпеть присутствие женщины.

Я развернулась, но парень окликнул меня:

— Что ты с ним сделала? — твердо спросил он.

— Хм… с кем конкретно? — уточнила я.

— С паладином, встретившим тебя, — Мильтен поднял глаза, — или еще кто-то пострадал?

— Ничего, — честно ответила я.

— Как ничего? — маг нервничал, — Он в каком-то трансе, а это страж «прохода»!

— С ним все в порядке, — заверила я.— На паладина я наложила одно из «Слов Силы», а именно «Забудь». Но сделано это было едва-едва… только и стерло-то последние 15 минут. Уверена, что сейчас уже он в порядке.

— «Слово Силы»? — Мильтен заинтересовался… — Что это за свиток?

— Это НЕ свиток, — я торжествовала.— Просто магия. Ей можно только научиться… От учителя к ученику, понимаешь?

— А как же тогда ей научился тот, кто потом учил учителей? — молодой маг, сложил руки на груди.

— Ему сказали Боги, — не колеблясь, ответила я.

— Какие боги? — насторожился Мильтен.

— Боги моего Мира, — ответила я, — а их научил Отец.

— Твоего Мира? — не унимался маг.

— Прости, ты так и будешь повторять мои реплики всякий раз? — я вдруг поняла, что засыпаю… — Усталость с ног сбивает, можно об этом поговорить, когда встанет солнце? Я имею потребность во сне.

— Ты собираешься спать прямо в ЭТОМ? — Мильтен, кажется, обиделся…

— Нет, я «собираюсь» попросить у тебя что-нибудь, — *наглость — второе счастье…* — что-нибудь переодеться.

— У меня есть роба, — бросил маг.

— Я вижу, — пошутила я.

— Еще одна, — парировал Мильтен.— Раз уж женщина разгуливает по башне, почему бы ей не делать это в алой робе, все уже нарушено… а так… хоть ноги прикроешь.

С этими словами, парень открыл небольшой ларчик, стоящий у него в ногах, достал оттуда аккуратно свернутую мажескую робу и передал ее мне. Я с поклоном приняла сверток.

Поднявшись обратно, туда, где спал мой парень, я быстренько переоделась, повернувшись спиной к кровати, на всякий… Рукава пришлось подкатывать… и еще как! Я почувствовала себя поросенком в мешке, которого везут на рынок. Первое впечатление от встречи с фортом оказалось смазанным… жаль. Мне остается только свернуться клубочком в ногах у моего парня, и надеяться на то, что он не вздумает пинаться во сне.

*Во сне… спать, скорее! Стоп! А Мильтен? Где будет спать он? Непорядок…*

Я взяла походную постель моего парня, и спустилась снова.

— Что еще? — маг побледнел: очевидно, ему было неприятно видеть на мне робу.

— Я… мне показалось, — странно, пока я шла, в голове у меня была четкая конструкция… кажется, мозги уже отключились.— Твоя постель занята. Думаю, тебе может понадобиться это.

— У меня много работы, я не планировал спать, — Мильтен отвернулся.

— Хорошо… но если вдруг… я оставлю это здесь, — *достаточно расшаркиваться, нужно немедленно спать*.

Снилась всякая дрянь. Сон скорее был похож на вязкое беспокойное забытье.

Я приоткрыла один глаз… надо мной, склонившись, стоял Маг.

— Солнце встало, — сообщил он.

— Ты все понимаешь буквально? — простонала я.

— Твой спутник ушел, на рассвете, — Мильтен отвернулся.

Я действительно лежала на подушке, укрытая пледом… одна. Его вещей не было.

— Куда ушел?! — подскочила я.

— Пока никуда, — спокойно ответил маг.— Он отправился говорить с паладинами.

— Ясно, — у меня от сердца отлегло.

В этот момент мой парень как раз поднялся по лестнице. Увидев меня, он не удержался от смеха…

— Что? — раздраженно крикнула я.

— Ты себя видела? — поинтересовался он.— Если нет, то не советую. Хотя… платье очень ничего.

— Это роба, — вставил Мильтен.

— Все равно здорово, всегда бы так, — красавец ухахатывался.

Я села на кровати. Маг грустно смотрел на робу.

— Ты не мог бы раздобыть мне ведро воды? — обратилась я к своему парню.

— А что мне с этого будет? — продолжал смеяться он.

— Я чему-нибудь тебя научу, — брякнула я.

— У меня есть ведро воды, но я собирался мыть колбы… — *а вместо этого слышится: «ну, попроси же меня»!*

— Мильтен, не мог бы ты дать его мне? — *… твой ход*

— Вода в крепости… на вес золота… она вся питьевая, — маг сверлил меня взглядом.

— А я достойно расплачусь, — может, я как-то не так это сказала… Мильтен покраснел.— Скажем, расскажу еще о «Словах Силы».

Молодой маг кивнул и быстро пошел вниз, а через минуту вернулся с ведром воды в одной руке и тазом в другой.

***

* … за что?! Моему парню никуда больше не надо было… он сидел на кровати и издевался надо мной… Пока я, путаясь в робе, стирала вещи. Основным мотивом было «зачем тебе расставаться с таким милым платьем?» На что я отвечала всякий раз, что красный не мой цвет… а Мильтен, терпеливо ждавший того момента, когда я управлюсь и перейду в его распоряжение, бурчал, что «это роба!» Когда это кончится?*

Глава 40. Ученики и учителя

Стирка — весьма неприятная процедура, особенно, если над тобой потешаются. Посему, после того, как я закончила, настроение было на нуле. Отшучиваться мне надоело уже через десять минут, а Мильтен, нависавший стервятником, меня откровенно бесил.

Молодой маг запретил мне развешивать вещи в башне. «Тебе не кажется, что это будет слишком?» — спросил он.

Пришлось сушиться магией. Вообще-то есть отдельный набор «домашних» заклинаний, но отец их не знал (у нас ведь не было своего дома) и подобрал по смыслу… Вот и я, по привычке, применяю все, что взбредет в голову.

«Дыхание Вулкана» — боевая магия, состоящая в том, чтоб испечь врага живьем. Если переборщить, то можно остаться без вещей. Но этот «фокус» я проделывала не раз. Несколько секунд слабенького пульсирующего рыжего тумана — и все готово. Самое сложное не время… труднее всего удерживать «туман» а малом объеме… чтоб он концентрировался только на вещах. Особенно если учесть, что заклинание было рассчитано только на большой радиус действия.

Затем я попросила «молодых людей» удалиться… Мильтен ушел сразу, а вот мой красавец нет. Ему было просто лень подниматься с кровати. Но и он, в конце концов, вышел.

Как только я перестала возиться — оба немедленно появились на лестнице.

— Ну что, спустимся в библиотеку? — молодой маг сверлил меня взглядом.

— Я устала, — соврала я.

— Ты обманула, — торжествующе заявил Мильтен.

— Нет, — опять соврала я.

— Скажи, что ты и не собиралась мне ничего показывать! — маг повернулся ко мне спиной.— Прав был мой наставник… все женщины созданы Бельджаром.

— Собиралась, только сейчас нет настроения, — совершенно честно ответила я.

— А сражаться ты тоже не сможешь, если настроения не будет? — *сказал, как плюнул*.

— Придержи язык, мальчик, — улыбнулась я и добавила: — а лучше — прикуси. Я тебе искренне не советую проверять мои нервы на прочность.

Мильтен что-то хотел ответить и про «мальчика» и про «прикуси», но мой парень, стоявший до этого, как статуя, очнулся. Он взял мага за плечо и что-то ему сказал так тихо, что я не успела прислушаться. Мильтен закрыл рот, приготовленный для реплики, громко фыркнул и ушел.

Я отошла к кровати. Внутри было паршиво. Я кляла себя за мимолетное желание спалить несчастного на месте.

— Что-то у тебя с местными магами ничего не получается, — *какой же у него все-таки приятный голос!* — Но зря ты Мильтена «мальчиком»… он хороший маг и хороший друг. Хоть и тоже не прав. Ты мне одно скажи, ты правда хотела его научить?

— Почему хотела, и сейчас хочу, — грустно ответила я.— Только настроения нет.

— А что тебе его может поднять? — смешинка мелькнула в этой фразе.

— Приласкай меня, — попросила я.

— Э-э-э… легко, — мой парень приблизился и протянул руку.

— Не так… — рассмеялась я, превращаясь в кошку.

— А-а-а… понял, — он сел на кровать и осторожно поднял меня под передние лапки к себе на колени.

Вот ничего больше мне не надо, если какая добрая душа мне спинку и бочек почешет… а уж если за ушком и шейку… В общем, я просто разрывалась… настолько громко и сильно мурлыкалось мне от такого блаженства.

— Вот скажи мне, дружок, — не открывая глаз, осведомилась я, — почему ты здесь? У тебя что, нет дел в долине… хочется там осмотреться.

— Так мы ж в осаде… — удивился красавец.— Ты что, не заметила орочьей «стражи», когда шла сюда? А под утро они еще подтянулись, пока ты спала. Местные командиры считают, что ночью или на рассвете будет очередная попытка штурма. Орки уже пару недель тихо сидят. Я не самоубийца. Среди бела дня я никуда не полезу. Тем более… если штурм.

— А при чем тут штурм? — я повернула к парню тепленький пушистый животик.

— Странный вопрос… — парень ткнул мне пальцем в нос, — Если тут «задушат» паладинов… Миненталь перейдет под контроль орков. Может, я и не очень люблю наших «Воинов веры»… но зеленокожие мне нравятся еще меньше. И вообще…

Что «вообще» — я так и не узнала… молодой маг снова поднялся к нам. От раздражения мой хвост нервно захлестал во все стороны, а шерсть на загривке встала дыбом.

— Что? — спросил мой парень.

— Ты спрашивал про Горна… — начал Мильтен.

— Да, спрашивал, ты сказал, что расскажешь позже, — красавец улыбался.

— Горн здесь, в форте, — маг отвел взгляд и добавил: — в темнице. Он же действительно заключенный… И Диего тоже…

— Горн и Диего в темнице! — улыбка слетела с губ моментально.

— Нет, только Горн, — пояснил маг.— Диего в долине возится с экспедицией паладинов. Горн тоже мог бы… но мне не удалось убедить Гаронда в том, что наш великан не опасен.

— Да… Горна можно испугаться, — согласился парень.— А командир паладинов, по-моему, просто упертый напыщенный болван.

— Я хотел с Диего пойти, — Мильтен как будто и не слышал, что ему что-то говорили.— Хотел обеспечить ему побег, а он отказался. Да и паладины крик подняли… им, видите ли, без мага никак.

— Эй! Ты меня слышишь? — мой парень хлопнул в ладоши, привлекая к себе внимание.

Мильтен моргнул… повисла пауза.

— Как еще можно вытащить Горна? — прямо спросил красавец… причем он продолжал гладить меня, хоть и не глядя.

— Не знаю, — раздраженно бросил маг.— Если ты это к тому, что я плохо пытался…

— Перестань, — оборвал его мой парень.— Меня интересует, что ты еще НЕ пробовал.

— Нападать на тюрьму, — *сколько сарказма*…

Снова настала тишина. Мильтен сверкал глазами, мой красавец задумчиво чесал мне глаз… Наконец я не выдержала:

— А как насчет того, чтоб выкупить его?! — парень прекратил меня чесать.

— Кого? — машинально переспросил он.

— Горна, — ответила я.

— Поручиться за него и подкрепить слово монетой, — поправил Мильтен.— Горн ведь не овца…

— Не цепляйся к словам, — отмахнулся от него парень.— Идея хорошая… только, сколько это будет стоить? И согласится ли Гаронд.

— Пойдем и спросим, — твердо сказал маг.

Меня переложили на подушку, где я свернулась клубочком.

Ждать пришлось долго. Чего я только не передумала, пока их не было… и что сейчас они вернутся вместе с великаном-Горном, что вскроется, что мой парень тоже каторжанин… и ЕГО посадят к Горну… Всякое лезет в голову, когда ждешь.

Но ни того, ни другого не случилось…

— Бельджаров крохобор! — рычал Мильтен себе под нос, поднимаясь по лестнице.— Эх… надо было кому-то одному идти.

— Ага, — подтвердил мой парень, еще с первого этажа.— И идти должен был я…

— Почему? — маг обернулся.

— Я больше на «оборванца» похож, — грустно улыбнулся красавец.

Мильтен подошел к столику и стал нервно звенеть колбами.

— А что случилось-то? — тихонько спросила я у моего парня.

— Ничего… — усмехнулся он.— Просто жаднючий пес увидел, что нас двое… и понял, КАК нам нужен Горн. Я попытался убедить Гаронда, что может понадобиться еще клинок, если вдруг штурм… а Мильтен возьми и ляпни, что «мы ручаемся за друга»… Ну зачем сразу «мы»? Вот скот и решил поживиться немножко.

— «С паршивой овцы хоть шерсти клок», — машинально вставила я.

— А то, — согласился мой парень.— Теперь он с нас требует пять тысяч. Вместо обычной одной… начал нам рассказывать, что Горн опасен, тем более нет дураков оружие ему в руки давать… Вот так.

Мильтен молчал… напоминание о проколе ему явно было неприятно. Колба треснула, и ее содержимое разлилось по столу. Маг с силой швырнул ее под стол. Осколки зазвенели и покатились по полу.

— Возьми себя в руки! — приказал мой красавец.

— Ничего не выходит… — взгляд молодого мага был пустым и растерянным.— У меня всего двести пятьдесят монет… я могу попробовать приготовить несколько зелий и продать их не на склад, а паладинам лично, хоть мы и не занимаемся торговлей вот так. Но этого все равно не хватит… У Горна где-то был тайник… Там прилично денег… Это тут недалеко.

— Вот, ты ошиблась! — красавец так и подпрыгнул.— Ты сказала, что кошелек, который я нашел, принадлежит темноволосому, усатому типу среднего роста и в красном доспехе. А Горн здоровый, как тролль, и к тому же красного с роду не носил!

— А где тайник тот был? — поинтересовался Мильтен.

— Там, у подъемника, — парень махнул куда-то рукой.

— Хм… знаешь, это не тот тайник… — маг широко улыбнулся.— Понимаешь, что это значит?

— Да… значит, что Варда права, — грустно констатировал мой красавец.

— Да нет же! В смысле, она, конечно, права… но значит это совсем не это… — Мильтен сиял.— У нас образовались лишние деньги. А уж чьи они — не имеет значения. Думаю, если что… Горн «объяснит» их старому владельцу, что требовать имущество обратно не стоит.

— Лихо ты… — протянул мой парень.— Наставник научил?

— Издеваешься? — весело фыркнул молодой маг.— Этому меня научил Диего.

— И что у нас получается? — парень сел и хлопнул себя по коленкам. Твои двести пятьдесят, кошель, найденный мной, тайник Горна… все равно этого будет мало. Но ты сваришь зелий и не будешь больше переводить колбы.

— А я пойду посмотрю, что обитатели крепости могут «добавить» к нам в копилку… — с этими словами я спрыгнула на пол.

— Красть?! — возмутился Мильтен.

— Нет… одалживать, — мурлыкнула я.— Они вложат деньги в свою же безопасность. Благоприятные последствия обеспечены. Скольких орков сможет положить ваш «великан», если он хоть в половину так свиреп и силен, как вы живопишите.

— Ну… это другое дело, — маг улыбнулся.— Но все это лучше вечером. Да и… раз уж прокололись… не проколоться бы еще раз. Чем-то я чувствую… что если мы быстро принесем деньги, Гаронд поднимет цену вопроса.

Я кивнула и вернулась на кровать.

Мой парень потрепал меня по спине и повалил на бок… я осторожно укусила его за запястье и несколько раз легонько пнула задними лапками в локоть. Он приподнял руку, чтоб перехватить меня поудобнее… Я выскользнула и отскочила… Но его ручищи достали меня… я снова валяюсь. Но стоит ему отвлечься… вскакиваю и делаю круг по кровати.

— Неудобно так сидеть… — посетовал мой парень. — Так бы снял бы сапоги и с ногами бы залез… но, думаю, разуваться не стоит.

— Ерунда, мне и так с тобой весело, — я поднялась на задние лапки и ткнулась влажным носом парню в шею.

Мильтен закашлялся…

— Я не мешаю? — осведомился он.

— Нет, — хором ответили мы.

— А вот вы мешаете, — маг глядел довольно строго.— Мне нужно сконцентрироваться на зелье.

— А может тебе сейчас нужно подумать о другом? — предположила я.— Колбу одну разбил… отвлекись, а через полчаса возьми и свари.

— И то дело, — подтвердил мой красавец.

Мильтен сдался. Поставил колбу на стол и повернулся к нам лицом. Так и стоял, скрестив руки на груди, пока вдруг не заговорил… как бы ни к кому не обращаясь:

— Настроение не появилось?

— Появилось, — кивнула я, поднимаясь на лапки.

***

*Мы спустились в библиотеку. Там стоял приятный взгляду полумрак. Интересно… как я буду объяснять человеку секреты моей магии… если у них все построено в основном на рунах и свитках?.. Но если Диего смог обучить Мильтена некоторым особенностям местного ведения дел… то и у меня должно получиться.*

:: версия для печати версия для печати :: оглавление оглавление :: наверх наверх :: назад назад :: вперёд вперёд ::



Рейтинг@Mail.ru The entire contents of this web site are © 2002-2007 by Snowball Gothic Community. Portions are © 1995-2007 by Snowball Avalanche LLC. All rights reserved. При цитировании ссылка обязательна. По всем вопросам пишите на akmych@myrtana.ru. Version 2.3.0. Rambler's Top100