Проект Готика

«Varda's Quest». Повесть Варды. Главы 16—20

Автор: Varda
Дата публикации: 09.06.2005
Дата последнего изменения: 15.03.2017

Глава 16. Крысы Теклы

Вот я снова бегу, задрав хвост трубой, за «моим» парнем. По знакомой дороге… в город.

— Хмм… интересно, — протянул он, — а сколько колб нужно Ксардасу?

— Не знаю, — присев почесаться, ответила я.— Наверное, на все.

— А он прилично денег дал, — *Остановился, ждет меня… какой молодец!*— Я к тому, как мы их понесем, мне их класть некуда…

— Да, — фыркнула я, — притащим старику битые колбы, а он скажет: «Спасибо, но у меня такие уже есть…» Ничего, придумается что-нибудь.

Мы вошли в город. Парень свернул с дороги около лавочки, кивнув сидящему на ней типу, я последовала за ним.

На площадке перед покосившимися домишками здоровенный мужик «колдовал» над наковальней, засучив рукава. Парень и с ним поздоровался. Мы прошли еще чуть дальше и очутились в маленькой невозможно захламленной хибарке. Самодельные алхимические установки булькали и пахли непонятной дрянью. В общем бардаке никого не было видно… пока я не заметила, что в уголке копошится противного вида растрепанный горбатый старикашка. Он мешал что-то в колбе, бормоча и причмокивая.

— Э-э-э… — начал парень, — как там тебя… Мне колбы нужны, не продашь… у меня есть ЗОЛОТО.

При упоминании «золота» старичок оживился, повернулся к нам другим местом и, отставив свою работу, утер лоб и нос рукавом.

— Сколько тебе их нужно? — спросил он.— Покажи деньги.

— На все, — небрежно бросил парень, передавая золото Ксардаса в дрожащие скрюченные ручки беззубого продавца, но потом добавил: — Цена, надеюсь, как у Константино?

— Я что, похож на него? — возмутился старикашка.

Пока они торговались, я осматривала чучело гарпии… Красивая тварь. Злобная, но красивая. Что-то долго торгуются…

— Они у тебя хоть мытые? — огрызнулся парень.

— Нет, но специально для тебя могу поискать, — хмыкнул мерзкий сморчок.— Тебе нужны колбы — бери, что дают, или иди к своему Константино.

— В следующий раз так и сделаю! — глаза «моего» парня сверкнули.

Он взял десяток колб и мешок. Мы покинули негостеприимного продавца.

Ксардас обрадовался колбам, как родным, когда перестал ворчать по поводу того, куда мы так далеко могли за ними ходить. На Дивина уже никто не сердился, и мальчик сидел в кресле у камина и читал большущую книгу, положив ее на колени.

— И что ты такое читаешь? — поинтересовался «мой» парень.

— Справочник по зельям, — спокойно ответил Див.

— А не рано? — *…так он мальчишку совсем доконает…*

— Оставь, — мурлыкнула я.— Оставь его в покое. Если ему интересно, то в чем проблема?

— Ну уж нет, — твердо сказал «мой» парень. — Константино рассказывал мне, как некоторые недоучки умирают от своих собственных зелий. А, зная этого молодчика, не трудно представить, что он будет практиковаться.

— Практиковаться? — мальчик изобразил задумчивость.— Мне это еще в голову не приходило, спасибо, сэр.

С этими словами он, со смехом нырнув под руками у парня и подхватив меня подмышку, умчался наверх. Там Дивин уселся на «кровать» и принялся усиленно меня гладить, приговаривая:

— Ты одна меня тут понимаешь…

— Понимаю, только ты меня не подведи, хорошо? — не открывая глаз, попросила я.

— Лады, — хохотнул мальчик.— Я что, на дурака похож? Травиться не стану. Как ты себя чувствуешь?

— Хорошо, — сообщила я, вытягиваясь у него на коленях, — но если ты меня еще и за ушком почешешь, это будет просто праздник какой-то…

Пока меня чесали и гладили, я не могла думать ни о чем. Так приятно, просто мурашки по телу. *…Почему у меня такое ощущение, что я что-то забыла?..*

Блаженство прервал ехидный смешок…

— Эй, зверь, — *Обращаются ко мне… Что-то я совсем расслабилась…* — Кто хотел со мной окрестности осматривать?

— Ключевое слово «хотел», — лениво отозвалась я.

— Варда, а ну вставай на лапы, — парень схватил меня за шкирку и потянул вверх, а Дивин, в свою очередь, за задние лапки и постарался меня не отдать.

— Порвете! — обиженно пискнула я.

Когда «мой» парень поставил меня на пол, и повторил свой вопрос, то получил на него положительный ответ. Он не стал ждать продолжения диалога, а просто вынес меня на воздух.

*Плюс и минус маленького зверька в том, что его хотят тискать и ТИСКАЮТ!*

— Куда мы идем? — спросила я, когда Башня уже скрылась из виду.

— «Мы идем»? Мне кажется, это я иду, — усмехнулся «мой» парень.

— Хорошо. Куда ТЫ идешь? — поправилась я.

— Я иду в усадьбу одного человека… по имени Онар, ты его не знаешь, да и я его не знаю, — парень остановился.— Не важно, кто он, просто сейчас там Ли. Я говорил тебе о нем уже.

— Э-э-э… я туда не хочу, — упершись лапками ему в плечо, заявила я.— Эти люди нападали на меня.

— Замечательно, — рассмеялся парень.— Ты думаешь, что в кошке они все узнают могучего Зачарованного Зверя? Не беспокойся. Там ты — Мурка. Текла накормит тебя супом, если я хорошо попрошу.

Стало спокойнее. Приближался вечер. По земле поползли длинные сизые тени, немного похолодало. Я, поежившись, зарылась поглубже в «моего» парня. Мне ничего не было видно до того самого момента, как он вошел в некое подобие бара.

Из-за стойки на нас смотрела худощавая женщина с тонким лицом, невероятно строгого вида. На ней было простое, но опрятное платье, белый фартук, и от нее так вкусно пахло, что я почувствовала, как мой носик становится влажным.

— Здравствуйте, любезная Текла, — с легким кивком начал «мой» парень.

— А что это ты сегодня такой ласковый? — женщина нахмурила брови и добавила: — Денег не дам, даже до завтра.

— Обижаешь, — возмутился парень.— Покорми мою кошку, может, на кухне у тебя завалялась лишняя мисочка супчика?

— А с чего ты взял, что я занимаюсь благотворительностью? — Текла нависла над нами, как голодный гриф, зрачки ее сузились до точек.— А у меня есть идея… Тут завелись крысы, здоровые, как мракорисы… Оставь эту живность здесь на ночь, а утром, если она поймает хотя бы одну, я накормлю ее и тебя.

*Только крыс я еще не ловила!* От возмущения я так сильно впилась когтями в «моего» парня, что он заскрипел зубами. Но тут в проходе, который я видела краем глаза, появился молодой мужчина. Повинуясь внутреннему порыву, я высвободилась из крепких объятий и прыгнула на пол, изображая бурную деятельность по поиску вредных грызунов.

— Так-то лучше, Мурочка, — одобрительно сказал «мой» парень.— До завтра. Надеюсь, ты сможешь позаботиться о себе сама. Не отходи от Теклы, от ее грозного вида мракорисы разбегаются…

После этих слов несчастный приколист еле увернулся от мокрого полотенца и, подмигнув мне, вышел. Текла перестала обращать на меня внимание почти сразу. Что ж… а теперь то, зачем я осталась.

*Никаких крыс в заведении не было, очевидно, кроме самой хозяйки. Даже намека на их запах… хотя… чего мне стоит… ну держись, Текла. Будут тебе крысы, сколько унесешь, только пойди спать… Вот чего она такая уверенная. Об этом можно временно забыть.*

Но ни это в конечном счете занимало мои мысли. Они все были там, где, облокотившись на стол, сидел темноволосый мужчина… я медленно подбиралась к нему, стараясь не попасться под ноги посетителям. Как раз в этот момент здоровенная ручища обхватила мое горло, и пол «провалился», а потолок «упал». На меня смотрела отвратительная морда, не озаренные светом интеллекта свиные глазки близоруко щурились.

— Сильвио, гля! — проревел он, дыша на меня чесноком.— Эт скотина того молокососа. Ну этого… он еще все под ногами путается. Новый пес Ли.

— Ну и что? — лениво отозвался из темного угла довольно крупный мужик с рябым лицом.— Ты предлагаешь животине поставить за это памятник?

— Ага… памятник, — заржал монстроподобный урод.— На одну руку положить, другой прихлопнуть, и мокрого места не останется.

— Ну, так тебе особое приглашение для этого нужно, а, Буллко? — с подчеркнутой издевкой в голосе заметил рябой.

— Не-а, — хомяк-мутант замотал головой.

* Неужели сейчас придется все раскрыть? Принять свой облик и ввязаться в драку? Эх, надо оставить вам шанс… *

— Мя-а-ау! — насколько хватило сил, заорала я: даже несмотря на сдавленное горло, вопль получился впечатляющий. Текла подняла голову и бросила ненавидящий испепеляющий взгляд на урода.

— Отпусти немедленно кошку, — рявкнула женщина.— Она тоже на службе у Онара, как и ты. Сегодня она охраняет запасы вашей еды от крыс, а завтра хоть четвертуйте ее или шкуру живьем сдирайте — мне плевать будет!

— Хорошая идея насчет «шкуры», — вяло произнес Сильвио.— Молодчина, Текла. Буллко, изобрази.

На нас уже смотрел весь зал, когда уродливое чудовище достало длинный нож. Я приготовилась к трансформации, счет пошел на секунды… как вдруг увесистая пивная кружка прилетела чучелу в висок, а за ней последовала ядовитая реплика.

— Эй, мясник, а к ее хозяину слабо тебе пристать… вот так с ножичком? — темноволосый парень стоял, вызывающе гладя на Буллко.

— Ах ты… — *кто конкретно, я не смогла разобрать, потому, как от возмущения монстр ревел так, что за общим шумом терялся смысл. * — Да я его… как лягушку.

— А ты, Волчара, похоже, совсем тронулся? — рябой говорил, растягивая слова.— Ну да, стал посмешищем, в здоровенного Зверя попасть не смог, у нашего Волчика выпали все зубы, а теперь и мозги усохли. Может пристрелить его, чтоб не мучился, а, Буллко?

Монстр соображал чудовищно медленно… Он все еще сжимал меня в руке. Маленькие, злобные глазки его бегали.

— Ну, что, мясник? Оглох? — поинтересовался Волк, затем добавил, уже обращаясь к Сильвио: — Я прекрасно понимаю, что вы меня разорвете на куски, но давайте сделаем это не здесь, а, скажем, вон там? — он махнул головой; мне неудобно было смотреть на него.

— Нам плевать, где потрошить тебя, — отозвался рябой, вставая на ноги.— Пойдем, Буллко, выполним «последнюю волю» Волка — убей его, где ему захочется. И выкинь ты, наконец, эту блохастую скотину! Пусть поймет, что подохнет просто так.

Хомяк-мутант швырнул меня в угол, а Волк, картинно поклонившись, попрощался с честной компанией, вышел первым с высоко поднятой головой. Я вприпрыжку ринулась за ним. Все трое обогнули дом помещика. Я неслась в траве чуть заметной тенью. Когда они отошли достаточно далеко, Волк повернулся лицом к ухмыляющимся уродам и заговорил:

— Я готов, но не думайте, что я не попробую оставить пару шрамов на память о себе на ваших… — его прервали.

— Заткнись бога ради, а? — с нескрываемым отвращением протянул Сильвио.— С одной стороны, никто не увидит твоей позорной смерти, а с другой, так же не увидят и того, что Буллко тебя подержит, а я медленно выпущу тебе кишки.

— Хм, а я все же думал, что вы мужчины… ну хоть один из вас… — стальным голосом отрезал парень.

— Мужчина — это тот, кто остается жив…

В этот момент, я выросла за спиной у Волка в своем недозверином виде… сгустившиеся сумерки сделали мои горящие зеленые глаза и ужасающие очертания еще более зловещими… Сильвио захрипел и бросился бежать, Буллко тоже последовал его примеру, но пришлось немного подождать, пока до него дошла вся серьезность ситуации. Но и сам Волк испугался не меньше. Он развернулся и упал на спину, закрыв зачем-то руками лицо.

Я в своей полностью звериной форме подошла и ласково ткнулась в шею парня большим влажным носом. Он медленно опустил руки.

— Ну, привет, спаситель, за мною должок был… — нежно промурлыкала я.

— Ты… — выдохнул Волк, очевидно, не зная, радоваться ему или нет.

— Я, — пришлось согласиться мне, обнюхивая его лицо.

— Ты меня помнишь? — *…глупее что-то придумать было трудно.*

— Да. Повторяем старый трюк, — тоном наставника произнесла я.— Сейчас я сойду с тебя, но перед этим ты дашь честное слово не нападать на меня, не орать дурным голосом и не сбегать!

— Ясно, — Волк совершенно успокоился, как будто у него на груди сидел кузнечик, а не зубастая здоровая кошка.

Я осторожно «освободила» парня. Он сел на траву и обхватил колени, положив голову на руки.

— Знаешь, наверное, я должен с криками унестись прочь, — улыбнулся Волк.— Удивлена? А я никуда не побегу. Знаешь, я верил, что ты вернешься! Верил и ждал. Только не думал, что все будет так. Правда, тебя все не было… я почти уже отчаялся.

— Помолчи минутку, — ласково попросила я.— Ночь длинная, у нас еще будет время поговорить. Это действительно я… я пришла.

***

*… Наконец-то я смогу поговорить с ним, наконец-то смогу понять. Вот он сидит.. смотрит на меня, светится весь, в темноте глаза его поблескивают — живые, веселые… Главное, не забыть про крыс…*

Глава 17. Волк

Не думаю, что Сильвио и Буллко станут звать на помощь, но мы все равно решили отойти подальше. Ночь уже вступила в свои законные права, когда подходящее место было наконец-то найдено. Ну кому из людей придет в голову забредать в этот тихий угол… А со всем остальным я справлюсь. Волк не спускал с меня глаз; пока мы шли, он пару раз украдкой погладил меня кончиками пальцев по шкуре.

Я рухнула в траву, парень последовал моему примеру.

Где-то стрекотали сверчки, стайки светлячков носились, как непоседливые искорки, звуки и запахи ночи настраивали на особый лад. Волк не выдержал и заговорил снова:

— Что ты такое?..— начал он, но почему-то смутился и затих.— Эм… я не хочу тебя обидеть… и…

— Не надо оправдываться, — остановила я почти неудержимый поток.— Мне трудно объяснить… кто я. Просто знай, что я не причиню тебе зла, этого с тебя будет довольно на первое время. Я пришла задать вопрос и получить на него ответ.

— Я, кажется, догадываюсь, что ты хочешь знать… — парень загадочно улыбнулся. Свет звезд таинственными отблесками играл в его глазах.

— Тогда, может, сразу и ответишь, чтобы не тратить мое время? — шутка получилась неудачной. Волк смешался и опустил голову… Положение пришлось исправлять: — Скажи мне, почему ты отпустил меня тогда? Ведь мог легко убить.

— Нет, не мог! — парень вскинул голову.— Нельзя убить мечту, нельзя убить легенду, сказку… Нельзя. И мне плевать, что для всех ты просто добыча, трофей. Кто-то в городе предложил большие деньги за Зачарованного Зверя, живого или мертвого.

— А зачем пошел? — удивилась я.— Вы же на охоту шли, а это само собой предполагает убийство. Зачем со всеми-то пошел?

Волк задумался… он сосредоточенно рвал траву вокруг себя: очевидно, это успокаивало ему нервы.

— Я столько всего хотел тебе сказать и спросить, — виновато начал парень, — но почему-то когда ты здесь… рядом, я не могу сказать ничего. Не смейся… я репетировал… представлял, что ты вдруг явишься… теперь мне это кажется полной ерундой. Все мои вопросы и ответы.

— Это не имеет значения, — ласково заметила я.— Позволь мне самой решать, что ерунда, а что нет. Просто говори.

— Хорошо… сейчас, правда, путано немного… — *… всю травушку скосил, а дальше что?..* — На охоту — да. Но… я подумал, что… что так я смогу помешать тебя убить. Звучит глупо, я предупреждал. Отец мне рассказывал, когда я мальчишкой был, про Зачарованного Зверя, хранителя лесов; он рассказывал, что пока зверь жив, в лесах будет дичь… Я глупости говорю?

Ну что можно ответить? Я поднялась на лапы. Волку показалось, что я ухожу, и он сник. Но вместо того, чтоб скрыться в ночном сумраке, я подошла поближе и устроилась, положив свою голову ему на колени. От неожиданности парень вздрогнул. Я повернулась на спину, сложив лапы на груди и вытянув шею.

— Ну, чего замер, как суслик на закате? — мурлыкнула я.— Почеши меня и продолжай мысль: пока ничего глупого я не услышала.

Волк осторожно положил руку мне на шею, по его телу пробежала легкая дрожь… а другой рукой он потрогал мой мокрый нос… детское любопытство сработало. Я шумно чихнула — несчастный, испугавшись, отдернул руку, как от раскаленного металла. Пришлось ему объяснять, что все нормально, просто назойливая мошка попала мне, куда не следует…

— Так вот, — продолжил Волк, набравшись смелости.— Я знал, что ребята доверятся моему мастерству охотника и опыту. Дадут мне стрелять первым. Хорошо, что те двое шли сзади… ну те, которых ты напугала. Хотя они все время прячутся за чьи-то спины, предпочитая посылать на смерть других.

— Хорошо, но ты же в меня таки попал! — я даже глаза открыла.

— Хм… если бы ты не стала дергаться, то стрела улетела бы в лес, — уверено заявил парень.— Я имел намеренье просто пугнуть тебя.

— Э-э-э нет, я четко слышала, куда летела стрела! — я демонстративно выпустила и снова спрятала массивные когти.

— Спорить будем? Я знаю, куда стрелял, — еще тверже сказал Волк.— Может, кто-то из парней не выдержал и тоже выстрелил.

— Исключено, — фыркнула я.— Звук тетивы был один — твой.

Он замолчал… поднял голову… шумно выдохнул.

— Я знал, что ты увернешься, — это прозвучало как-то по-детски… — Знал: если ты — Зачарованный Зверь, то простой охотник не может тебя убить.

— А зачем напал? — мне становилось все интереснее и интереснее…

— Когда?.. Ах, «напал»… — если бы не ночная мгла, можно было бы во всех подробностях увидеть, как парень краснеет.— Понятное дело, почему. Испугался. Подумал, что лучше умру в бою, чем разъяренный зверь догонит и разорвет меня, как труса. Да и ребята с интересом наблюдали и не стали бы стрелять. Уговор был, что я знак им подам… а я так и не сделал этого.

— А что ребята твои видели? — поинтересовалась я.

— Они видели, как черный мракорис без рога и с длинным хвостом скрылся в чаще, — честно ответил Волк.— Я им сказал, что крикну… чтобы они, мол, не спугнули зверя: нас же там было довольно много… мне поверили…

— Тихо! — приказала я, подняв голову и навострив уши.

Мое обоняние — все же не собачий нюх, но лучше человеческого, и на слух не жалуюсь… только, ой, не нравится мне то, что я слышу. Голоса — громкий шепот… много, приближаются, запах пота — боятся, факелы несут… Чую, по мою душеньку идут.

— Волк, не пугайся, я осторожно, — с этими словами я полоснула когтями по его доспеху, оставляя отчетливый, характерный след.— Я вернусь. Завтра, у постоялого двора, на развилке… как стемнеет.

Я пулей рванула в кусты, и как раз вовремя: процессия охотников появилась на горизонте. Не было ни времени, ни желания смотреть, кто там прибежал — я просто обернулась кошкой и вернулась на двор Онара… Пришло время разобраться с крысами.

Пока никого нет… я тихо прокралась в опустевший дом. Текла ушла спать, свет не горел… все как нельзя кстати.

Я вышла в центр комнаты и, выгнув спину, с шипением повернулась вокруг своей оси, затем распушила хвост и подпрыгнула. Раздался хлопок, запахло паленым мехом… И уже через мгновение десяток упитанных дохлых крыс лежал передо мной рядком. Чудесный старый трюк, только самые старые и опытные коты, прослужившие при ведьмах восемь — десять лет могут не озадачиваться ловлей мышей. Не думала, что мне пригодится эта ерунда. Теперь нужно трупикам придать вид насильственной смерти… Потрепав каждую крысу, я с чувством собственного достоинства устроилась под столом и уснула, просто, чтоб «приблизить» утро.

Разбудил меня истошный крик… источником его была… Текла! Шутка удалась, женщина стояла на столе и испуганно голосила при виде крысиных тел. Я вытащила себя из-под стала, села рядом с «добычей» и преданно посмотрела Текле в глаза.

До прихода «моего» парня бедняжка не выпускала меня из рук и безобразно была рада нашему «знакомству»… Парень не спешил. Первую миску супа я с удовольствием умяла на завтрак, а вторую на обед, когда «хозяин» пришел. Он тоже не отказался от супца. Внезапно народ оживился. В заведение вошел герой дня — Волк, «прогнавший» невероятное чудовище. Он гордо демонстрировал желающим доспех с отпечатками моих когтей. Текла ахала и охала… мужики с серьезными лицами цокали языками. Волк сиял!

— И что это была за тварь? — спросил белобрысый тип, ощупывая борозды.

— Мракорис, только не обычный, — с удовольствием, и, очевидно, не в первый раз, начал Охотник.— У этого зверя глаза зеленые, горят, что твои лампы, рога у него нет, и длинный хвост, а шкура толстая, стрелы ее не берут…

*Как самозабвенно врет!*

Я отчетливо услышала, как «мой» парень поперхнулся супом… и невольно подняла на него глаза. Он выпрямился и часто заморгал. Затем парень вдруг крепко ухватил меня за хвост… больно.

— Пойдем-ка, Мурочка, домой, — сквозь зубы процедил он.

Он потянул меня со стола… это было зря! Я развернулась, прижала уши и зашипела, обнажив зубы. Парень побагровел, резко встал, и почти выдохнул:

— Ну и пошла ты… — после чего выбежал вон.

Аппетит был испорчен и настроение тоже. В чем причина подобной реакции? Не ясно, в чем именно возникло такое фатальное непонимание. Надо бы его догнать и расспросить. К счастью, на нашу «сцену» никто не обратил внимания, все были заняты Волком, который заливался соловьем.

Парень не мог убежать далеко. Я заметила его удаляющуюся фигуру, и полетела вприпрыжку, не разбирая дороги. А когда мы поравнялись, парень зачем-то прибавил ходу. После того, как поля и крестьяне остались позади, он остановился.

— Какого черта, — выпалил парень.— Кто тебе дал право шипеть на меня?

— Тот же, кто дал тебе право таскать меня за хвост, — ледяным тоном отрезала я.

— Замечательно, — Парень картинно всплеснул руками.— Я вчера подумал, что тебе будет плохо у Теклы и вернулся… а тебя там почему-то не было… Тут влетели Буллко и Сильвио… те еще уроды, и говорят, что на них зачарованный зверь напал, и они чудом спаслись. Ну, я туда, куда они сказали… и что ты думаешь, я там увидел?

— Даже не предполагаю, чего ты мог там такого ужасного увидеть, — фыркнула я.

— Да не уж то! — *…что-то парень совсем разошелся!* — Я увидел тебя и Волка, вы сидели на траве, затем ушли вдвоем. Не подумай, я не ревную. Тут меня убили как-то за информацию о тебе, а теперь ты разгуливаешь по лесам, с кем бог на душу положит… неправильно это как-то!

— Прости, если бы я знала, то обязательно попросила бы у тебя разрешения… — я вовсе не хотела, чтоб фраза прозвучала, как издевка, но так вышло.

— Ах, так! — не выдержал он.— Ну тогда, живи как знаешь, я думал… я-то думал…

После тщетных попыток закончить фразу «мой» парень развернулся на пятках и побежал прочь, закипая от ярости.

Все стремительно выходит из-под контроля. Ситуация требует решительных действий. Превратившись в Большую кошку, я одним прыжком сбила его с ног, придавила лапами к земле, а когда он развернулся на спину, принялась лизать его…

— Поклянись, что будешь вести себя осторожнее? — серьезно сказал парень, когда я перестала.

— Хорошо, только Волк … он совсем другое… я расскажу тебе, — ответ ему не очень понравился.

— Я весь внимание, — парень поднял брови.

— А может, сначала в Башню? — с надеждой в голосе спросила я.

Он согласился. Напряжение спало… но не настолько, насколько мне бы этого хотелось. Я ощущала его кожей. Разговор предстоит интересный и сложный.

***

*… Я прекрасно понимаю его обиду… как же я не подумала, что «мой» парень мог вернуться… старею. Надо как-то замять все это. Да, отношения — штука хрупкая.*

Глава 18. Немного волшебства

В Башню мы так и не дошли, хотя до нее оставалось совсем недолго. Свернули с тропинки и уселись на склоне. «Мой» парень достал из кармана яблоко… поднес к губам… улыбнулся и передал его мне. Я с кивком благодарности приняла «подарок»…

— Кто-то собирался рассказать мне о Волке, — как бы невзначай начал парень.— Что-то о его «особом» положении?

— А что ты имеешь против Волка, — неожиданно для себя возмутилась я.

— Да ничего я не имею против, — странно спокойно ответил он.— Знаю Волка достаточно давно… отчаянный лентяй и первоклассный охотник. Охотник, понимаешь? Я просто… ну чего я тебе объясняю второй раз?

Я пересказала историю, приключившуюся тогда в лесу. Парень слушал меня максимально серьезно и внимательно, не перебивая, не переспрашивая. Когда я умолкла, он склонил голову набок и задумчиво произнес:

— Отпустил… — парень щелкнул костяшками пальцев… ему нечего больше было сказать.

Поднявшись на ноги, «мой» герой пристально посмотрел на меня сверху с безумно хитрой улыбкой. Над нами нависла угроза очередной паузы… Но я ошиблась.

— Все равно, поклянись, — твердо сказал он.— Поклянись, что будешь осторожна. Деньги за тебя предложены немаленькие… Может, тебе вообще Башню не стоит покидать? Посидишь, мальчишку своего повоспитываешь, а?

— Во-первых, — я чувствовала, как закипаю, — я могу за себя постоять; во-вторых, Дивин такой же мой, как и ваш с Ксардасом. Но осторожней я все же буду. Так что можешь не волноваться.

— А чего это ты кричишь? Я тебя обидел? — Торжествующе спросил парень.

— Нет, вовсе нет, — мягко улыбнулась я.

— Замечательно, — он хлопнул в ладоши.— Я слышал, что сегодня тебя опять будут искать по окрестностям. Так что будет лучше остаться с Ксардасом. Прости, но я настаиваю.

*Видали? Он настаивает! Вот это новости!* Парень приподнял меня под руки… я была в глубоком ступоре. *Давно меня так никто из себя не выводил…* На автопилоте встав на ноги, я побежала за ним в сторону Башни.

Старый Маг был безобразно занят, он неистово шелестел страницами и что-то выписывал… Дивин сосредоточенно мыл колбы. Всем было не до меня.

Мальчик поднял глаза от таза с мыльной водой и разулыбался… но что-то самой мне невесело. Вечер и ночь в Башне! *Вот и рада бы посидеть спокойно, но только по собственной воле, а не по настоянию.* Кроме того, Волк будет ждать меня. А еще: странное, сосущее чувство не давало покоя… *Что же я такого забыла?* А, собственно, зачем мне встречаться с охотником… Что он мне нового скажет? Ни-че-го.

Мои размышления были прерваны… Я осознала, что стою, глядя в никуда неосмысленным взглядом, а Дивин зовет меня, теребя за руку…

— Что с тобой, — мальчик выглядел напугано.— Тебе плохо?

— Нет, — поторопилась ответить я.— Все в порядке, просто задумалась.

— Ты побледнела, присядь, — Дивин настойчиво потянул меня к креслу.

— Не обращай внимания, я просто задумалась, правда, — повторила я.

— Ты не видишь своего бледного лица, Варда, — *…только тебя сейчас не хватало…* — Я тебе говорил, что нужно отдохнуть. Давай, я провожу тебя наверх?

«Мой» парень стоял в проеме у меня за спиной…

— Спасибо, я посижу здесь, — фыркнула я.

— Пожалуй, я лучше провожу тебя, — он не отставал, — У меня сегодня много дел… поспать мне не удастся, возможно, так что выспись и за меня.

Они с Дивином продолжали ворковать надо мной, пока не довели до входа в мою комнату. Мальчик вынул из ящика постель…

*Черт побери, день на дворе, а меня укладывают спать… ну ничего, у меня, как водится, есть план.*

Когда «мои» ребята вышли, я повернулась на бок и прислушалась. Шажки Дивина стихли у камина, парень добежал до первого этажа, покрутился там и покинул Башню, Ксардас расхаживал по кабинету.

Значит так: Маг занят, он сюда не придет, пошлет мальчика, мальчик не поймет ничего, парень не вернется… можно провернуть. И «хорошей» останусь, а выйдет все по-моему. Я осторожно встала на ноги… наскоро сотворила иллюзию себя спящей, укрыла ее пледом.

Затем, спрятавшись в «Большую Невидимость», я вышла на площадку. Оттуда легко спустилась… и вот в Башне весьма убедительно спал фантом, а я свободна, как северный ветер.

Желая убраться подальше, я, не мешкая, двинулась по тропинке. Меня обдувал легкий, игривый ветерок, на сердце было как-то легко и спокойно, как вдруг… Я остановилась, как вкопанная. *Вот о чем я забыла… конечно, я не виделась с Ватрасом с ритуала, и не поблагодарила его. Как же я могла забыть?!*

Не раздумывая, я направилась прямиком в город. Глупые стражники даже не поняли, почему струйки воздуха с силой вдруг пронеслись между ними… Маг Воды на своем обычном месте, длинная проповедь в самом разгаре, и собравшиеся люди с интересом внимают…

Ватрас стоял с полузакрытыми глазами, голос его, спокойный и приятный, лился неторопливой рекой мудрости, проникая в самые потаенные уголки сознания, оставляя там свои следы. Сперва я немного постояла среди горожан, которые, естественно, меня не видели. Когда мне это надоело, я подошла поближе к Магу… Тот сразу же почувствовал меня, но не подал виду. Просто приоткрыл глаза, и губы его едва заметно изобразили загадочную улыбку.

Я прошла под свод… там, тихонько усевшись на пол, принялась ждать окончания проповеди. Ватрас довольно быстро нашел, что сказать пастве в завершение речи, и вот, все его внимание было уже направлено на …

— Мне уже рассказали, что с тобой все в порядке, — начал Маг в своей обычной ласковой манере.

— Просто я подумала, что лично должна прийти и поблагодарить тебя, — сказала я, отчаянно краснея.

— Мне приятно видеть тебя, — честно признался Ватрас.— Когда Ксардас решил, что ты мертва, я был немало удивлен.

— А я не была мертва… — спокойно ответила я.

— Тогда, что это было? — склонив голову набок, спросил маг.— Мне действительно интересно.

— Ватрас… — тихо сказала я.— Ты сейчас со стороны выглядишь очень странно… Я невидима, ты сам с собой, вроде как, разговариваешь…

Маг задумался, затем вдруг повернулся на пятках, и кроме «Стены Забвения» воспользовался «Отводом Глаз»… Мне кажется, одной «Стены» достаточно было бы, хотя Ватрасу виднее.

— Вот теперь ты можешь сбросить невидимость, — снова глядя на меня, объявил маг.— Я готов слушать тебя.

— Вот и хорошо, — улыбнулась уже вполне видимая я.— Понимаешь, Ватрас, там, на ритуале, Ксардас вместе с «живучестью» вытянул из меня всю имевшуюся на тот момент жизненную энергию.

— Неприятно, должно быть? — поинтересовался маг.

— Еще бы… — я поежилась.— Пришлось даже «вытолкнуть» тебя… Некромант мог… не ограничиться лишь моей энергией… Я решила, что справлюсь сама.

— Я так и понял, — Ватрас кивнул.

— Так вот, пока я не восстановила внутренний баланс, — продолжила я, — вполне естественно, что казалась мертвой. Так же естественно и то, что я уснула сразу же, как только мне стало лучше.

— Хорошо, что ты все же пришла сегодня, — маг скрестил руки на груди.— Слышать, что все в порядке и увидеть это своими глазами… совершенно разные вещи.

— Я понимаю, Ватрас, — *… эх, соображать надо было раньше, не с Волком общаться, а магу показаться на глаза… теперь так стыдно!*

Ватрас смотрел на меня, лукаво улыбаясь… очевидно, он тоже прекрасно понимал, что я могла бы появиться и пораньше… Хотя маг ничего мне не скажет… не намекнет даже. Есть такие люди. Если бы от этого становилось легче!

— Варда, а что с мальчиком? — вдруг спросил Ватрас.— Я ничего о нем не знаю, с тех пор, как наш общий знакомый забрал его.

— Дивин в добром здравии, — я не смогла так сразу перейти от своих мыслей к беседе, потому выглядела слегка потерянно.— Он в Башне: Ксардас взял его к себе в помощники.

— Хм, — маг нахмурился.— Не думаю, что это хорошо для мальчика. Некромант — плохая компания.

— Не волнуйся, Ватрас, — *… а что это ты так беспокоишься?* — Там не только Ксардас… да и он не очень-то хочет заниматься ребенком, Дивин при нем просто моет колбы.

— Моет колбы… — лицо пожилого мужчины изобразило крайнюю озабоченность, потом вдруг стало прежним… — Варда, Мальчика все еще официально разыскивают… Я попытался отговорить молодого паладина, но Андре упрям. Если ты сможешь что-то сделать… Дивин — ребенок, но и паладин ведет себя, как маленький. Это все неправильно.

— Я понимаю, Ватрас, я все понимаю… — *…понимаю… только не знаю, чем тут помочь можно…*

Мы еще немного поговорили… Я рассказала о том, как Дивин распечатал руну, Ватрас искренне посмеялся… других эмоций я не уловила. И все же… Маленький червячок начал точить мой разум. Когда я, наконец, покинула гостеприимный свод, день неумолимо клонился к вечеру.

Почему-то захотелось прогуляться по городу… но надо быть максимально осторожной, вдруг «мой» красавчик тоже здесь… может получиться конфуз… Кошачий облик, прекрасное расположение духа плюс хорошая погода — казалось бы, что может испортить мне вечер? Я решила не думать об Андре и Дивине, по крайней мере, до завтра. Волшебная вещь — супчик Теклы… мне вовсе не хочется есть и такая бодрость… интересно: чего она туда кладет…

— Кс-кс-кс… — меня так и передернуло!

Я остановилась как вкопанная. Сердце бешено колотилось… неужели это ОН? Как же я была рада, когда ко мне подошел Ларс, присел на корточки и, потрепав меня за ухом, спросил:

— Куда спешим? — глаза его искрились…

— Просто гуляю, — ответила я, делая вид, что тычусь ему мордочкой в шею…

— Хочешь на ручки? — почти по-кошачьи мурлыкнул он.— На ручки к дяде Ларесу?

Чем черт не шутит… может, у него есть еще что мне сказать? Я, вытянувшись в колбасу, встала на задние лапки и уцепилась когтями ему за плечо. Мужчина осторожно подхватил меня.

Так мы пересекли рынок, вышли в ворота… Когда люди остались позади, я робко спросила:

— А куда это ты меня несешь? — Ларс так крепко сжимал меня, что было трудно дышать, не то, что шевелиться.

— Сейчас поймешь! — голос гулко отдавался у него в груди… наверное, потому, что я была притиснута к ней ухом.

Заманчиво… но, что-то мне кажется — не к добру все это… Ларс нервничает, сердце его отбивает барабанную дробь. Может, мне действительно стоило сидеть в Башне, а не искать себе на хвост неприятности? А что теперь думать… Мы остановились… из-за деревьев в нашем направлении шло человек шесть… *Вооружены до зубов. Напуганы… Очевидно, ждать осталось недолго…*

— И где Зверь? — хрипло спросил один из мужчин.

— Только сперва поклянись, что доставишь Зверя прямиком к Ли, — твердо сказал Ларс.— Живого.

*Очаровательно! У меня другие планы на вечер…* Мужики в охотничьих доспехах переглянулись…

— Ларес, где Зверюга? — тупо повторил хриплый голос…

— Вот она, — спокойно ответил Ларс, показывая меня.

«Хриплый» заржал, остальные тоже покатились со смеху. Естественно, они не ожидали увидеть кошку. *Эх, шпион… хороший тебе урок…* Я потянулась, поглядела на Ларса «влюбленными» глазами и замурчала.

— Прекрати! — воскликнул он.— Мы оба разумные существа…

После этой фразы, те, кто еще ровно стоял — сложились от смеха пополам, а кто уже был согнут — извивались на земле, хохоча и повизгивая.

— Да чистая правда… — выл один из них, задыхаясь от смеха… — Вы оба «разумные»… Он чокнулся!

— Прекратите, — рявкнул Ларс, выпустив меня из рук.

Охотникам было плевать на все его протесты: насмеявшись вволю, они даже не стали слушать, просто похлопали его по плечам, вытирая глаза… и, все еще посмеиваясь, направились восвояси. Ларс стоял, беспомощно опустив руки, и в полголоса давился проклятиями. Потом вдруг развернулся и пошел ко мне… В глазах его читалось твердое желание пнуть меня.

*Дудки… попробуй пнуть ЭТО…*

Я приняла тот самый облик, в котором меня знали как Зачарованного Зверя. От неожиданности Ларс сел. Его обескровленное вмиг лицо изобразило ужас. Я, не удержавшись, прижала уши и оскалилась… Мужчина, сам не свой от страха, не переворачиваясь на четвереньки, медленно начал отползать… Картина меня, безусловно, развлекала… но уж очень хотелось получить внятные объяснения.

Я села, обвила массивные лапы хвостом, сощурила зеленые глаза и протянула:

— Ну-с, давай поговорим? — Ларс оторопел еще больше.

— Я… э-э-э…я-а-а…ммм…— *Очень содержательно…*

— А я тебе подскажу, — продолжила я, ложась на живот.— Ты очень хочешь мне рассказать, что же здесь произошло.

— Ты не убьешь меня? — вдруг спросил шпион.

— Этот вопрос мы решим полюбовно, но чуть позже…

Зря я так… Чтобы Ларс заговорил снова, пришлось приложить некоторые усилия… Он взял с меня «честное слово», что останется жив. Я ему это «слово» дала. Тогда, наконец, мужчина более-менее выпрямился. И разговор был возобновлен.

— Итак, — сказала я, как бы передавая «ход» Ларсу.

— Не подумай, что мы хотели причинить тебе вред, — голос дрожал, от этого объяснения звучали еще менее убедительно.— Ли очень хотел поговорить с тобой. У тебя не было причин нам верить…

— Теперь их у меня еще меньше, — быстро заверила я.

— Ли … он официально вне закона, — продолжил мужчина.— Потому не может встретиться с тобой нигде, кроме того места, где обитает сам. Я взялся обеспечить эту встречу. Теперь я опозорен.

— Все поправимо… — мурлыкнула я.— Только объясни, зачем это МНЕ.

— Да незачем… — Ларс опустил глаза.— Это нужно мне и Ли.

— Вы охотитесь на меня, пытаетесь убить… — *… если я переигрываю, то только самую малость…* — Вот и те молодчики вырядились так, будто ограбили арсенал.

— Теперь я их понимаю, — признался Ларс с вымученной улыбкой, потом вдруг добавил с надеждой в голосе: — Может, все-таки сходишь к Ли?

— Схожу, но не сейчас, — тени постепенно стали сгущаться, а значит, мне нужно было сворачивать разговор.

— Тогда я могу быть свободен? — *Можешь-можешь…*

— Конечно, — я встала, развернулась и картинно пошла в сторону деревьев…

Войдя в тень, я набросила невидимость… Ларс, еще минут двадцать стоял, всматриваясь в сумерки… Он беспомощно щурился, затем, развернулся и быстро побежал в сторону города.

*Замечательно! А Ли-то я зачем?!* Хотя перспектива наконец увидеть его… грела мне душу. Ерунда все это. Сейчас нужно добраться до Постоялого двора. Вспомнить бы еще: в какую сторону бежать. Дорога нашлась быстрее, чем я предполагала.

Еще на подходе я заметила, что под указателем, на развилке кто-то стоит… Подобравшись поближе я узнала Волка. Бедняга пришел заранее, и теперь уже начал волноваться. Парень переминался с ноги на ногу. Я позволила себе «опоздать» еще и просто посмотреть за его поведением… Убедиться — не привел ли он за собой «хвост». Почти совсем стемнело, Волк терпеливо ждал. «Хвоста» явно не было. Но тут… откуда-то из темноты вынырнула знакомая, аккуратная фигурка в новом доспехе…

*А ты что тут делаешь?.. Только тебя и не хватало для полного счастья.*

«Мой» парень поравнялся с Волком… последний поднял глаза и без энтузиазма улыбнулся. Я была достаточно близко, чтоб слышать разговор…

— Привет, ты теперь один из нас? Поздравляю, — без радости в голосе сказал он.

— Привет, почему ты не в усадьбе? Решил отправиться на охоту? — спросил «мой» парень, напротив, довольно веселым тоном.

— Нет, — поторопился с ответом Волк.— Красивая ночь… решил прогуляться. Кроме того, сегодня, если я не ошибаюсь, в этом заведении опять «соревнования»: кто кого перепьет. Может, посмотрю. А, может, и поучаствую…

— М-м-м… — понимающе протянул «мой» красавец… *А этот доспешек ему весьма к лицу!* — Тогда еще увидимся.

Волк снова остался в одиночестве. Он сосредоточенно ковырял носком сапога землю… и с каждой минутой становился все более расстроенным… Еще двое прошли по дорожке, они явно знали парня. Но Волк ничего не ответил на их «пьяные» приветствия. В последний раз окинул он тоскливым взором темную дорогу… глубоко вздохнул и отправился прочь. Я осторожно последовала за ним…

Когда стало ясно, что вокруг нет ни одной живой души, кроме парочки мясных жуков, копошащихся в траве… Я нырнула Волку под руку, невидимая, но вполне осязаемая. Парень тихо вскрикнул и остановился. Он дрожал всем телом и почти не дышал.

— Ты… — выдохнул он.— Я уже отчаялся…

— Обещание есть обещание, — я описала круг, так близко от охотника, что он поднял руки.— Думаю, мы не будем говорить здесь…

— Куда пойдем? — машинально спросил парень.

— Не пойдем, а полетим, — хихикнула я.— Но только если ты согласен.

— Я … кто я такой, чтоб не соглашаться, — вот и голос задрожал.

— Это можно принять, как положительный ответ? — не унималась я.

— Да, — явно краснея, подтвердил парень.

— Тогда ничего не бойся… Я не уроню тебя, — тихо сказала я.

Волк замер с глупо поднятыми руками… Я, не снимая невидимости, приняла естественный вид и призвала крылья. Парень не закрывал глаза… Если я наложу на него «Невидимость», то скорее всего, испорчу ему ощущения… Не хотелось бы этого. Вот где пригодится «Отвод Глаз». Волк не почувствовал действия этого заклинания… Я захлопала крыльями, поднимая теплый ночной воздух, закручивающийся воронками… Парень глубоко вздохнул… Мой «ветер» весело трепал его челку…

*Почему мне так хочется подарить Волку немного волшебства? Наверно потому, что он может его воспринять… почувствовать и оценить. Он хочет почувствовать…*

Наконец, я осторожно подхватила его под руки, и мы стремительно взвились надо всем…

— А покричать можно? — робко спросил Волк.

— Сколько угодно, — рассмеялась я, а мысленно призвала силовой аркан для подстраховки…

Парень пел и смеялся, болтал ногами… радовался как ребенок! Так искренне, так по-настоящему!

На небе сияли особенно ласковые звезды… вдруг у меня возникло бешенное желание… Я летела к морю! А когда оно уже простиралось под нами, камнем бросилась вниз… когда до воды оставалось чуть, крылья были расправлены вновь… нас подбросило… Снова полились радостные возгласы…

Мы неслись почти у самой поверхности… пока я не заметила подходящий маленький, необитаемый пляж. Там полет закончился. Я отозвала аркан и опустила Волка на песок.

— О, Иннос! — парень беспорядочно скакал туда-сюда…

Когда первая волна эйфории схлынула, Волк плюхнулся на песок. Я опустилась напротив… все еще скрытая от глаз…

— Ты здесь? — позвал парень.

— Да, — отозвалась я.

— Почему я тебя не вижу? В смысле, почему ты не показываешься? — Волк вытянул руки, очевидно пытаясь прикоснуться ко мне.

— А, может, еще полетаем? — встречный вопрос…

— Дай мне прийти в себя! — парень рассмеялся.

Я встала, убрала крылья и сбросила заклятье. Очевидно, глаза мои ярко светились… Зрачки среагировали на отсутствие света и заняли почти всю радужку… Когда они отражают звездный свет — мерцают золотисто-зеленым.

Взгляд Волка был почти осязаемым… в нем чувствовались удивление и опаска…

— Спроси, — почти приказала я.

— Что ты такое? Почему ты не хочешь отвечать? — *Вопрос ожидаем.*

— Не хочу говорить, потому что: что бы ни было сказано — это будет для тебя пустой звук. Я, конечно, могу… только разговор будет неинтересный.

— Я хочу, — *… упрямый!*

— Сейчас я имею облик эльфа, — начала я.

— Но «эльфы» ведь — это такие малюсенькие человечки в красных колпачках, которые в сказках выполняют всякую работу, если им не мешать? — парень смотрел на меня честными глазами.

Давно я не слышала подобной глупости… хотя, может, в этом мире истина такова, и только я этого не знаю…

— Нет, — терпеливо ответила я.— Видишь, я не могу объяснить тебе.

— Прости, прости меня! — по глазам было видно, что Волк понимает, что не прав, но не понимает в чем конкретно.— Если не хочешь, не надо… конечно, кто я такой? Просто Охотник. Едва знакомый при том…

Парень уронил голову и глубоко задумался. Я привстала на колени, положила руку ему на плечо и тихо сказала:

— Перестань, просто у меня есть свои тайны, которые я не могу разглашать, — *… и это не далеко от истины,* — А ты спас меня… я, конечно, «расплатилась» с тобой за это, но …

*А что «НО»? Ну вот… «слова закончились незаметно». Оно конечно «НО»… только что ему сказать, так, чтоб душой не покривить и его не обидеть… Тяжело!* Волк смотрел на меня, широко открыв глаза… он ловил каждый выдох на моих губах, надеясь услышать…

Тут услышала я! Шелест чешуи по песку! Я так отвлеклась на парня, что не успела уследить за тем, как три здоровенных твари почти бесшумно вынырнули из ночной прохлады. Ящеры.

Слишком близко. Эти твари медленно надвигаются и молниеносно атакуют, я поняла, что до броска осталось несколько мгновений.

Волк заметил, что мой взгляд прикован к чему-то у него за спиной…

— Что? — только и успел сказать он, прежде чем я швырнула его в воду…

Трансформация мгновенная… ничего быстрее и умнее мне в голову не пришло. Я напала первой… Прыжок — я на спине у ближайшего ящера… он извивается, бьет хвостом, крутит головой… Но тщетно, мои зубы в два счета перекусывают его позвоночник. Тварь бьет хвостом, конвульсивно гребет когтистыми, чешуйчатыми лапами песок…

Вдруг — челюсти другого ящера в мертвой хватке сомкнулись у меня на ноге. Тетива запела, как струна… свист и короткий шлепок… Голова твари проткнута насквозь. Волк стоял по колено в воде, вторая стрела уже целила в последнего ящера…

— Отойди! — крикнул он, натягивая лук.

Мертвая скотина еще сжимала челюсти… Поэтому я прыгнула вместе с ней. Остававшийся в живых ящер метнулся вслед за мной, стрела Волка просто нырнула в песок. Третьей стреле не суждено было вылететь… слишком близко была я… слишком быстро катались мы по земле.

— Я не могу стрелять! Отцепись от него!

Но я его не слушала… Беспорядочное месиво клыков, когтей, шерсти и чешуи каталось по пляжу, вздымая тучи песка… Улучив момент, я впилась лапами твари в брюхо… что-то липкое и вонючее хлынуло из раны… Ящер дернулся и обмяк.

Схватка закончена. Я ловко разворотила челюсть той твари, что все еще держала меня. И только тогда подняла глаза… Волк стоял в воде, крепко сжимая лук.

*Как же я могла забыть, что пустых пляжей здесь нет… Но, кажется, это все…*

Парень приблизился, сел на корточки рядом со мной, осторожно, кончиками пальцев прикоснулся к ране у меня на ноге.

— Больно? — *…глупый вопрос!*

— Еще как! — *…надеюсь, укус не ядовит…*

— Позволь осмотреть, — попросил Волк, откладывая лук и колчан.

— Я лучше пойду промою… В рану попала всякая дрянь, включая песок… — с этими словами встала и направилась к воде.

Пока я мыла лапы, краем глаза следила за тем, как парень ловкими движениями короткого, загнутого ножа «достает» когти и зубы… Ничего не скажешь… умеет человек!

Волк вытер нож о штаны и пошел к воде сполоснуть руки… Он согнулся… в этот момент, я, предварительно сделав лапы мягкими, прыгнула на Волка, и мы прокатились по кромке прибоя.

— А говоришь — «больно»! — возмутился тот.

— Больно, — согласилась я, — только все уже начало подживать… я регенерирую… укус неглубокий, если бы не ты, тварь оторвала бы от меня кусок…

— Ничего, — отмахнулся парень, — вот если бы отхватила, а «чуть» не считается.

Волк обнял меня за шею, и погладил по густой, мокрой шерсти. Потом вдруг сел и спросил:

— А какой облик для тебя более естественный? Я видел три.

— Более естественный… — я задумалась.— Что ты имеешь в виду?

— Ты «зверь» или «женщина»? — спросил и смутился.

— Я и то и другое. Но женщина в большей степени, — улыбнулась я, обнажив клыки… — Есть две крайние формы, ты их назвал, а третья, надо полагать, промежуточная.

— Хорошо… — протянул парень.

— Чего хорошо-то? — уточнила я.

— Да все, — Волк смотрел в небо.— Что-то мне как-то не по себе… Может пойдем купаться?

Следующие полчаса мы мотались по берегу, наводя миллионы звенящих брызг! Я попутно пыталась не поранить парня ненароком…

Мы играли… ныряли, бесились, просто и беззаботно. Волк снял доспех, сапоги и подкатил брюки… Когда мы устали и плюхнулись почти у самого берега, парень вдруг спросил:

— А как мы летали?

— Так же, как полетим отсюда, — спокойно ответила я.

— Я понимаю, просто мне интересно, — не унимался он.

— Ты хочешь увидеть? — то ли я вошла в раж, то ли просто ночь слишком тепла…

— Хочу! — *Кто б сомневался…*

Я приняла естественный облик, отошла на несколько шагов назад… *О, Эру, зачем я это делаю!* Перепончатые, черные крылья, увенчанные когтями, раскрылись за моей спиной. Волк поднялся из воды… *Неужели тоже «потрогать»?*

Нет. Я ошиблась…

— Давай полетаем, прямо так? — голос его звучал, как будто он просит чего-то запретного и жутко стесняется при этом.

— Нет проблем, — улыбнулась я.

Крылья хлопнули, и я взмыла над пляжем. Сделав круг в усыпанном звездами небе, я вернулась, ловко подхватила парня под руки, и, набирая скорость, понеслась над водной гладью, так низко, что Волк мой касаться ее ногами, а крылья мои поднимали тучу брызг. Блики звездного света играли на волнах, на нас, серебрили жемчужно-звенящие пригоршни капелек…

Но все когда-нибудь заканчивается… Звезды одна за одной гаснут… Розовато-золотая полоска на востоке говорит о приближении утра. Я отнесла Волка почти к самой усадьбе…

— Ты вернешься? — спросил он, когда мы прощались.

— Вернусь, только не знаю, когда… — честно призналась я.— Не волнуйся, сама тебя найду.

— Я и не волнуюсь, — усмехнулся парень.— Просто хочу сказать тебе спасибо! Просто «спасибо»!

— Просто «не за что», — улыбнулась я, и крылья унесли меня прочь… туда, где в Башне спокойно спал мой фантом.

Рассвет был тих… Я осторожно спустилась на площадку… рассеяла иллюзию одним хлопком. Прочла на себя «Дыхание Дракона»… обжечь не обожгло, а подсушило неплохо. Фантом полностью копировал меня… даже постель нагрел. Я устроилась поудобнее… мысли текли медленно и приятно… спать не хотелось. Хотелось просто лежать… глядя в потолок. Я закрыла глаза.

***

*…В сознании мелькало звездное небо… Волк, звенящие брызги… Я все еще пахла морем… Уснула незаметно… и снился мне дом. Лица друзей, живых и погибших… снился …Валинор…*

Глава 19. «Клюв»

Я открыла глаза. Пахло приближающимся дождем… Что не так?

В памяти живы еще картины, промелькнувшие во сне… Но это только сон. Почему же стало вдруг так тоскливо? Тупая боль сдавила грудь, кровь ударами колоколов штурмует виски… Это только сон… Сон… Мои милые… родные… верные… сон.

*Гнать… гнать от себя эти мысли! Так и умом тронуться не долго… в погоне за Химерой-то! Это мое подсознание вздумало пошутить… А я действительно невыносимо скучаю. Тогда почему все еще «топчусь» на одном месте? Волки всякие — это, бесспорно, хорошо… только мне не это домой вернуться поможет. Мне нужны Маги Огня. Решено. Сегодня же попробую поговорить с Пирокаром.*

Я села. Может, я сделала это слишком резко, но отчего-то у меня потемнело в глазах… Через мгновенье все уже было в норме. Спустившись в комнату с камином, я заметила Дивина с очередной громадной книженцией. «Секреты Рун» — гласила надпись на массивной обложке. Мальчик с интересом рассматривал картинки. *Что ж… вполне невинно… пока.*

— Привет, Див, — начала я, но тот меня не слышал… пришлось несколько раз повторить приветствие, прежде чем он оторвал взгляд от какой-то руны.

— Привет, — бесцветным голосом ответил ребенок.

— Что-то случилось? — встревожилась я.

— Ммм… нет, — соврал Див и, чувствуя, что ложь не удалась, попробовал сменить тему: — Наш «великий воин» убежал сегодня рано-рано утром…

— Дивин, в чем дело? — не поддалась я.

— Ни в чем, — буркнул мальчик и снова уперся в книгу, давая понять, что разговор окончен.

— Прекрасно, можешь не говорить, твое право! — фыркнула я.

Ксардас был, как обычно, занят. Я хотела подойти, но маг поднял на меня сердитый взгляд, которым как молнией поразило. *Вот чего Дивин вредный… опять со стариком поцапались… в этом они разберутся и без меня.*

Я наскоро перекусила и покинула Башню. Путь мой лежал в Монастырь.

*Не знаю, правильно ли я поступаю… в конце концов, Ксардас не хотел… но я ведь могу и не говорить о старике. А кто меня заставить может… и как они узнают?*

Небо темнело на глазах… это не дождь! Это — ГРОЗА! В воздухе стояла тягучая духота. Деревья на фоне сизо-черной тучи, клубившейся и обволакивающей горизонт от края до края, выглядели пронзительно зелено. Цвета казались ярче и сочнее.

*Почти забытый голос всплыл у меня в памяти: «В каждом облаке можно увидеть дракона, нужно просто смотреть!»* Я судорожно всмотрелась в очертания… От увиденного просто перехватило дыхание!..

Могучий силуэт не требовал обработки воображением… «Дракон» взвился, распахнув гигантские крылья на все небо, куда хватало глаз. Широкая грудь его была видна так четко, что начинало казаться, что это не туча клубится, а дыхание вздымает ее. Голова «дракона» была вздернута; длинная шея, подобная лебяжьей, изящно изгибалась, а в «глазу» сияло солнце.

Я закрыла рот.

Дорога к Монастырю была бы скучна, если бы не глупые птицы-падальщики… дважды делавшие попытки напасть на меня. Жалко было бесцельно переводить «мясо». Так что после «второй попытки» я наложила на себя «Большую Невидимость». Обходя стороной жилища и не тревожа зверье, я двигалась к цели.

Когда первые тяжелые капли упали в пыль у моих ног, а рокот грома заставил сердце трепетать, я уже стояла перед Монастырским Мостом.

*Какой у нас план? Тщетно. Даже намека на предполагаемые действия нет. Голова пуста, как пивная бочка после праздника урожая! Надо просто перемахнуть стену и проникнуть во внутренний дворик — там по обстоятельствам. Моя неопределяемость срабатывала до сих пор… не вижу препятствий и на этот раз…*

Я прищурилась… Магическая защита у Монастыря «аховая»… Неужели Маги настолько самонадеянны? Нужно помнить, что намеренья у меня добрые, и действовать максимально осторожно.

Я ступила на Мост.

На мощеной площадке стоял какой-то тип и без интереса смотрел за дорогой. *Э-э-э, дружок, так ты до второго пришествия сторожить можешь…* Я осторожно подула мужчине в ухо… чтоб проверить, распознает он меня или нет… Но тот только руками замотал, отгоняя несуществующую муху. *Изумительно!*

«Вспорхнув» на стену, я посмотрела во дворик. Там царила внешняя идиллия. Несколько послушников с остервенением сражались с сорняками, стараясь показать, как они это здорово делают и с каким удовольствием… Чуть поодаль стоял Маг в красивой алой робе и пристально следил за молодыми. По другую сторону дорожки здоровенный лоботряс уныло рыкал на овец. Это было явно «не его» занятие. Одежда послушника сидела на детине из рук вон плохо. Ну не рассчитана она была на таких, как он. «Юбка» выше колен ровно на столько, чтоб все смотрелось глупо. Здоровяк периодически пытался подтягивать ее вниз, но безрезультатно, и от этого его лицо мрачнело еще сильнее.

Я осторожно спрыгнула на дорожку. Маг не заметил меня! Это радует… А вот Пирокар и остальные двое заметят непременно. Поэтому я осторожно прокралась в большой зал и затаилась в углу. *Начинать разговор прямо здесь — глупо! Лучше подождать, пока Маг останется один.*

Время тянулось ТАК медленно! Послушники у алтаря сменяли друг друга, каждый старался показаться образчиком смирения… Пирокар — тучный, грузный, возвышался над всем этим и одаривал каждого парня взглядом «мудрого отца». Часа через четыре мне вся эта муть начала напоминать дешевый фарс.

Когда я уже почти отчаялась, Маги поднялись и направились к выходу. Я буквально вжалась в стену! Но они так высоко задирали головы, что наверняка не видели дороги… *Направимся следом…*

Пирокар и «свита» вошли в боковое крыло. Я не отставала и, как оказалось, не зря. У какой-то из стен маг прошептал пароль… часть кладки отъехала, открыв взорам лестницу. Пирокар пошел туда один, как ему казалось.

Мне стало не по себе, когда за спиной стена вернулась на место. Но решение уже принято. Отступать некуда!

Длинный коридор освещали только языки алого пламени в руке у мага. Мы двигались медленно. Спертый воздух после грозовой свежести вызывал тошноту. А Пирокар все спускался и спускался. Когда уже начало казаться, что это никогда не кончится, маг остановился. Заскрежетали засовы, замки и цепи… огромная дверь тяжело распахнулась.

Маг вошел в небольшую круглую комнату с алтарем в центре, опустился на колени и принялся молиться. *Чем-то мне кажется, момент не подходящий… может, стоит подождать? А с другой стороны… чего ждать-то?*

Я, набравшись смелости, подошла поближе. Эффект последовал почти сразу. Пирокар рывком поднялся на ноги… и в руке его «огонек» уже был не для освещения.

— Кто здесь?! — рявкнул мужчина.— Покажись, я приказываю, именем Инноса!

— Простите за вторжение, Пирокар, — осторожно начала я.

— Женщина! — взвизгнул маг… — Какой позор! Как ты посмела проникнуть в Монастырь? И почему я не вижу тебя, грязная Ведьма?

*Упс… и как же «добрые намеренья»? Попробуем ласково…*

— Простите, я не знала… — вторая попытка тоже оказалась неудачной.

— ВЕРИТАС, — выкрикнул Пирокар, вскинув руки, и невидимость растаяла.

От моего вида маг вздрогнул. Вот тут бы мне стоило оказаться ХОТЯ БЫ человеком… Но увы! Кошачьи глазки и эльфийские ушки — сыграли со мной злую шутку. *Нельзя причинить Магу вред… А вот что делать, если он решит УБИТЬ меня?* Пирокар пришел в себя после легкого шока… Я с ужасом ждала продолжения…

— Ты найдешь здесь смерть, жалкий Демон! — прошипел маг.— Тебе меня не соблазнить.

— Я не Демон! — *… впервые меня приняли за суккуба…* — Я путешествую через пространство, мой портал сломался и мне нужна помощь…

— Ложь! — Пирокар в ярости! — Все до единого слова — ЛОЖЬ. И ты думаешь, что я куплюсь? Не смешно! Ты пришла из Тьмы, чтоб похитить артефакт!

— Какой артефакт?! — а вот теперь я начинаю приходить в ярость!

— Довольно! — фыркнул маг.— Это закончится здесь и сейчас!

Мои нервы не выдержали…

— И брань тут не поможет! — торжествовал Пирокар.

— Выслушай… — *бесполезно*.

Маг уже произнес заклятие… которое должно было стать фатальным… Не буду его разочаровывать. Я упала «замертво», но Пирокар не поверил. Крепко приложив меня ногой в живот, он вышел. Вновь заскрипели засовы, цепи и замки… запирая меня в комнате…

— Потерпи, уже через пару часов я вернусь… — объявил маг из-за двери.— И если ты не издохнешь к тому времени сама, то крепко об этом пожалеешь. Хотя, я гарантирую тебе легкую смерть, если ты расскажешь, кто твой хозяин, и что он замышляет.

Затем — звук удаляющихся шагов и шелест мантии…

*Будь ты проклят, старый осел! Но что уж теперь. Похоже, придется убить Пирокара. И «баланс» полетит ко всем чертям… вместе с надеждой на возвращение домой в ближайшее время. «Украсть артефакт»! Это Глаз Инноса, что ли? Он его с собой таскает? Может, Ксардас знал… знал, что так все будет?*

Меня колотило! Боли от удара не было… только обида. Я вытянулась на каменном пыльном полу и уставилась в потолок. Как хотелось отмотать время назад… «перезагрузится». Мой «квест» провален! После драки в Монастыре, Ватрас, скорее всего, отвернется от меня… И Ксардас вряд ли будет в восторге.

Я цеплялась за воспоминания … утреннее настроение, туча «Дракон», сердитый Ксардас, Дивин… книга… руна…

Руна! Там была руна… какой-то символ, а над ним черта, как клюв падальщика… Я принялась чертить пальцами в пыли рисунок руны… попытки с третьей-четвертой у меня получилось.

Магия — она везде магия… независимо — в руне она или на свитке. Зависит только от мага, какой он может воспользоваться и, что ему для этого нужно. Мне было достаточно зыбкой надежды на сохранение БАЛАНСА. Рисунок сизым облачком поднялся с пола… По большому счету, мне было плевать — «куда»… Я поняла, что это портальный символ, почти сразу.

Вспышка голубого света… Холод пробрал до костей… очевидно, что-то было не так. Не везет мне на порталы! Но недолго пришлось размышлять… уже через мгновенье я «встретилась» с матушкой землей.

Ну и где я? Кругом лес… светлячков… тьма тьмущая! *Да, голубая вспышка слегка ослепила меня.* Вот и очертания каменных глыб вырисовались из зеленоватого полумрака. *Это Круг Солнца!*

Я с трудом встала… опершись плечом о ближайшую глыбу.

— Дивин, я люблю тебя! — что было дури, завопила я.

Голова закружилась… мне пришлось сесть. В глазах все плыло. Может это бред, а может, и правда… только привиделась мне… огромная серая кошка, с красивыми золотыми глазами. Ох, и хорошо я запомнила эти глаза, как две полные Луны. Сознание ускользало, как песок сквозь пальцы…

***

*… запах шкуры, горячее дыхание… мокрый, соленый нос на моей шее… шершавый язык… был мракорис реален, или это причуды больной души?..*

Глава 20. Логово

Если зверь и был, то просто ушел. Сухая земля не сохранила его следов, а принюхиваться и докапываться мне не хотелось. Пусть златоглазый призрачный мракорис останется мечтой…

К тому времени, как я очнулась, ночь уже вступила в свои права.

Чувствовала себя превосходно. *Я ушла утром… никому ничего не сказала… возможно, меня уже ищут. Значит — нужно показаться в Башню… Ксардас, наверняка, уже знает о моей выходке с Пирокаром. Хотя, сейчас это неважно.*

Я призвала крылья. Воздух был прохладен и свеж… звезды перемигивались там, высоко. Подо мной пронесся Монастырь… Интересно, как там отреагировали на мое исчезновение? Хотела бы я увидеть их физиономии…

Когда я опустилась на свою площадку, из маленькой комнаты ко мне бросился Дивин. Мальчик обнял меня крепко-крепко…

— Мой Милый, — начала я, — мне нужно поблагодарить тебя. Может, потом я объясню, за что… но сейчас просто прими мою благодарность, хорошо?

— Как хорошо, что ты вернулась… — Дивин зарылся носом мне в плечо.— Прости, что я так… грубо с тобой… просто я всегда такой… в свой день рожденья. Но я загадал… да, как подарок, первая часть сбылась — ты вернулась…

— А что вторая? — *…день рожденья — и он молчал!*

— Не скажу, а то не сбудется, — улыбнулся Див.— Пойдем вниз, там тоже очень ждут…

— Хорошо, пойдем, — согласилась я.

Ксардас сидел в кресле, «мой» парень — у камина, на полу. Как только мы с мальчиком вошли, те двое сразу уставились на нас. Парень улыбался во весь рот, а у мага на лице отпечатались смешанные чувства… настолько смешанные, что не понять — какие конкретно… То ли это были — радость и обида… или злоба, недоумение и восторг, а может, все это вместе. Маг заговорил первым.

— Как тебе это удалось? — зрачки его сузились до точек.

— Что удалось? — переспросила я, чтоб удостовериться…

— Одурачить целую свору Магов Огня с Пирокаром во главе! — ответил за старика «мой» парень.— Мы все уже знаем. Ватрас рассказал мне.

— Ну, это заслуга Дивина, — так я начала свою долгую историю… а когда все было досказано, мы насмеялись от души.

— Если бы мне это не ты поведала, не поверил бы, — проговорил Ксардас, промокая глаза краешком рукава.— И что, он прямо так и сказал: «Это закончится здесь и сейчас»? В принципе, похоже на него… Этот всегда был падок на громкие пафосные фразы…

— Вот так и сказал, — подтвердила я.

— И что ты будешь делать? — маг вдруг стал предельно серьезен.— Ты теперь вряд ли добьешься помощи от Пирокара. Ну, после того, как он… Ну и скандал был в Монастыре.

— Да не было там ничего, — возразил парень.— Тишина, покой… я проходил мимо.

— А ты хочешь, чтоб Маги Огня с душераздирающими криками носились по внутреннему дворику? — Ксардас хмыкнул.— В этом гадюшнике все привыкли переживать внутри, «под ковром». Мне достаточно того, что я представляю физиономию Пирокара.

Мой «подвиг» дал темы для разговоров еще на пару часов, когда Дивина уже отправили спать. Но с Магами Огня я действительно испортила отношения… Интересно, как Ватрас отнесся к этой моей выходке?..

— Простите, но я вынуждена вас покинуть, — я поднялась на ноги.

— На дворе глубокая ночь, — возмутился «мой» парень.

— Кроме того, Маги, скорее всего, ищут тебя, — согласился Ксардас.

— Мне нужно встретиться с Ватрасом, — твердо сказала я с таким видом, что любые возражения не будут даже рассматриваться.

Я вышла из Башни. Какое-то детское, озорное удовольствие разливалось по моим венам… Даже несмотря на то, что дорога в Монастырь теперь закрыта для меня. Чувствую себя учеником, сбежавшим с уроков под носом у строгого учителя!

*Стоп! Нужно посмотреть на все здраво. Да, я наколола магов, но что: это первые маги, которых я накалываю… или это все было именно так задумано? Нет. Это чистое везение! Ведь все могло обернуться резней. Хотя, чего теперь гадать…*

Город спал. Я кошкой пробралась на площадь. Ватрас стоял на пороге часовни и всматривался в ночную мглу. Он заметил меня почти сразу. «Стена Забвения» начинает превращаться в традицию. Я приняла свой естественный облик.

— Я тебя ждал, — тихо сказал Маг Воды.— И теперь хочу получить объяснения твоего поступка.

— Эм… Ватрас, — начала я под пристальным взглядом Мага.— Мне НУЖНО было поговорить с Пирокаром. Моя вина только в том, что я не предполагала такой реакции.

— Получилось неприятно… — протянул Ватрас, но потом добавил более живым тоном: — Но ты все же молодец. Вышла из довольно тяжелой ситуации, не потеряв лица. Кстати, как все получилось?

Я терпеливо пересказала Магу Воды свою историю, затем ответила на вопросы. Если в начале разговора какая-то тень непонимания и была, то теперь от нее не осталось и следа.

— Хм, и ты не знаешь, что это была за комната? — вдруг спросил Ватрас.

— Нет, — честно призналась я.— Мне это и не интересно. Меня больше волнует тот факт, что теперь Пирокар даже под страхом смерти не согласится помочь мне.

— Всему свое время, — маг отвечал уклончиво, — Вот увидишь, все образуется само собой. Как говорится: «Перемелется — мука будет».

— Спасибо, Ватрас, — мне стало немного полегче. — Не буду тебя дольше отвлекать. Думаю, что вернусь в башню и хорошенько высплюсь…

Мы попрощались. Странно, но я почему-то вышла в другие ворота… Совсем не туда, куда мне нужно. *Надо приводить себя в чувства! А то, что это такое? «Просыпаться и соображать!»*

Лучший способ проснуться — холодная вода. Я, не раздумывая, направилась в сторону Маяка. Вопрос. Почему меня понесло именно туда? Ответ — понятья не имею. Наверное, мне просто захотелось посмотреть на море с высоты склонов.

Я обогнула Маяк и поднялась на пригорок… Какой вид открылся моим глазам! Волны, посеребренные звездами… и этот запах… прохлада и свежесть. Запах… что это?

Свежая кровь. Отчетливо. Ярко. Близко. Две вещи вступили в борьбу во мне в тот момент. Первая — инстинкт самосохранения, который советовал убраться подальше. Вторая — неистребимое мое любопытство, которое гнало меня посмотреть, в чем же дело. В обличие маленького зверька мне ничего не угрожает… если я буду осторожной.

Тысячи раз я давала себе слово — не идти на поводу у мимолетных желаний. И столько же раз я это слово нарушала. Вот, очевидно, один из таких разов.

Я осторожно направилась туда, откуда исходил запах. Ночь клонилась к рассвету, но тени были еще достаточно длинны и черны, чтоб скрывать меня.

Источником запаха была большая пещера… Логово зверя, судя по запаху у ее входа. Внутри темно и тихо. Слишком тихо. Я остановилась на пороге. *Ну, что? Посмотрела? Теперь можно и честь знать…* Но вместо того, чтоб развернуться и скрыться во мгле я сделала шаг под свод. И застыла.

Моя лапка вступила во что-то теплое и липкое. Кровь. Весь пол залит ею. В такие моменты я проклинаю свою возможность видеть в темноте. В центре логова лежала огромная серая туша. Мертвый мракорис. Говорят, кошки не плачут… Да. Не плачут, но если бы я могла! Рядом с телом матери в лужице крови лежал разрубленный надвое котенок… Я как будто провалилась в черную бездну. Хотелось зажмуриться и броситься прочь! Но тело не повиновалось.

*Мракорис — опасный крупный зверь, люди убивают их, защищая себя… Умом я могу оценить и понять. Но та часть меня, где живет «зверь»… нет. *

Внезапно ушей моих коснулся звук, похожий на сдавленный писк… Но котенок уже мертв… он не может…

Я на деревянных ногах приблизилась. Действительно, котенок — мертвее некуда. Только сейчас я рассмотрела… череп взрослой кошки был разворочен. Неумелый кто-то пытался добыть ее рог. От морды мало что осталось. Скорее всего, писк просто почудился мне. Я почти нашла в себе силы уйти, как вдруг…

Звук повторился снова, только уже слабее. Все мои чувства напряглись одновременно, как по команде. Писк доносился от тела большой кошки. Я быстро оббежала труп. Неужели еще один котенок! Живой! Если так, то он где-то под ней. В этом виде мне даже лапы мракориса с места не сдвинуть.

Приняв облик большой кошки, я осторожно перевернула тело мертвой самки на бок. Котенок был там, слегка придушенный, но живой. Малыш размером примерно с небольшую собаку, покрытый пушистой серой шерсткой в смешных пятнышках. Широкий розовый нос с горбинкой, высокий лоб с небольшой залысинкой на бугорке в центре… Котенок еще не открыл глазки. Я осторожно прихватила его зубами за холку, он сгруппировался, как и положено котенку.

Я слишком увлеклась, чтобы заметить, что мы уже какое-то время не одни. У входа стояли охотники, очевидно, вернулись за шкурой мракориса. Трое лучников и один с топором. С топором… злоба накатилась горячей алой волной. *Бррр… надо дать им шанс.*

Я медленно двинулась вперед, продолжая держать котенка в зубах. Охотники натянули тетивы… Я остановилась. Осторожно опустила малыша между передними лапами.

— Уходите, — приказала я, прижимая уши и демонстрируя набор клыков.— Уходите прочь, я не причиню вам вреда.

Мужчины замерли. Затем лучники, не сговариваясь, опустили оружие и медленно стали пятиться назад.

— Что это с вами! — крикнул тот, что с топором.— Мы загнали такого Зверя! Куда это вы, трусы!

— Это та кошка, о которой говорил Волк, — отозвался один из лучников.— Я не стану убивать Хранителя Леса, и не думаю, что это нам под силу. Если Зачарованный Зверь нас отпускает… Не будь дураком!

— Волк! — взревел урод с топором.— Сбрендил ваш Волк, больше болотника — и вы тоже там будете!

С этими словами охотник бросился на маня. Зря. Расстояние очень мало, но моего веса хватило, чтоб не только сбить мужчину с ног, но и пропахать им по земле. Лучники молча отскочили в кусты. Прежде чем я сообразила, что происходит, мои зубы уже сомкнулись на горле несчастного.

Я подняла голову. Оставшиеся в живых охотники уже ломились сквозь лес к дороге. Так лучше.

Мой котенок поднял мордочку и стал тянуть носиком воздух, тревожно попискивая. Маленькие ушки его подрагивали, так же как и тоненькие усики. Что-то сломалось во мне… Я подхватила котенка и опрометью бросилась прочь. Через лес… Зверье шарахалось от меня. Выбравшись на тропинку, я наугад выбрала направление.

***

*Вот интересно, что скажет Ксардас, увидев нового обитателя своей Башни?.. Хотя какое это имеет значение? Котенка я не оставлю в лесу — и точка.*

:: версия для печати версия для печати :: оглавление оглавление :: наверх наверх :: назад назад :: вперёд вперёд ::



Рейтинг@Mail.ru The entire contents of this web site are © 2002-2007 by Snowball Gothic Community. Portions are © 1995-2007 by Snowball Avalanche LLC. All rights reserved. При цитировании ссылка обязательна. По всем вопросам пишите на akmych@myrtana.ru. Version 2.3.0. Rambler's Top100