Проект Готика

«Varda's Quest». Повесть Варды. Главы 11—15

Автор: Varda
Дата публикации: 09.06.2005
Дата последнего изменения: 15.03.2017

Глава 11. Предательство

Я вдруг почувствовала ужасную усталость. Захотелось свернуться калачиком и уснуть. Вернув себе невидимость, я обыскала труп Кантара. Вдруг — минутный порыв криком подкатил к горлу, тут два варианта… оставить все, как есть, или повиноваться. Размышлять не хотелось, так что я просто призвала крылья и сорвалась с места…

Запекшаяся кровь на моих руках, на одежде, на лице… *Крылья — они, конечно, не ласты, но все же.* Обогнув маяк, я, очертя голову, бросилась в воду. Морская гладь с радостью приняла меня в свои объятья, смывая все, что накопилось за этот чересчур длинный день. Мокрая и свободная я неслась над водой, едва касаясь кромки руками, но нещадно взрезая ее крыльями. На горизонте росла и тужилась черная мгла. Она глотала маленькие звездочки одну за одной. Пахло штормом. От этого в груди моей что-то начинало биться и рваться на волю…

*Почему такое странное чувство, что я что-то забыла?..*

Ах да! «Мой» парень — он же сейчас устраивает концерт… мне уж очень хочется взглянуть на это! И как ни милы были моему сердцу водные процедуры, я повернула в сторону города. Осторожно примостившись на дереве за казармой, я обернулась кошкой и спрыгнула вниз. Я так спешила, что не обратила должного внимания на уже знакомую маленькую фигурку на площади. Моя цель была внутри.

Там моему взору открылась презабавная картина: молодой Паладин с «по уставу» строгим лицом, из последних сил слушал «моего» красавца, который, очевидно, вошел-таки в роль «Мада»… Андре уронил голову на руку и силился не заткнуть уши, его выразительные небесно-голубые глаза беспомощно искали в интерьере комнаты предмет, на который можно было бы переключить усталое внимание.

В это время «мой» парень в красках и лицах рассказывал встречу с Зачарованным Зверем, в стиле охотничьих баек Барона Мюнхгаузена… Неужели Андре еще не понял, что ему просто морочат голову? Если бы понял, то «артиста» давно бы выставили вон.

Внезапно во дворике раздались крики… мелкие шажки, шаркая, начали приближаться к нам. Я еле успела отскочить в угол! Мальчишка лет одиннадцати, небольшого роста, в простой полинявшей черной робе, спотыкаясь, влетел в помещение. Он был худ и напуган. Тонкое бледное лицо его перекосила гримаса ужаса, когда он увидел «моего» парня…

— Убийца! — завопил мальчишка, срывающимся голосом… — Сэр Андре, этот человек — убийца!

— Див, это серьезное обвинение… чем ты можешь его подтвердить? — в голосе паладина звучало облегчение… «концерт» был прерван.

— Мои глаза, Сэр! Я видел его. Мой господин остался с ним один на один и вот он мертв! — у мальца началась истерика…

— И когда же это было? — вяло поинтересовался Андре.

— Сегодня около полуночи, Сэр, — взяв себя в руки, ответил мальчик.

— Это не может быть так, — *судя по выражению лица паладина, лучше бы все было так…*

— Мои глаза не лгут! — крикнул Див.

— Значит, лгут мои? — паладин начал злиться.

— Значит, ваши, Сэр! — мальчишка бушевал.

— Это твое последнее слово? — Див кивнул.— Тогда тебя повесят как смутьяна. За неуважение к Паладину и Короне.

Мальчишка ничего не успел возразить, как чумазого вида тюремщик грубо схватил его за волосы и поволок в «казенные апартаменты».

Я прикусила язык… как-то грустно все получилось.

Андре повернулся к «моему» парню и, глубоко вздохнув, начал:

— Не обращай внимания на недоразумение с Дивом. У мальчишки не все дома, — паладин махнул рукой.

— Ну, так отпусти его с миром… если нужно, я заплачу, — лицо «моего» героя изменилось, стало серьезным, а тон деловым.

— Не могу. Это преступление против Короны. Паладин — представитель государства, меня обозвали лжецом. А в моем лице и Короля, и Страну. Мне жаль… — Андре опустил взгляд.

— Так уж ничего нельзя сделать? — упирался парень.

— Слушай, уходи, а! — не выдержал паладин.— Я тебя видеть больше не могу! Лучше бы ты его хозяина убил, проходимца, а не мозги мне всю ночь полоскал! Я теперь спать не смогу, ты мне мерещиться будешь! Вот тебе сто золотых, только не появляйся мне на глаза дня два, а!

*Ловить тут больше нечего… Странно, неужели Див так любил Кантара! Если так, то я сильно виновата. Мальчика повесят. Посмотрим, что можно сделать…*

Мы вышли. Когда ворота города были позади, парень взял меня на руки и грустно посмотрел мне в глаза.

— Теперь меня в Милицию не возьмут, даже если Хаген на коленях будет умолять Андре! — он горько усмехнулся.— Значит, Кантар мертв? Я знаю, что да. Нет, не хочу подробностей. Ладно, в Башню сама пойдешь. Я утром вернусь, так кружечку пропущу, навещу Кассию… Беги. Мы еще поговорим. Я не сказал тебе кое-что очень важное… о нас.

С этими словами парень развернулся и, не оборачиваясь, побежал по дороге. *… о каких еще «нас»…* Чушь все это… хочется приткнуть куда-нибудь голову и уснуть. В Башне все было по старому. Я, отметившись перед Ксардасом о прибытии, тут же отправилась спать. Я с трудом помню, как доползла до сундука, как стелилась, не помню вообще… Помню только, как уронила голову, и опустилась тьма.

Когда я очнулась, давно настал день. Ночью прошла гроза, но я ничего не слышала. Пасмурное небо исподлобья смотрело на землю. Было довольно прохладно, так что я, поежившись, повернулась на другой бок и снова погрузилась в небытие.

Разбудил меня Ксардас. Он деловито копошился в шкафу, периодически что-то роняя.

— Ну, вот и хорошо, — обрадовался маг моему пробуждению.— Сейчас отнесешь эти книги вниз. Лестер забеспокоился сегодня ночью, посмотри, что с ним.

— Хорошо, только пойду умоюсь, — буркнула я.

— Э-э-э нет! Сперва книги отнеси. Сложи их около алхимического столика, — Ксардас поставил на стол кипу книг в тяжелых кожаных переплетах.

Я нехотя взяла их и потянула вниз. *Чего с Лестером может произойти? Вот он спит, все с ним в порядке…* Я подошла к постели, и, склонившись над несчастным, положила руку ему на лоб. Лестер просто спал. Ему что-то снилось… но все было в пределах нормы. Надо бы попробовать его покормить… но как? Внутривенно, что ли!*

Я пошла умываться. Внизу никого не было… не было и свежего запаха. «Мой» парень еще не приходил. Что ж… после водных процедур я быстро схватила со стола кусок колбасы и, попрощавшись с Ксардасом, покинула Башню.

*И что он хотел мне сказать? О «нас»… хм… про что это может быть? Не узнаю, пока не найду его.* Значит — в город. Надо же еще проведать мальчишку.

Я в кошачьем обличие быстро добралась до города. В пасмурную погоду в порту мрачно… В кабаке «моего» парня не оказалось. *Пошел к Наде… ну там-то я его искать не буду… не маленький.*

Так что теперь можно было со спокойной совестью идти в тюрьму. На внутреннем дворике тренировался народ… Они старательно размахивали тяжелыми мечами, стремясь все делать в ногу и через одно плечо. В уже знакомом помещении, согнувшись над книгой, стоял Андре. Выглядел он плохо… под глазами синие круги… бледное лицо. Но что это? Он храпит… так тихо-тихо… хи-хи. *Уморили парня! Спит стоя!*

Прошмыгнув в тюремное помещение, в камере справа я увидела маленький комочек… похожий на кучу тряпья. Это он — Див. Мальчишка спал. Тюремщика не было, скорее всего, он на обеде… Тем лучше.

Я неслышно, на мягких лапах пробралась сквозь решетку. Но мальчик услышал… Он поднял голову. Я осторожно пошла к нему. Див протянул тонкую бледную руку и потрепал меня по голове. От меня беззастенчиво пахло колбасой… *Как же начать? Не хочется напугать его.*

— Урр… — ласково сказала я, усаживаясь напротив мальчика.

— Здравствуй, меня зовут Дивин, меня повесят — за правду… и за то, что Андре обидчивый, — серьезно сказал маленький пленник.

— Урр — мя… — *воображение ребенка само дорисует мой вопрос.*

— Я сирота. У меня был брат… пропал, — мальчик вздохнул… *у него что-то с легкими. Какой-то клокочущий звук там внутри.* — Был хозяин — прибили.

— Ау, — я боднула его в ледяную коленку.

— У тебя хозяин хороший… пахнет от тебя едой… — мальчишка сглотнул.

— А у тебя плохой был? — не выдержала я.

Див подскочил, было, на ноги, но запутался в робе и упал на колени. Он смотрел на меня, и в этом взгляде были как любопытство, так и страх.

— Дивин, — снова начала я.— Не бойся, не надо. Я — друг.

— Э-э-э… нет у меня друзей! — прошептал мальчик.

— Ну, теперь есть, — отрезала я. — Что стряслось? Почему ты здесь?

— Я сказал правду: Паладин соврал, потом он на меня обиделся за то, что я его уличил, и теперь меня повесят, — спокойно сказал Див.

— Это я знаю. Я же не обычная кошка, — улыбнулась я, обнажив ряд острых зубов.— Кантар много значил для тебя?

— Нет, вовсе нет… он просто платил мне копейки, которые я откладывал на вступление в Братство Магов Огня, — Дивин улыбнулся и показал «ожерелье» из пяти золотых монет.— А еще Кантар подарил мне робу, как у магов. Правда, черную…

— Тогда почему ты стал спорить с Андре? — искренне удивилась я.

— За правду, — спокойно ответил Дивин.

— Див, ты действительно ошибся… — мальчик поднял брови и приготовился спорить, но я подняла лапку над головой и продолжила: — Ты видел — МЕНЯ. Это была иллюзия. Теперь, если ты не против, я вытащу тебя. Что скажешь?

Мальчик какое-то время молчал, затем вдруг резко встал и сказал:

— Ты лгунья! Ты хотела подставить того мужчину! Может, ты и меня обманываешь? — Дивин замотал головой.

— Возьми себя в руки! — приказала я.— Того мужчину я наоборот пыталась спасти от петли, которую ему обещал твой хозяин. Он хотел, чтобы тот убил Сару.

— Сару? Торговку с рынка! Добрую Сару? — мальчик едва шевелил губами.— Я не знал…

Дивин плакал. Он вдруг сорвал со своей шеи тесемку с монетами и твердо сказал:

— Пошли отсюда.

— Другое дело, шеф, — улыбнулась я.— Закрой глазки, сейчас ты станешь невидимым, только веди себя тихо, как мышка, иначе заклятье рассеется.

Мальчик кивнул. Я на всякий случай вызвала на него «Большую Невидимость». Подойдя к двери, я выгнула спину и зашипела, да так, что из глаз моих посыпались искры. *Старая шутка из арсенала ведьмовских котов.* Замок испуганно щелкнул язычком.

Невидимый Дивин открыл дверь. Мы покинули камеру и осторожно, по стеночке двинулись к выходу. Как оказалось, все было проделано очень вовремя. В комнату вошел тюремщик… он нес пленнику поесть. Жестяная миска звонко стукнулась об пол. «Чумазый» поднял тревогу… началась беготня. Заспанный Андре — жаль его — создавал видимость бурной деятельности, а когда вся орава вывалилась в город, мы спокойно продолжили «побег».

Выйдя из ближайших ворот, я спрыгнула в ров; отбежав так, что городская стража не могла нас видеть, я тихо позвала:

— Дивин… Дивин, где ты? — вместо ответа сорванец дернул меня за хвост и рассмеялся.

Я сняла с него заклятие и приказала отвернуться. Мальчик повиновался. Я приняла привычный облик и ласково позвала своего нового друга. Дивин вздрогнул…

— Не бойся. Я не кусаюсь, — улыбнулась я.— Только ты теперь вне закона… тебя ищут. У меня есть предложение.

— Я слушаю… — ответил Див, пристально глядя на меня немигающим взглядом.

— Я отнесу тебя к моему… знакомому Магу, — там тебя никто не будет искать.

— Что значит отнесу? Я ходить умею и сам, — мальчик гордо вскинул голову.

— А летать ты умеешь? — весело спросила я.

— Нет.

— Тогда не задавай лишних вопросов, просто дай мне свое согласие.

— Ну, я согласен… — задумчиво ответил Дивин.

— Ну, ничего не бойся, — сказала я, расправляя крылья.

— А я ничего и не боюсь… — спокойно отметил Див, хлопая изумленными глазами.

Я подхватила мальца под руки, набросила «Малую Невидимость», и мы взмыли в небо, оставив за собой только легкие завихрения пыли.

*Э-э-эх, выставит меня Ксардас вон, вместе с Дивином… ему Лестера хватает. Плана «Б» у меня пока нет… так что все силы бросаем на план «А».*

Мы приземлились на площадку перед Башней. *Сейчас ворвусь и радостным голосом объявлю: «Ксардас, у меня для тебя сюрприз…» А он меня фаербролом…*

Маг шелестел страницами у себя… Я осторожно вошла в кабинет, предусмотрительно оставив мальчика в комнате с Лестером.

— А, вот и ты! — старик оторвал взгляд от книги, одной из тех, что я притащила.— Перемой колбы вон там, у алхимического столика.

— Ксардас, — начала я, но маг перебил…

— Что я слышу? Ты не хочешь помогать старику? — *… старая песня!*

— Конечно, хочу, — *… вот тебе той же монетой…* — но, к моему величайшему сожалению, я не могу быть с тобой все время. Я нашла тебе «помощника».

*Маг побледнел… пока не понятно — от чего, но, скорее всего, это злоба… как же там «Щит Стихий»…*

Но внезапно лицо Ксардаса смягчилось…

— Покажи мне его, — приказал старик, склонив голову набок.

— Дивин… — позвала я, и мальчик немедля явился. *… он босой, я только заметила.*

Ксардас внимательно осмотрел Дива…

— Что вы на меня смотрите, как будто овцу покупаете у плохого соседа? — *Мальчишка наглец…*

— Несдержан на язык, — отметил маг.— Бледен и хил, к тому же болен. Он умрет, мне не нужен мертвый помощник.

Старик показывает характер… его право. Дивин на удивление спокоен… у мальчика непредсказуемый характер. Вдруг Див берет таз с водой и поднимает его на алхимический столик и, не обращая на нас внимания, начинает по-хозяйски складывать туда колбы.

— Варда, колбы в этот раз вымоешь ты, только сперва накорми моего помощника, — старик давил улыбку.

— Как скажешь, — громко ответила я, и чуть слышно почти на ухо магу добавила: — Спасибо, Ксардас…

В ответ маг многозначительно кивнул. Мы с Дивином отправились в комнату с Лестером. Первые полчаса прошли в молчании, но когда запахло едой, мой мальчишка разговорился не на шутку. Я забыла о времени… Когда закончила с колбами было уже почти темно.

*Куда же делся «мой» герой… я что, так и не узнаю ничего о «нас»? «Непорядок в лесу»!*

Я собралась на поиски. Выходя из кабинета, я заметила Дивина… он спал в кресле. Я бережно перенесла его вниз и положила на лавку, осторожно укрыв пледом, а под голову подоткнув волчью шкуру.

Я вышла в надвигавшуюся ночь. Было немного прохладно, низкое небо, занавешенное тучами, грозило дождем. Я быстро добралась до городских ворот.

А дальше по старой схеме: обернуться кошкой и прочесывать город. Так я и поступила. Пробегая вдоль пирса, я увидела знакомые колени. Ларс присел на корточки и позвал меня:

— Кис-кис-кис… Мурочка, иди сюда, — глаза у него были подкупающе добры, так что я осторожно приблизилась.

Ларс подался ближе… я отступила. Он достал кусок колбасы… *Провокация!* Я подошла поближе… он привстал, поднял колбасу… я, истекая слюной, встала на задние лапки, но вместо вожделенной колбасы получила неожиданные объятья… Ларс поднял меня на руки и стал гладить. Мой животик обиженно заурчал.

— Если ты просто глупая скотина, я ничего не имею против… — вдруг начал мужчина вкрадчивым шепотом.— Но кажется мне, что все не так просто. Можешь мне не верить, просто выслушай. Случилась беда.

— Ларс, в чем дело? — тихо спросила я, предусмотрительно впившись когтями в собеседника. *Если еще этот меня уронит…*

Руки у опытного шпиона затряслись, а по телу пробежала дрожь. Он еще крепче прижал меня… ну, как родную. И отошел со мной подальше от людей.

— Так это правда, — найдясь, наконец, выдавил из себя ошарашенный товарищ, и добавил: — Не «Ларс», а «Ларес»…

— Трудности перевода… — отмахнулась я.

— Что? — изумился мужчина.

— Ничего. Для меня ты Ларс. Мне так больше нравится, — улыбнулась я.

— Но моей матушке больше нравилось… — *…видимо хотел пошутить, но смешался…*

— Значит так, не знаю имени…

— Нет, не Мурка, — заметила я, — Варда, но тут как нравится.

— Варда, из-за тебя один хороший человек попал в беду. Воры ищут Зачарованного Зверя по чьему-то поручению… они знают, что у зверя есть «друг»… это ваш общий «друг»… его пытали. Молчит. Не спрашивай, я не раскрою свой источник. Что предпримешь?

Меня его слова… *вот, что значит «резать без ножа»…* Как ушат ледяной воды, как удар молнии… В голове туман… хорошо — ненадолго. Надо дать вразумительный ответ.

— Я пойду туда, — Ларс хотел возразить, я лапками заткнула ему рот, — естественно, не сейчас. Ночью. Вопрос: продержится ли он.

— Он-то продержится, куда денется! — «выплюнув» мои лапки, ответил шпион.— Но там же ночью аншлаг! Это же Гильдия Воров, а не Институт Благородных Девиц.

— Прекрати… слышал про Кантара и его лучников?

— Неужели твоя работа?

— А то! — фыркнула я.

— Снимаю шляпу!

— У тебя нет «шляпы»…

Мы попрощались. Возможно, это просто ловушка, но я пойду туда. Непременно пойду. Не я буду, если все так брошу. Верить Ларсу, или как его там… не важно… резона особого нет. Но не проверить не могу!

***

*… до темноты поболтаюсь на пристани, может, услышу чего. Покручусь около таверны и торговца рыбой… Но, как только тьма ляжет на море я… познакомлюсь с «Кассией».*

Глава 12. Кровавый Дождь

Мне казалось, что ночь не настанет. Нет ничего мучительнее ожидания. Я действительно просто безобразно нервничаю… успокоиться не могу. Заниматься самокопанием не время и не место. Так что к делу.

Есть два варианта «проникновения». Первый — с моря, второй через гостиницу, мне первый больше нравится. Я же не знаю, что там меня ждет. Но чую, что приятного мало. Я изо всех сил гнала от себя мысли о том, что там с НИМ, а неукротимое воображение «угодливо» подсовывало все новые и новые картинки.

Начался дождь. Это трудно было и дождем-то назвать, не покривив душой. Так, морось. Она нагоняла тоску… *Прошел какой-то час! Ну, полтора! А я как ужаленная… Да кто он такой?.. *

*Друг.*

Я решила начать издалека… В гавани, около рыбацких лачуг я приняла естественный облик и бесшумно вошла в воду. Морось то превращалась в дождь, то снова начинала отчаянно плеваться. Невидимость не лишняя… это не перестраховка, а необходимость, все равно плыть мимо пирса, а там люди. Чтобы ускорить процесс передвижения, я нырнула. *Жаль, что у меня нет жабр, как у брата… они бы мне пригодились.*

Я остановилась метрах в пяти от входа в «Воровскую норку». Меня не ждали? Почти у воды на корточках сидел какой-то тип, очевидно, наблюдал за входом. Он нервно оглядывался, в его фигуре чувствовалось напряжение. Что ж, старый трюк… Вот прямо сейчас ему покажется, что он видит в глубине блеск золотых монет… *Ну почему это действует так безотказно?.. Наклонись… ну еще… ну чуть ниже… превосходно!* Глупец так заинтересовался блеском, что почти коснулся носом кромки воды. Он не вскрикнул… не успел. Безголовое тело рефлекторно взмахнуло руками, и почти без плеска погрузилось. Легкие волны окрасились кровью… это можно было понять и без света… по оттенку (он не синеватый, а коричневатый). Чтоб не привлекать лишнего внимания …*перестраховщица*… я прибила тело заклятием ко дну. *Ничего умнее в голову не пришло.*

Я выбралась из воды. Невидимости как и не было. Я обновила чары и вошла. Резкий тяжелый запах ударил в ноздри. Пахло старым склепом, а в сочетании с водорослями… просто изумительный эффект. *Черт! Я оставляю мокрые следы! Головой думать надо было… И где обещанный «аншлаг»? Пусто, как в безлунную ночь на кладбище, ни Луны, ни собачьего лая!*

Превозмогая тошноту, я принюхалась… Ничего. Кроме местной вони. Но тут я ощутила едва заметный запах крови… человеческой крови. Размышлять было некогда, и я двинулась вглубь. *Черт, и куда?.. От «принюхивания» меня того и гляди вывернет…* Поворот… мимо! Запах исчез. Назад. Другой поворот… Кажется, я целую вечность блуждала по этому треклятому коридору! В заплесневелые камни стен были врезаны широкие толстые трубы… вместе с нестерпимой вонью из них вырывались голоса с поверхности, а кое-где выглядывали старые кости. Над головой спал город. А здесь внизу кишели крысы всех размеров и мастей, жужжала непонятная мошкара и … и где-то здесь был ОН.

*Стоп! Я, кажется, бегаю кругами… неужели я перестала ориентироваться в пространстве? Немудрено… голова уже начала покруживаться от местного «воздуха». Так, а вот сюда я еще ни разу не сворачивала…* Я уже не чувствовала никаких запахов, кроме одного… и, видит Бог, я засмолила бы себе ноздри, чтоб избавится от него.

*Да, меня тут еще не было… тут почище и не так воняет, а на стенах закопченные лампы. Ну и где все-таки «обещанные» воры?*

Тут запах крови неожиданно пробился сквозь намертво въевшийся в меня смрад. Уже рядом. Близко-близко… дверной проем с застывшей решеткой. Там тихо. На мгновенье я остановилась на пороге. Потом, резко выдохнув, вошла.

Низкий свод, покрытый плесенью (как и все остальное), был густо оплетен паутиной. Внутри довольно темно, только полоска света из коридора тянулась от проема в стене. В центре колонна… колонна… я так сосредоточенно рассматривала комнату, что не заметила, как поскользнулась на чем-то… Я посмотрела на пол.

Кровь. Вот откуда запах… красный след очерчивал полукруг у самого основания колонны.

Сердце гулко булькнуло куда-то в желудок, когда я поняла… когда заметила. Там, за колонной, у самых бочек, в темноте… тело. Он лежал лицом вниз, раскидав руки, как тряпичная кукла. *Жив?..* — мелькнул у меня зыбкий проблеск надежды…

Я приблизилась… осторожно перевернула тело… кровь похолодела в моих жилах. Его с трудом можно было узнать… все, что ломалось — сломано. И… он мертв. Теплый еще! *Вот почему никто его не охранял,* — пронеслась у меня в голове ничего не значащая мысль, чье единственное назначение было проверить, сохранила ли я способность думать. *Ему хоть не больно уже… *

А вот и настал ступор. Я пришла, а ОН… умер. Я тупо стояла на коленях у остывающего тела. Голоса, цвета и запахи, — все утонуло в липкой, сосущей боли… Сердце сжалось до размера горошины!

Внезапно я почувствовала, будто раскаленные клинки пронзили мою голову… затылок и виски. Все потемнело… поплыло перед глазами. Я поняла, что превращаюсь в зверя… что хочу только мести. Перевоплощение застыло где-то на половине… Я стояла на двух лапах. Одним тяжелым прыжком я оказалась в проходе. Когти проскрежетали по стенам.

Злоба… неизбывная, неудержимая ярость звонкой плетью гнала меня вперед. Все произошло так быстро…

Ворвавшись в комнату, я выпустила кишки первому попавшемуся под руку, очевидно, услышавшему мое приближение и отправившемуся посмотреть, что же там шумит, мужичонке… Он не кричал… вспоротый, как мешок с зерном, он почти бесшумно сполз с когтей.

Воры «сладко спали»… они еще могли спать… сердце неистово колотилось у меня в горле. Я склонилась над спящей женщиной… на ее лице не было ни морщинки… она самодовольно улыбалась во сне. Каштановые волосы ниспадали на грудь… *Кассия хороша,* — мелькнуло у меня в голове, как раз в тот момент, когда… Та почувствовала на коже мое дыхание и открыла безупречно-голубые глаза, в которых немедля застыл немой ужас… я увидела СЕБЯ в ее глазах. Кассия распахнула онемевшие губы и… и ее не стало. Одним ударом тяжелой лапы я раскроила ей череп. Треск эхом разлетелся по коридорам… О! Если бы ОН мог слышать!.. Что там последние судороги делали с телом Кассии, мне было уже плевать. В противоположном углу проснулись двое. Они вскочили с кроватей и замерли. Я не стала ждать «особого приглашения»…

Первый лег на месте, не успев даже обнажить оружие. Наискосок разорванное тело шмякнулось на каменную кладку. Второй же с неистовым криком рванул к выходу на поверхность. Молниеносным прыжком я сбила его с ног, и деликатно стиснула «рукой» его горло. Тот сдавленно захрипел.

— Ну что, сучонок? Страшно тебе? — выдохнула я, наклонившись к самому его уху, да так, что тот мог явственно слышать, как скрипят мои зубы.— Зачем замучили парня там (я кивнула в сторону того места, где на полу лежало ЕГО тело)? Ответь честно и я обещаю, что просто сверну тебе шею.

— … не убивайте, пощадите… я знаю, где золото! Много золота, я все отдам вам! — лепетал вор, беспомощно извиваясь. — Я не хочу умирать…

— Он тоже не хотел, — отрезала я и прихватила чуть крепче.

— Зверь… зачарованный… — пискнуло придушенное ничтожество.— Кассию попросили… найти способ узнать, где его логово. Были сведения о том, что тот тип водился с … я его не трогал!.. Я не хотел… я не винова-а-а-ат…

Вор взвизгнул, и тонкое лезвие стилета скользнуло мне между ребер… Дальнейший диалог был неуместен. Эта сволочь успела еще раза два-три беспорядочно пырнуть меня … пока я ме-е-едленно когтями вспарывала его, осторожно затыкая ему рот, чтобы крики не разбудили весь город.

Я не чувствовала боли от ран. Только смертельную усталость. Я села на залитый кровью пол и закрыла «лицо» «руками». Ярость прошла… осталась только пустота.

Пошатываясь и оскальзываясь, я пошла в комнату с телом. Нет. Он не ожил. И что делать теперь! Это не игра… перезагрузка невозможна. Вот он… на полу… мертвее некуда! Голова наотрез отказывалась принимать решения. Наконец я взяла себя в руки и осторожно подняла изувеченный труп моего парня.

Я несла его перед собой, так как если бы это был спящий Дивин… Выйдя к морю, я с трудом вдохнула… Там стояла стена воды, дождь лупил со страшной силой!

Я призвала крылья. В узком проходе было не размахнуться, так что пришлось на мгновение вернуться назад. Я взяла разбег. Прыжок. Крылья тяжело захлопали, поднимая… НАС… над морем. Какая невидимость! Какое превращение! Какой там обогнуть «людные места»…

Я неслась над городом, неистово хлопая крыльями, дождь смывал с меня грязную воровскую кровь… Моя собственная кровь сочилась из ран в боку… но мне было все равно. Я неслась к Башне.

***

*… Пронизывающий ветер и ледяной дождь хлестали меня, точно пытаясь сбить с пути. Я чувствовала, как где-то там … внутри моя душа корчится от боли. Хотелось вырвать из груди сердце, чтобы прекратить все это… Что будет теперь? … и будет ли?*

Глава 13. Надежда, и кое-что о троллях

Облаченная в дождь и увенчанная низким небом, Башня Ксардаса выглядела зловеще, но для меня в тот момент не было места важнее и милее. Я тяжело опустилась вместе со своей скорбной ношей на площадку перед маленькой комнатой. Дождь почти заглушал звук быстрых шагов…

Ксардас достиг площадки прежде, чем я смогла породить звук… *…и куда только делась «стариковская немощь»?..* Он уже все знал…

В проходе маг остановился. Лицо его было пепельным. Несколько мгновений, показавшихся мне вечностью, Ксардас в упор смотрел на меня… очевидно, силясь поверить своим глазам. Затем он жестом приказал мне следовать и быстро пошел вниз. Я не чувствовала ног, но точно знала, где у меня сердце… его рвало на части ожидание.

Мы спустились в кабинет… Там все уже было готово. В пентаграмме стояла массивная плита, маг приказал мне положить на нее тело. Я незамедлительно подчинилась.

Ксардас буквально отшвырнул меня к решетке… (я преграждала ему дорогу до алхимического столика). Что происходило дальше — трудно объяснить. Сказывалось волнение… как же я надеялась!

Комната наполнилась запахами трав, костей и еще бог знает чего. Маг сосредоточенно суетился над телом, мне ничего не было видно из-за его спины. Я невольно скрестила пальцы.

Старик бился со Смертью несколько часов… я не знала, что этих способов так много! Под конец стало ясно, что все его действия не возымели никакого эффекта. Тогда маг вскинул руки и прочел самое простое заклинание — «Заморозить» — и, не обращая на меня внимания, покинул кабинет. Я, находясь в глубоком ступоре, услышала, как Ксардас со стоном опустился в кресло.

Когда тело начало меня слушаться, я тоже покинула кабинет.

Маг сидел, откинувшись, с закрытыми глазами, и тяжело дышал. Услышав мое приближение, Ксардас резко развернулся.

— Как ты это допустила… как мы это допустили?! — почти прошептал маг, и, подняв на меня глаза, раздраженно добавил: — И прими ты, наконец, нормальную форму! Смотреть противно!

Мне нечего было ответить на поставленный вопрос. Хотелось плакать, но слез не было… так что я просто приняла естественный облик и стала ждать.

— Оба мы хороши… — продолжил Ксардас.— Я — старый дурак — считал, что парень справится сам. Он бы и справился, если бы не ты!

— Легко обвинять во всем меня! — не выдержала я, хотя совершенно ясно осознавала, что маг прав.— Этот разговор не имеет смысла. Факт — есть факт. Что будем делать?

— Я сделал все, что … — тут взгляд его озарился.

Ксардас вскочил с кресла, схватил меня за плечи и с легкостью оторвал от пола. Через мгновение он уже укладывал ничего не понимающую меня на плиту рядом с трупом.

— Э-э-эй! Маг! Что ты собираешься делать? — осведомилась я.

— Видишь ли, ты обладаешь силой… ее природа мне непонятна… хм… наверное, так лучше… — с этими словами Ксардас призвал цепь, приковавшую меня к плите.— Твоя живучесть — это, пожалуй, то, чего ему недостает. Сейчас тебе предстоит ей поделиться. С тебя не убудет.

— А с чего ты так решил? — удивилась я.

— Лучше бы тебе думать, что это так, — Ксардас посмотрел мне в лицо, склонившись так низко, что почти коснулся кончиком носа моей щеки, я готова поклясться, что в глазах его плясали черти. Потом маг резко выпрямился и добавил максимально ласково: — Доверься мне, дитя.

— Ксардас, вопрос не в доверии! — я начинала злиться.— У тебя ничего не выйдет.

— А это мы еще посмотрим, советую приготовиться, будет БОЛЬНО, — отрезал старик.

*Спорить бесполезно. Все что я могу — это просто закрыть глаза и ждать. Ксардасу, похоже, только и нужно было — меня в подопытные…*

Внезапно стало просто невыносимо холодно. *Заклятие с парня снимает,*— подумала я. Край стеклянной колбы ударился о мои зубы, а горло наполнилось горячей, вязкой жидкостью… как хорошо, что за обжигающим эффектом не ощущался вкус. Едва не захлебнувшись, я почувствовала, как что-то мелкое и колючее осыпало меня, заваливаясь за ворот, затем Маг громко забормотал что-то неразборчивое. Все это продолжалось с полчаса… я даже заскучала. Кроме обожженной глотки и непонятных колючек под одеждой — никаких необычных ощущений не было. Что ж, остается ждать, пока Ксардас поймет, что попросту теряет время.

В глубине души я все же верила, что мой иммунитет к магии сработает некорректно. Теперь меня действительно охватило уныние. До этого момента мне удавалось исправить все то, что было изменено моим появлением.

Монотонный голос, читающий текст ритуала, вместе с вечерними переживаниями убаюкали меня так быстро, что я не заметила, как заснула. Мне все продолжало казаться, что я слушаю мага, и жду…

*Неужели я так и не узнаю… «о нас»?..*

— Ты что, спишь? — Ксардас тряс меня за плечо.— Просыпайся, мы потеряли слишком много времени.

— …*понял наконец-то!* Ксардас, я… — договорить не удалось.

— Не сейчас, — оборвал меня маг.— Вот тебе ФАКТ: у нас 20 часов, чтобы вернуть его к жизни. Если нам это не удастся — можешь забыть о своем возвращении домой. Теперь отвечай по существу: как снимается твоя защита?

— Я не знаю… — задумчиво сказала я, вставая с плиты.

— Прекрати! Не то время ты выбрала для скрытности: судьба королевства, мои планы, в конце концов! — взвился старик.

— Я действительно не знаю. Я не могу этого знать… это часть защиты. Мои враги могли достать эту информацию из моего сознания, так что …

— Дело усложняется, — Ксардас снова «заморозил» парня, и добавил, глядя через плечо: — Тогда будем действовать так: я дам тебе кое-какие задания, а пока ты будешь их выполнять, я пообщаюсь с миром демонов. Там должен найтись ответ на мой вопрос.

— Ясно. Я в твоем распоряжении.

— Замечательно. От тебя требуется увести мальчика из Башни, не хочу, чтобы демоны отвлекались на него. Потом, мне нужно особое растение — Солнечное Алоэ. У тебя времени на его поиски до полудня, иначе все бессмысленно. В общем, если хочешь вернуться домой, сделаешь все как надо.

— Куда я дену ребенка?

— Хоть убей, мне все равно, — фыркнул маг.— И, кстати, это ты мне его навязала, значит, он твоя ответственность.

— А Лестер? — только и смогла сказать я.

— Изорванная в клочья, исковерканная Спящим душа мужчины не заинтересует никого, а вот мальчик… — Ксардас загадочно заулыбался.— Ну так? Ты оставишь малютку Дивина не растерзание демонам?

— Нет, — отрезала я.

— Вот и замечательно. Теперь уходи, я не намерен мешкать, — маг отошел к подставке с книгой и мгновенно забыл о моем существовании.

Я спустилась на первый этаж. Мысли продолжали путаться. Но на размышления, как водится, не было времени. Мальчик спал. Завернув Дивина в шкуру, я вынесла его из Башни. У меня не было ни малейшего представления, куда его можно отнести.

*Ватрас!* — внезапно осенило меня.

Я под покровом невидимости добралась до города так быстро, как могли мне позволить мои крылья. Маг Воды был там же где и всегда, несмотря на ночь и непогоду. Ватрас усердно молился. Зайдя под знакомый свод, я осторожно положила руку магу на голову…

Ватрас, поднявшись с колен, призвал «Стену Забвения».

— Давно мои глаза не видели тебя, — маг улыбнулся, но я осторожно поднесла кончики пальцев к его губам, сбрасывая покров невидимости.

— У меня к тебе просьба, — тихо сказала я.— Не разбуди мальчика.

— Чем я могу тебе помочь? — Ватрас искренне удивился.

— Ну, во-первых, мне нужно, чтобы ты подержал у себя ребенка, и так, чтобы его не нашли, — вкрадчиво начала я.— Во-вторых, мне нужна твоя мудрость. Я в отчаянье. Пока нет времени объяснять, возможно, позже. Мне нужно ослабить свою защиту ровно настолько, чтобы допустить кратковременное вмешательство.

Маг Воды крепко задумался. Он стоял, молча потирая лоб, и смотрел в дождливую ночь. Наконец Ватрас принял решение.

— Погрузи мальчика в магический сон и положи вон там, — он кивнул вглубь часовни.— Варда, это тот самый беглец, которого разыскивал Андре?

— Да, это Дивин, — *…одной заботой меньше…* — Его все еще ищут?

— Нет и, как мне кажется, молодой Паладин очень доволен, что не нашел его, — улыбнулся маг.

Я положила мальчика на пол и произнесла над ним «Сон Фей»… я не удержалась от того, чтобы нежно поцеловать Дивина в теплую, бледную щеку. Потом мне показалось, что он может простудиться… и я наложила еще «Защиту от Холода»… на всякий случай. Затем «Большой Невидимостью» скрыла ребенка от глаз.

Все это время я ощущала добрый взгляд Ватраса. Маг ласково улыбался, а когда я отошла, приобнял меня за плечи и тихо сказал:

— Ты нарушила баланс? Я прав?

— Прав, — выдохнула я… в груди у меня все сжалось от этих слов… *… как иногда важно бывает признать… признать свою ошибку. И хорошо, когда в такие моменты рядом оказывается такой человек, как Ватрас…*

— Я думаю, в твоих силах все исправить, — маг посмотрел мне в глаза, приподняв мое лицо за подбородок. — Я не знаю, что произошло. Жаль, что ты мне не скажешь сейчас. Может, я смогу помочь? А насчет твоей защиты… тебе просто нужно ДОВЕРИТЬСЯ. Вот так беззаветно, неистово… открыть душу, понимаешь?

*А вот этого я никак не ожидала! «Довериться»? Ксардасу?! У меня мурашки по коже от одной мысли о том, для чего ему может понадобиться секрет моей защиты… Мне-то он ничего не сделает… а вот … нет. Нужно же ему доверять! От этого зависит жизнь!..*

— Я озадачил тебя? Так сильно? — увидев ничего не выражающую маску у меня на лице, спросил Ватрас.

*…ну что мне ответить? ДА. От мудрого и проницательного пожилого мужчины невозможно скрыть ничего…*

— Да, Ватрас… видишь ли, — начала я.— Доверять придется… Ксардасу. Отчего-то мне этого не очень хочется, что-то внутри меня противится этому.

— Хм… Я бы так же чувствовал себя на твоем месте, — честно ответил маг.— Я уже слышал про Ксардаса… от одного молодого человека…

— Вот с этим «молодым человеком» и приключилась беда… — не выдержала я. Ватрас едва заметно вздрогнул… — Он погиб. У нас меньше двадцати часов, чтобы вернуть его к жизни. Ксардас считает, что это можно сделать, только если я «поделюсь» своей «живучестью». Понимаешь, почему все это так важно?

Ватрас снова задумался, но теперь возникло ощущение тяжелой… свинцовой паузы. Маг отошел, встал на колени и… затих. Я молча села на пол.

*… Доверять Ксардасу… это будет сложнее всего. Но ведь он внешне похож на отца… Может, так получится. Смутные опасения грызут меня изнутри… не могу с ними справиться, а надо! Ой, как надо!*

Я не заметила, как Ватрас поднялся и подошел.

— Варда, а ты могла бы довериться МНЕ? — без предисловий спросил маг.

— Да, — не задумываясь ни секунды, ответила я.

— Хм… — протянул Ватрас, потом добавил, поджав губы и как бы нехотя произнося слова:— В годы юности… я знал Ксардаса. Он был самонадеянным и самовлюбленным. Не думаю, что с течением времени что-то изменилось. Я мог бы присутствовать на ритуале, чтобы тебе было спокойнее, но боюсь, Ксардас не позволит.

— Если ты согласен, разрешение Ксардаса — моя проблема. Это действительно выход, — *От сердца отлегло!..*

— Что ж, тогда не теряй время, — маг положил руку мне на плечо.— Я буду ждать тебя здесь. Я даже «Стену Забвения» снимать не стану.

Мы попрощались.

*… Солнечное Алоэ… я прекрасно помню, где его искать. Только там Взрослый Черный тролль ждет меня с распростертыми объятьями. Я, конечно, могу с ним справиться, могу попробовать его обмануть (тролль непроходимо глуп)… но у него чутье… дай бог каждому. Плюс там неподалеку толчется охотник, наблюдает за логовом. А наемники уже открыли на меня сезон охоты. Не хочется попадаться ему на глаза.*

Это просто ничего не значащие мысли… Они копошились в голове, пока я пролетала над лесом.

Пещеру тролля было видно издалека. Я опустилась на землю на приличном расстоянии от места назначения. Конкретного плана действий не было. Я рассудила так: сперва невидимость, а уж если заметит… тогда — будь, что будет.

Где слово, там и дело. Под покровом «Большой Невидимости» я быстро пробиралась к пещере. В воздухе пахло утром. Распогодилось, и рассвет обещал быть красивым. Звезды гасли на востоке… значит, время неумолимо тикает.

Мужчина дремал у костра. Подходить я не стала… да и зачем?

Запах тролля ни с чем не спутать. Здоровенная скотина сидела на камнях и методично ковыряла в зубах обломком меча. Я пока оставалась незамеченной. *… и где же Алоэ? Как оно должно выглядеть, я вроде как себе представляю… но что-то ничего похожего нет.*

Я обшаривала пещеру пядь за пядью, тролль не реагировал на мое присутствие. Растения нигде не было видно. *Неужели все впустую? Вот и с защитой все решилось… Ватрас, да благословят его Боги! И времени просто уйма! Зачем оно вообще, это Солнечное Алоэ? Я даже не знаю, какие у него свойства…*

Вдруг волосатая туша в глубине пещеры зашевелилась… *…сегодня решительно не мой день. Черт бы побрал этого тролля!* Скотина встала на ноги и принюхалась. Расстояние между мной и троллем было незначительно. Мое обнаружение было делом нескольких минут. Я замерла, суетиться не было смысла: если схватке быть, то не имеет значения, кто сделает первый ход… А вдруг он не заметит?..

Святая простота!

Тролль забеспокоился, начал вертеть головой… из недр его тела доносилось утробное рычание вперемешку с бульканьем. На его клыках повисла слюна. Меня передернуло. *Какая же страшная тварь! Совсем не похож на троллей моего мира…*

Тем временем скотина перестала мотать головой и уже совершенно уверенно смотрела в моем направлении. Кровь бешено застучала у меня в висках, когда глыба заревела, неистово хлопая себя лапищами по бокам.

*… никогда не понимала профессиональных Охотников на монстров, считала их ненормальными, но гордилась своей дружбой с ними. Вступить в бой с безобразной тварью, защищая свою жизнь, своих друзей… или еще ради какой цели… а просто так… для того, чтобы сказать при случае в трактире за кружкой чего-нибудь покрепче: «Я убил двадцать пять василисков!» Мне этого не понять.*

Намеренья тролля были ясны, как день: когда он сделал первый шаг в моем направлении, земля дрогнула под его поступью. Мне не оставалось ничего, кроме как призвать крылья и… прощай, невидимость.

Я взмыла под потолок пещеры как раз вовремя! Не думала я, что такая неуклюжая туша способна на молниеносные броски. Лапищи тролля пронеслись, рассекая воздух со свистом, и ударились о место, где мгновенье назад стояла я, с такой силой, что маленькие камешки подпрыгнули и звонко шлепнулись вниз.

Не обнаружив меня расплющенной, зверюга расстроено взвыла. Мне оставалось только уворачиваться от беспорядочных ударов… мне нужно было выйти из схватки без повреждений, потому как моя «живучесть» сегодня пригодится для другого…

*Выманить зверюгу на открытое пространство… на площадку перед пещерой.* Я, сделав круг, специально опустившись почти в самые лапы тролля, начала движение к выходу. Скотина не отставала ни на метр! Тут у меня возникла сумасшедшая идея…

Как только мы выбрались на открытую местность, я облетела тролля со спины, а пока тот совершал разворот, призвала «Силовой Аркан» … Тончайшие нити, заметные лишь моему взгляду, протянулись от ладоней и несколько раз обмотались вокруг туши. Все бы ничего, но я была слишком сосредоточена, чтоб уследить за лапами… Сильнейшим ударом меня отбросило, хорошо, что зверюга попал по мне только вскользь. Прямого удара я могла бы и не пережить… крылья не дали мне шлепнуться на землю, выровняв падение.

Я, не думая о боли, поднялась вверх, опять вовремя, чтобы не быть расплющенной. Остановившись у твари над головой, я, что было силы, рванулась в небо.

Тролль ахнул… если это можно было так назвать. Мы поднимались, как зверь ни пытался уцепиться, все было безрезультатно. Когти его ног прочертили глубокие борозды на земле. Взлет был невероятно медленным, тролль брыкался и извивался. Вот мы оторвались на три метра… вот уже над верхушками деревьев… Выше… еще выше…

Спина болела от крыльев, а бок от сокрушительного удара, но я не сдавалась. Наконец, когда мне стало трудно дышать, подъем остановился. С помощью магических нитей я перевернула тушу головой вниз…

*Лети, ломай себе шею!*

Заклятие рассеялось.

Утреннее небо взорвал рев, от которого кровь похолодела в жилах… Затем глухой удар раскатился эхом по всей округе. Я медленно спустилась. Туша тролля лежала во вмятине… густая, почти черная кровь расползалась по камням. Голова чудовища была расколота, как грецкий орех.

Несчастный охотник сбежал так быстро, что я даже не заметила…

*… и на чем мы там остановились? Солнечное Алоэ.*

Растение обнаружилось в самом дальнем углу пещеры, на плоском камне. Это было что-то наподобие мха, ярко-зеленого цвета, мягкое и теплое на ощупь, потревоженные ворсинки выделяли вязкий сок с довольно приятным запахом. Я осторожно соскребла его и отправилась в Башню.

*Как же мне убедить Ксардаса в необходимости присутствия Мага Воды? Не хочется обидеть старика.* С этими мыслями я поднялась наверх и остановилась в дверях комнаты с Лестером. Ксардас сидел в кресле бледный, как Смерть, и держался за сердце…

— Что с тобой! — я подбежала к магу.

— Ничего, ровным счетом ни-че-го… — пробормотал Ксардас.

— Я принесла растение! — *Маг не отреагировал*… — А еще решила вопрос с защитой.

Ксардас аж подпрыгнул. Я осторожно нырнула у него под руками… надо же, чтобы он меня дослушал…

— Стой! Два вопроса… — быстро сказала я.

— Я слушаю, только сперва отдай мне то, за чем я тебе посылал и принеси мне большую потертую книгу … она на столе. Там где ты спишь, — *… почему старик, когда чувствует, что положение неловкое — начинает раздавать задания?*

Я кивнула. Передала ему осторожно скатанный «коврик» мха. Потом быстро смоталась на третий этаж и принесла искомую книгу. Она была тяжелее и здоровее всех остальных… я не видела ее раньше. *Хотя чему можно удивляться, если Ксардас откуда-то достал внушительных размеров мраморную плиту!*

— Вот теперь можешь спрашивать, что хочешь, — сказал маг, укладывая том на тумбу у алхимического столика.

— Первый мой вопрос закономерен: зачем нужно Солнечно Алоэ? — начала я, подперев плечом стену.

— Видишь ли, у этого растения очень много свойств, — ответил старик, осторожно отщипывая кусок мха и укладывая его в ступку.— Нас интересует его возможность преодолевать отторжение. Твоя энергия для него будет «чужеродной», понимаешь? Чтобы все получилось, нужно приложить некоторые усилия. Я ведь могу перетащить в него часть твоей сущности, но не могу гарантировать, что его собственная сущность сможет существовать в этих условиях. Больше можешь не спрашивать, понятней я это не объясню. А второй вопрос?

— Что сказали демоны? — осведомилась я, тщательно скрывая насмешку.

Маг отставил ступку и пристально посмотрел мне в глаза. Он не знал, злиться ему или нет. Очевидно, он пришел к выводу, что — нет.

— А то ты сама не поняла? — наконец фыркнул Ксардас.— Если нет, то я скажу, что не узнал от них ничего нового. Они просто утвердили меня в моих догадках. А теперь мой вопрос. Что там с «защитой»? Отвечай.

— Я слышу в твоем тоне «приказ», маг? Я не демон, — я одарила Ксардаса самой нежной из улыбок.

— Хм… я замечал за тобой дерзость, — отрезал старик, деловито перетирая мох, — И прощал ее всякий раз. Но тебе не кажется, что сейчас не совсем тот момент? От тебя требуется простая вещь. Отвечай. Ты вообще хочешь покинуть этот мир и вернуться в свой?

— Хочу, — совершенно серьезно ответила я.

— Ну тогда не морочь мне голову! — *…похоже я вывела его из себя…* — Я планировал попробовать еще раз в полдень. Снадобье будет готово как раз к тому времени. Я не сомневался, что Алоэ будет у меня еще до рассвета. А вот с «защитой» у меня НИЧЕГО не вышло. Вот. Я это сказал. Довольна?.. Молчи!.. Я говорю. Это не тот случай, чтобы играть. Не беси меня. Просто скажи, что тебе известно. Я, было, поверил, что ты ничего не знаешь.

— А я ничего и не знаю, — *… а теперь наживка…* — но Ватрас может ввести меня в состояние, при котором кратковременное вмешательство в мое внутреннее пространство станет возможным. Дело за тобой.

— Ватрас… — задумчиво протянул маг.— Я его знал, своим невероятным спокойствием и умиротворением он еще в юности мог заколебать кого угодно. Ты уверена, что без него никак не обойтись?

* Ха-ха-ха… кажется, клюнул. Господа Маги не особенно друг дружку жалуют. Но это их личные трудности, лишь бы все получилось как по писанному.*

— Без этого? — я сделала вид, что глубоко задумалась.— Нет. Только так.

— Хм… ну ты же понимаешь, что я не хочу быть обнаруженным? — медленно произнес старик.— Ватрасу, конечно, с его «балансом» решительно все равно, чем я занимаюсь, после того, как покинул Братство, но все же…

— Ты ответил сам, — с напором в голосе отрезала я.— Ватрасу «решительно все равно». Или ты отказался от успешного завершения нашего предприятия? «Судьба королевства», твои «планы» — помнишь?

— Не перегибай палку, — Ксардас отвернулся к алхимическому столику и перелил сок Алоэ из ступки в колбу.— Ватрас должен быть здесь к полудню.

Маг поставил колбу и повернулся ко мне, лукавые огоньки мелькали в его бездонных, черных глазах, а тонкие губы изобразили усмешку.

— Вот, что мне хотелось услышать, — с этими словами я нежно обняла старика, зарывшись носом в его мантию.

Ксардас развел руки и посмотрел на меня, склонив голову набок.

— Это что еще такое? — давя улыбку, спросил он.— Оставь меня, женщина!

— Давай определимся: кто я — женщина или дитя? — весело ответила я, не поднимая головы.

— Хм… — протянул старик, заключая меня в объятья.— Последним существом, кто обнимал меня, очевидно, была мать… и я совершенно не помню, что полагается делать в таких случаях… Давай остановимся на том, что ты — «дитя».

— Давай, — *… вот оно — ощущение… Да. Я могу довериться ему.*

— Я вообще не сентиментален, вовсе нет… — *… это звучит как оправдания…* — Сейчас мне хочется верить, что у нас все получится в полдень. Но если ты так и продолжишь висеть на мне, я не успею приготовить зелье.

*…Эх, ни это ты хотел сказать, маг… что ж, твое право.*

Мы еще с минуту простояли обнявшись… Я закрыла глаза. Мантия Ксардаса пахла травами и пылью. *А чем пахла мантия отца? Ммм… Он пах костром, полынью и табаком. Как и все мое детство… а еще … еще в памяти всплывает щекочущий запах прибитой пыли…*

Я напоследок прижалась как можно крепче и отпустила руки. Ксардас мгновенно отвернулся… он не хотел, чтобы я посмотрела ему в лицо. А я и не настаивала.

— Значит — в полдень? — осведомилась я, глубоко вздохнув.

— Да, а до этого времени можешь быть свободна. Советую отдохнуть, — не оборачиваясь ответил маг.— Можешь вздремнуть наверху. Я подниму тебя, когда будет нужно.

— Спасибо, — тихо ответила я и покинула кабинет.

Я медленно поплелась наверх. Резко захотелось спать. На мгновение остановившись на площадке, я залюбовалась ярко-золотыми лучами солнца, поднявшегося из-за горизонта… небо было бездонно-голубым и безоблачным, как сама Надежда. Войдя в комнату, я вытащила постель и без сил рухнула на нее.

***

*… Да пребудут с нами Боги и Духи покровители наши…*

Глава 14. Ритуал

Не знаю, можно это было назвать сном… ну, то, что я видела до того, как Ксардас осторожно положил руку мне на лоб и позвал меня по имени. Это была тьма. Такая мягкая, бархатная, обволакивающая чернота. Правда, когда я открыла глаза, то почувствовала себя отдохнувшей.

— Что, пора? — тихо спросила я.

— Да, — задумчиво ответил маг.— Ты все-таки собираешься привлекать Ватраса?

— Да, — *…обменялись глупыми вопросами.* — Сколько у меня времени?

— У тебя полчаса, — Ксардас отошел к одной из книжных подставок. Потом оглянулся и бросил через плечо: — А почему ты все еще здесь? Пора начинать двигаться.

Я что-то ответила… только не помню что. Поднявшись на ноги, я не стала собирать постель, а просто покинула маленькую комнату. Прямо на пороге призвала крылья, и, накинув невидимость, сорвалась с площадки.

Мыслей в голове не было никаких… эдакая «блаженная пустота». Может оно и к лучшему. Желания перебирать возможные варианты развития событий после сегодняшнего ритуала не было. Так что я просто ловила ветер: если представить, что его порывы проникают в душу, а не просто обдувают бока… становится легче. Ветер, с силой бьющий в грудь, уносит прочь печали, сомнения и тревогу. Мне это всегда помогало.

Вот внизу появились очертания города. Я сделала круг над площадкой перед часовней. Рядом не было никого: ни Мага, ни горожан, — только скучающий стражник понуро «ковырял» сапогом мостовую. *Прекрасно работает «Стена Забвения»… на первый взгляд пусто, но стоит пройти под свод…*

Ватрас молился. Я осторожно окликнула его. Маг развернул голову, вид у него был озабоченный.

— Ну что? Ксардас согласен? — без вступительного приветствия начал он.

— Все в порядке. Я уговорила его, — успокоила я мага.

— И как тебе это удалось, если не секрет? — лицо Ватраса приняло привычное выражение.

— А все просто, — улыбнулась я.— Я сказала Ксардасу, что только ты можешь сделать так, что моя зашита ослабнет. Он поверил, поскольку не нашел другого варианта. Только я вынуждена попросить тебя держать в секрете все то, что станет известно о Ксардасе.

— Это само собой, — кивнул Маг Воды.— Я и не сомневался, что это условие прозвучит. Ксардас всегда был скрытен, еще в Монастыре. Казалось, он помнит, что меня не касаются его эксперименты с нежитью, демонами и големами. Не то, что я их одобряю или мне все равно… нет. Я просто уважаю выбор, а Ксардас свой выбор сделал.

— Это все не важно, — оборвала я рассуждения Ватраса.— Ты готов к полету? И самое главное — ты УВЕРЕН, что все получится?

Маг пристально посмотрел на меня, он понимал, что я хочу услышать безоговорочное «да».

— К «полету»… что ж, я готов, — спокойно ответил Ватрас.— А вот насчет уверенности… это зависит только от тебя. От тебя, понимаешь? Не от меня, не от Ксардаса… я, конечно, подыграю тебе — буду в поле зрения. Постараюсь поддерживать с тобой контакт.

— Отлично, тогда в путь. Время уходит, — с этими словами я окутала Мага Воды «Малой Невидимостью», и мы вышли из-под свода.

Ватрас вздрогнул, когда я осторожно подхватила его под руки и с легкостью оторвала от земли… *… после Черного Тролля мне уже ничего не страшно…* В теле мага чувствовалось напряжение… то ли он боялся, что я его уроню, то ли, что наш план не сработает… а может, и того, и другого. Мы летели молча.

Когда у мага под ногами была уже твердая поверхность, я разжала руки. «Малая Невидимость» исчезла, как только первые слова сорвались с губ.

— Постой, — окликнул меня маг уже на входе.— Не спеши. Посмотри мне в глаза. Мы знаем, что делаем. Я верю, что все получится так, как нужно.

Я остановилась, как вкопанная. Это «проверка связи»… я почувствовала, как маг пытается проникнуть в сознание, чтобы открыть канал с внешним миром. Подавив справедливое внутреннее сопротивление, я «впустила» Ватраса себе «в душу». Внутри стало тепло-тепло… но тут вдруг все закончилось… что-то вышвырнуло его из меня с такой силой, что тот пошатнулся. *А вот этого нам не надо!..*

— Хмм… — протянул маг.— Я ожидал чего-то подобного. Не беспокойся, на ритуале этого не случится, я постараюсь… но и ты постарайся. Нужно просто успокоиться.

— Я попробую… — *… а что мне еще остается…* — Я это сделаю.

— Тогда веди меня, — приказал маг.

Мы вошли в Башню, уже наполненную запахами ритуала. Ватрас немало удивился, увидев спящего Лестера, но постарался не подать вида.

Ксардас проверял батарею колб, выстроившуюся на алхимическом столике. Он поднял голову. Лицо некроманта было суровым и довольно бледным. *… волнуется еще больше, чем я…* Повисла неловкая пауза.

— Ксардас, у нас все готово? — спросила я, чтоб разрядить обстановку.

— Труп готов, снадобье тоже, ты здесь, и … Ватрас… тоже здесь, — спокойно ответил старик.

— Можно начинать? — осведомилась я.

— Можно, — согласился Ксардас.— Будь добра, займи свое место на плите. А ты, Ватрас, сделай все, что от тебя требуется. Причем, не мешая мне. Не обидел, надеюсь?

— Вовсе нет. Я сделаю все, что в моих силах, — подчеркнуто спокойно ответил Маг Воды.— Мне нужно только одно: визуальный контакт, и не только чтобы я мог видеть Варду, но и она меня…

— Замечательно, — оборвал его Ксардас.— Встань у нее в ногах, а ей под голову положим валик. Ватрас, принеси… пожалуйста… плед, он там — на кресле.

— Хорошо, — спокойно ответил маг, но было видно, что подобное обращение выводит его из себя.

— Вот когда пожалеешь, что отослал помощника, — попробовала пошутить я.

— Куда ты его дела? — поинтересовался старик.— Сейчас бы он действительно пригодился.

— С Дивином все в порядке, — ответила я, устраиваясь на холодной мраморной плите рядом с еще замороженным телом.— Он в безопасности.

Вернулся Ватрас и принес то, за чем его посылали. Ксардас осторожно скатал из валик и положил мне под шею так, что голова моя приподнялась. Маг Воды стоял у моих ног, его руки были скрещены на груди. *… если он собирается «держать со мной контакт», занимая собой канал для подстраховки Ксардаса, то, во-первых, я должна быть в сознании, во-вторых, ему нужно опустить руки. «Защитный Крест» не способствует контактам…*

Некромант взял со стола две крайние колбы и подошел к плите.

— Что ж, — со вздохом начал он, — пора приступать. Сейчас я «разморожу» тело. Затем немного снадобий. А потом ты, Ватрас, ослабишь защиту… *от этих слов во мне что-то сжалось…* Когда мне можно будет начать «переход» — кивни.

Ксардас вскинул руки, и меня окатило волной ледяного воздуха, элементальный холод уходил туда, откуда он был призван. Затем некромант напоил меня уже знакомой обжигающе-вязкой дрянью из колбы. В другой руке у него было зелье из Солнечного Алоэ… его Ксардас влил в парня… все, до последней капли.

*…почему он меня не привязывает? Неужели вспомнил другой способ?..*

Снадобье распространялось по моему телу… очертания предметов стали расплываться. Это плохо. Я посмотрела Ватрасу в лицо, туда, где должны быть глаза… через пару минут я почувствовала тепло… Маг Воды стал вырисовываться из общей расплывчатости кабинета. И чем четче он становился, тем теплее было у меня в груди. *Замечательно! Так я буду знать степень контакта.*

Когда все, кроме Ватраса, превратилось в многоцветное марево, Маг Воды кивнул. Ритуал начался. Я слышала голос Ксардаса, читающий что-то непонятное, где-то очень далеко. Он не стал меня привязывать потому, что я больше не чувствовала своего тела. Только глаза могли видеть Ватраса… а может, и не могли, может, это сознание нарисовало мне его… но это не имело значения.

Я прекрасно понимала — какое ощущение должно быть от «перехода», но ничего не происходило. Только непонятная тревога заметалась у меня в мозгу. Изображение Ватраса дрогнуло. Я на мгновение запаниковала… но быстро справилась с собой и посмотрела Магу в глаза… они улыбались так мягко и ласково, что тревога отступила. К Ватрасу вернулась четкость.

Вдруг я почувствовала! Я почувствовала холодок… он пробирался у меня по спине, как тонкие ледяные невидимые пальцы. Вот мелкая дрожь пробежала по мне от ступней и замерла где-то около горла. И снова ничего, кроме доброго лица Ватраса.

Где-то далеко голос Ксардаса перешел на крик…

Холод пронзил мое тело… вот оно — то самое ощущение. «Переход» начался.

*… Стоп! Если Маг Воды сейчас тоже находится во мне, то и он имеет все шансы «попасть» в парня. Это не порядок. Прости, Ватрас, пожалуй, теперь я справлюсь сама…*

Изображение Мага Воды дрогнуло. Очертания стали расплываться. Ватрас сопротивлялся. Но не мог понять, что происходит. Наконец Ватрас пропал. Но и холодок тоже начал исчезать, а это могло означать, только то, что защита начинает работать.

Я закрыла глаза… и вспомнила, как обнимала Ксардаса сегодня утром. Вспомнила запах его мантии и ласковый, чуть виноватый голос… мне снова стало тепло, только уже по-другому… совсем по-другому. Наверное, если бы я открыла глаза, то увидела бы Ксардаса… но я боялась не увидеть его.

Меня снова пробрала дрожь, на этот раз гораздо сильнее… ритуал скоро закончится.

Я почувствовала, как что-то вытягивает мою энергию… безвозвратно… *…я теряю силы, слишком стремительно… Глаза что ли открыть?* Неудержимая воронка плясала у меня на груди. Уходила не только моя «живучесть», но и «жизненная энергия». Мне становилось все труднее дышать.

Когда я распахнула глаза, все, что предстало передо мной — это было улыбающееся лицо Ксардаса, не знаю, был это бред или действительно маг улыбался мне, но это и не важно.

***

*Странное чувство… как будто кто-то выключил рубильник… а так хочется узнать поскорее, удалось нам или нет… *

Глава 15. Сказка про колбы

*Хмм… сознание вернулось, что не может не радовать. Судя по запаху, я лежу у себя наверху, а значит, мое перемещение через кривой портал, Лестер, Ксардас и ритуал — не были сном или бредом. Остается набраться храбрости и открыть глаза.*

Вдруг маленькая ручка легла мне на лоб… это Дивин. Спустя мгновение я услышала то, отчего сердце мое бешено заколотилось…

— Как она? — спросил знакомый шепот…

— Не знаю, сэр, — так же шепотом ответил мальчик.— Я же не целитель. Похоже, спит все еще…

— Дивин, ты опять «играл» заготовками на руны? — спросил голос, и, со вздохом, добавил: — Ксардас потерял руну «Огненный Шар»… она, случаем, не у тебя в кармане? Если это так, пойди и отдай. Скажи, что это я ее нашел.

— Сэр… — мальчик вздрогнул.— Спасибо, сэр.

Див поднялся и вышел. Мне можно было еще поприкидываться спящей, но уж очень хотелось увидеть… Я сладенько потянулась и открыла глаза.

Это был ОН! Живой и здоровый!.. «Мой» парень улыбался, стоя в проходе.

— Ох и обрадуются же все, когда узнают, что ты проснулась… — сказал он, усаживаясь на пол рядом со мной, скрестив ноги.— Наверное, мне нужно тебя поблагодарить, но что-то ничего в голову, кроме банального «спасибо», не приходит.

— Не страшно, у тебя еще будет шанс… — отмахнулась я, поворачиваясь на бок.— Ты мне лучше вот что скажи: во-первых, что я проспала, а, во-вторых, что у тебя тогда с ворами получилось…

— Видишь ли, Ксардас строго настрого запретил тебя беспокоить, когда ты проснешься, — парень сделал серьезное лицо.— Так что, может, в другой раз? Мне самому хочется узнать, что потом случилось… ну, после того, как… Понимаешь? Никто мне вразумительно сказать не может.

— Я себя прекрасно чувствую, — фыркнула я.— А беспокоит меня то, что я не все знаю. Поговори со мной. А еще лучше — пойдем погуляем, а?

— Э-э-э… я… кхем… я обещал одному товарищу, что пойду с ним разобраться с Жуками… — виновато начал парень.— Да и не думаю, что тебе можно…

— Ясно. С «Жуками», значит, — *… обидно ли мне? Ну, разве, самую малость…* — Только с этим «товарищем» повнимательнее. Не поворачивайся к нему спиной. А я тогда еще посплю, что-то мне и впрямь поплохело.

— Ну… я тогда пойду? — тихо спросил он.

— Иди… — я повернулась на другой бок. *Поговорили…*

— До вечера, — с этими словами парень поднялся с пола и вышел.

Мой желудок отчаянно заурчал… Суровая правда жизни состояла в том, что я просто зверски проголодалась… от поедания одеяла меня отделяло только осознание того, что где-то на втором этаже есть нормальная еда. Словом, я, пошатываясь от голода, побрела вниз. Там все было как всегда: обстановка, Лестер… Только вот, когда я замешкалась в дверях…

— Положи это немедленно на место! — раздался вопль Ксардаса из недр кабинета.

— Что именно положить? — огрызнулся голос Дивина, а через мгновение и сам мальчик показался в проходе, в своей неизменной выцветше-черной робе… в руке у него был зажат небольшой предмет.

— Положи на место то, что ты взял со столика, — ледяным тоном повторил маг.— Для тебя это все равно просто бесполезный кусочек камня. Твое дело — мыть колбы, пыль вытирать и не путаться под ногами, а рунами займутся те, кому это под силу.

Мальчик побледнел… свободная рука его сжалась в кулачок. Дивин вдруг резко вскинул руку с руной над головой и… и произошел взрыв. Колбы на алхимическом столике треснули, камень в руке мальчика заискрил, Ксардас взорвался не хуже магии, тщательно отбираемой бранью, а Лестер поднял голову, и посмотрев на меня бессмысленным взглядом, снова затих.

Дивин выглядел безобразно гордо, когда маг, схватив мальца за шкирку, выволок его в комнату с Лестером. Тут-то они и увидели меня.

Я едва не расхохоталась… настолько глупо все это выглядело: Ксардас с разъяренным выражением лица и бешеными глазами; сияющий, как первый снег Дивин, болтающийся в руке мага, и продолжающий сжимать руну, и Лестер… (куда ж без него!)… — все это вдруг замерло. Просто стоп-кадр какой-то!

Дивин захлопал, а Ксардас открыл рот, но что сказать — не придумал…

Немая сцена.

— Ксардас, отпусти ребенка, — я не выдержала и рассмеялась.— Подумаешь, руна…

— Мне не нужен ученик! Мне и помощник-то не нужен, по большому счету, — нашелся Маг.— Притащила мальчишку — сама и воспитывай! Почему я расхлебывать это должен? Он мои вещи ломает, отвлекает меня от работы…

— Он просто ребенок… — примиряющее начала я.

— Я не ребенок! — обиделся Див.

Мы так и продолжили бы припираться, если бы не…

— Ксардас, а кто мне сказал не беспокоить Варду? — парень вырос у меня за спиной бесшумно, как кошка.

— Как «Жуки»? Что-то ты быстро… — улыбнулась я.

— Подождут «Жуки», — отмахнулся парень.— А Дивин чего опять натворил?

— Распечатал руну… со взрывом, — процедил старик.— В кабинете бардак. Ни одной целой колбы.

— И как тебе это удалось, — обратившись к мальчику, спросил мой герой.

— Уметь надо! — небрежно бросил Див, все еще болтаясь у мага в руке.

— Да ты талант, я погляжу, — рассмеялся парень, а потом добавил, обращаясь к Ксардасу: — Отпусти его, я куплю тебе еще колб и принесу, прямо сейчас, если хочешь.

— Хочу, — ответил маг, отпуская, наконец, мальчика.

Ксардас дал денег на колбы и удалился в кабинет вместе с Дивином, порядок наводить; периодически я слышала, как старик ворчит…

На столе лежали: приличный кусок сыра, палка колбасы, — все это и бутыль с молоком под столом составило мой «завтрак».

— Здравствуй, еда, — сказала я колбасе.

— А может, со мной поговоришь? — спросил «мой» парень.

— Может, и с тобой, — согласилась я.— Только поем…

— Ты еще хочешь гулять? — осторожно спросил он.— А то могли бы сходить за колбами? Одному скучно… ерундой заниматься.

— Ну… не знаю, — *… надо же повыпендриваться, чтоб жизнь малиной не казалась.* — Хотя, делать мне все равно нечего, я с удовольствием.

— Хорошо, тогда ешь быстрее, я тебя внизу подожду, — ответил парень и вышел из комнаты.

Когда я спустилась, он уже сидел на пне перед входом.

— Ну, наконец-то, а то я уж было решил идти тебя искать, — крикнул «мой» парень, только увидев меня.

Мы выдвинулись в сторону города. Пока не было людей, я могла идти в своем родном обличии. Шли медленно, несколько минут молчали… первым заговорил он.

— Ты действительно хочешь знать, что со мной случилось в тот день? — спросил он, остановившись.

— Да, — не колеблясь, ответила я.

— Тогда давай присядем где-нибудь… — со вздохом сказал он, — Рассказ будет долгим.

Мы сошли с дорожки и уселись на землю. Парень пристально посмотрел на меня и начал:

— Когда мы с тобой расстались, я зашел в бар и пропустил кружечку пивка, потом… — он на мгновенье зажмурился, — потом ко мне подошел какой-то тип и сказал, что Кассия хочет меня видеть. Я так и так к ней собирался, но раз такое дело, подумал я… Что-то дернуло меня обходить через пирс. Я был слегка не в себе, после того случая… с Кантаром. Мне стоило насторожиться, еще когда вор на входе запер за мной дверь на ключ.

— Слушай, если тебе неприятно, можешь не говорить, — оборвала я рассказ.

— Нет, ничего. Все в порядке, — успокоил меня парень.— Мне же нужно кому-то рассказать. А ты закончишь историю… расскажешь, что было дальше.

— Хорошо, тогда я слушаю, — согласилась я.

— Я направился прямиком к Кассии. Там меня уже ждали, — он поежился.— На входе стояли двое, они меня впустили. Кассия завела обычную беседу: о городе, о Чашах… короче ни о чем. Тут я и спросил, зачем она меня звала. И эта… эта…

Парень затих и сжал кулаки. Я осторожно подсела поближе и обняла его…

— Спасибо, конечно, — сказал он, высвобождаясь из моих рук, — но жалеть меня не надо… сам виноват, слишком сильно я ей доверял. Надо было слушаться тебя… Она ведь тебе не нравилась. Очевидно, ты лучше меня разбираешься в людях.

— Если тебе от этого легче, то для меня эта новость была как удар молотом по голове, — честно призналась я.

— Небольшое утешение, — улыбнулся парень.— Значит, эта… Кассия, начала расспрашивать меня о Зачарованном Звере, о том, где он обитает и как его найти и поймать. Я сказал, что не знаю об этом ничего, она не поверила… А потом кто-то из тех молодцов, что меня пропускали, чем-то тяжелым по голове ударил сзади.

Парень вздохнул и зажмурился. Мы сидели тихо, так тихо, что было слышно, как ветерок в траве шелестит. После некоторой паузы он дорассказал мне историю до конца. И про пытки и про допрос… и про то, что не сказал ничего.

— Почему? Почему ты не сказал… — почти прошептала я.— Мог бы сказать все что угодно, а я бы все равно искала бы тебя, и ничего они бы мне не сделали!

— Я же мужчина, — твердо сказал парень — в этом ответе было все. Его не нужно было комментировать или дополнять.

— Ты — мой ГЕРОЙ, — я смотрела на него, а в глазах у меня стояли слезы.

Повисло молчание. Я сидела с широко распахнутыми глазами, и вода бежала по моим щекам, а он смотрел на меня, не понимая причины моей реакции, и на все это смотрело солнце. Когда я почувствовала, что пауза становится неловкой, а молчание глупым, вытерла влажное лицо и принялась рассказывать мою часть истории. Я поведала обо всем: про Ларса, про смерть воров и полет, про Ватраса, про тролля и Солнечное Алоэ, про ритуал. Парень слушал меня с неподдельным интересом. Когда я наконец умолкла, он весело спросил:

— Значит, во мне теперь есть частичка тебя? — в его глазах блеснул игривый огонек.

— Значит, есть, — так же весело отозвалась я.

Когда парень предпринял попытку встать на ноги, я рывком усадила его на место…

— Эй! Ты еще не рассказал мне, что я проспала, помнишь? — с деланной обидой прикрикнула я.

— Прости, забыл, — честно извинился парень.— Когда я очнулся рядом с тобой на плите, то ничего не мог понять. Как будто проснулся вдруг… голова болела и тело плохо слушалось. Ксардас плел что-то про «живучесть» и про то «как здорово» все это действует. Он не ожидал, что я очнусь сразу, как только ты… как бы тебе сказать… ты была мертвой. Нам так показалось. Ты лежала на плите такая бледная, холодная, с синими губами… Мы боялись прикасаться к тебе.

— Интересно… — протянула я ничего не значащее слово.

— Я, хоть и чувствовал себя как-то странно, сразу смог встать, и уже через час был как новый, а ты… — он потупил взгляд, — ты лежала там… Ксардас был очень зол на меня, за то, что я «посмел умереть». И за то, что умерла ты, как мы думали. Когда мы наконец решили снять тебя с плиты и заморозить, вдруг обнаружилось, что ты просто очень крепко спишь.

— И сколько я спала? — осведомилась я.

— Четыре дня, — *…впечатляет…*— За это время я успел пообщаться со старым другом… с Ли, ты его не знаешь. Я хочу снова быть под его началом. Хотя точно еще не решил. В этих суровых краях нужно иметь свое место, понимаешь? Я не хочу «ходить строем», как ополченцы, а Ли… мы знаем друг друга… так я хотя бы буду среди своих. Зачем я тебе все это говорю? Тебе неинтересно.

— Напротив, — улыбнулась я.— В тебе же частичка меня, или забыл? Теперь мне все интересно. Если я тебе не сильно помешаю, то мне бы хотелось осмотреться в окрестностях, ну, там где я еще не была. В общем, бери меня с собой, а?

— Хорошо, если хочешь, — парень явно был рад моей просьбе.

***

*Нас ждет поход за колбами в город и еще много приключений, а мы сидим на траве и просто говорим обо всем! Как же я долго ждала подобного случая… Но это стоило того. А колбы подождут…*

:: версия для печати версия для печати :: оглавление оглавление :: наверх наверх :: назад назад :: вперёд вперёд ::



Рейтинг@Mail.ru The entire contents of this web site are © 2002-2007 by Snowball Gothic Community. Portions are © 1995-2007 by Snowball Avalanche LLC. All rights reserved. При цитировании ссылка обязательна. По всем вопросам пишите на akmych@myrtana.ru. Version 2.3.0. Rambler's Top100