Проект Готика

Отражение. Главы 21—30

Автор: Drazik
Дата публикации: 15.05.2005
Дата последнего изменения: 15.03.2017

21.

Рош задал хороший темп, я еле поспевал за ним. Мы выбежали из Южных ворот Старого Лагеря и помчались по дороге, ведущей к Лагерю сектантов. Мой близнец топал впереди. Я запоздало удивился тому, что он точно знает, куда нужно бежать. Из Старого Лагеря можно пойти в любую сторону, он находится в центре колонии, и все дороги сходятся к нему. И не важно, из каких ворот ты вышел — все равно можно идти в любую сторону. Практически невозможно догадаться, куда ушел человек из Старого Лагеря. Если, конечно, точно не знаешь. Похоже было, что Рош совершенно точно знал, куда ушел Мад. Стражники у ворот проводили нас взглядами, один из них хмыкнул нам вслед крайне неодобрительно. Или мне так показалось.

Справа от дороги я заметил голубику, но времени собирать ягоды не было. Слева, не очень далеко от нас, прогуливались два падальщика. К счастью, они нас не заметили. У падальщиков, похоже, очень плохое зрение, и они видят только то, что у них прямо перед носом. Впереди на дороге я заметил зеленую тушу — как будто крокодила увеличили в толщину раз в пять. В Готике ЭТО называется ящерицей. Ни фига себе — ящерица! У создателей игры, похоже, богатое воображение. И хорошее чувство юмора. Только очень черное. Черное чувство юмора — жутко звучит. Лучше — чувство черного юмора. Еще хуже. В общем, юмор был. Только очень черный. Тварь обратила на нас внимание, опустила свою приплюснутую башку к земле, выбросив из пасти раздвоенный язык. Рош, не сбавляя хода, повернул вправо:

— Дрязик, сюда! — заорал он на ходу. Я понял его задумку и тоже рванул вправо. Жуткая ящерица, громко топая, бросилась за нами. Прыть, которую развила эта жирная тварь, вызвала у меня ужас. Не может такая туша так быстро бегать. Или может… Я не стал дальше раздумывать над этим вопросом, а просто поднажал, стараясь добежать до спасительных деревьев.

Я не видел, как первый арбалетный болт пробил зеленую шкуру монстра за моей спиной, только услышал звук — вязкий, чавкающий. И рев. Ящерица взревела от боли, но скорость не сбавила. Рош уже добежал до деревьев. Я увидел рядом с ним стражника Пачо, который вскинул к плечу арбалет. Выстрел. Второй болт блеснул на солнце перед моими глазами и ушел за мою спину — снова чавкающий звук. И новый крик боли. Тварь прыгнула, стараясь достать меня в прыжке. Я почувствовал на своей спине дыхание монстра. Или мне это только показалось. И тут третий арбалетный болт размозжил что-то важное в башке ящерицы. Возможно, мозги? Не уверен, что у этого чудовища были какие-то мозги. Тварь рухнула на землю. Земля ощутимо содрогнулась. «Тонна, не меньше» — подумал я, не оглядываясь. Опасность уже миновала, но я продолжал бежать. И остановился только тогда, когда оказался за спиной у Пачо.

— Эй, ты! — Пачо повернулся ко мне.

— Кто? Я? — я еще не отдышался, во рту было сухо. Язык двигался с трудом.

— Нет, твоя бабушка. — Пачо, видимо, был шутник. Или хотел казаться шутником. — К кому еще я, по-твоему, обращаюсь?

Хороший вопрос. Особенно если учесть, что рядом с Пачо стоял сэр Рош. Если бы я был один, я бы, конечно, не стал уточнять, к кому обращается стражник.

— Я бы на твоем месте не ходил туда. — Пачо говорил спокойно, без угрозы в голосе. Так, по-отечески. Как будто отец наставлял своего неразумного сына.

— Почему?

— Эта дорога ведет к землям орков. Они с радостью приготовят из тебя закуску к шнапсу. — Пачо рассмеялся. Ему, видимо, показалось, что он удачно пошутил. Мне было совсем не смешно.

— Спасибо за помощь, — вмешался Рош.

— Не за что, — добродушно откликнулся Пачо.

Мой двойник двинул к дороге в Болотный Лагерь, осторожно обходя тушу мертвой ящерицы. Я пошел за ним. Дыхание почти восстановилось, но бежать не хотелось. Я надеялся, что дальше мы пойдем шагом.

Подходя к мосту через речку, мы увидали на другом берегу Мада. Вернее, труп Мада. Здоровенный волк поднял окровавленную морду от тела дурачка. Меня замутило. Волк повернулся в нашу сторону всем телом. И вдруг почесал задней лапой у себя за ухом. Совсем как собака. Очень большая, злая и опасная собака. Смертельно опасная. Я потянул меч из петли на боку. Меч — лучшее средство от волков.

— Дрязик, стой! — крик Роша ударил меня в спину. От неожиданности я остановился. Волк, не спеша, потрусил к нам. — Назад, Дрязик!

Я отступил назад, держа меч двумя руками перед собой.

— Ты что, с ума сошел, — Рош даже не достал свой клинок. — Этот волк убьет тебя сразу. Жить надоело?!

Посмотрим, подумал я. Я этих волков сотнями рубал на колбасу. Не на первом уровне, конечно.

Волк медленно подходил к нам. Я знал эту тактику — медленное приближение, которое расслабляет и завораживает жертву, а затем — смертоносный прыжок. Я уже прикидывал, как ловчее вонзить меч в волчье брюхо в момент прыжка, когда в руке Роша зажглось синее пламя.

Я опешил, волк — нет. Мой двойник вытянул руку вперед, и синее пламя с его ладони сорвалось, превращаясь в молнию. Волк прыгнул, но молния ударила его в воздухе, закрутила, бросила на землю. Рош был великолепен в этот момент — улыбка блуждала на его губах, а с его руки молния продолжала хлестать волка. Через секунду волк затих. Мой двойник опустил руку, синее пламя погасло. Наступила тишина, даже птицы в лесу, который был рядом, замолчали.

Я был поражен тем, что произошло:

— Рош, как это ты…Чем это ты… То есть, как это у тебя получилось?

— Обыкновенная молния. — Рош улыбнулся. — Ты видел, Дрязик! Вот это и есть — настоящая сила!!!

Сэр Рош ликовал. То ли от того, что так ловко завалил волка, то ли от того, что у него получилось применить магию.

— Рош, дай свиток просмотреть, — я протянул руку.

Будущий маг отдал свиток с магической формулой мне. Свиток как свиток. На куске тонкой кожи было непонятным образом запечатлено изображение двух молний. Довольно схематично. Ниже — цветной круг. И все. Никаких надписей, заклинаний или чего-то еще. Непонятно.

— Рош, а как это работает? — мне и вправду было невдомек.

— Не знаю, — честно признался мой двойник. — Я просто думаю о молнии — и она появляется.

— Просто думаешь? — я не верил. Как, оказывается, просто. Думать я могу, ничего сложного в этом нет.

— Ну… — Рош замялся. — Еще свиток должен быть в руке…

— И все? — я понимал, что он чего-то недоговаривает.

— Отстань, Дрязик. Ты что, магом хочешь стать?

— На фиг нужно. Я — воин. А ваши магические штучки мне задаром не нужны.

— Отдай свиток.

Я вернул Рошу свиток. Близнец тут же спрятал его за пазуху.

Мы подошли к тому, что осталось от Мада.

— Жалко парня. Хоть и дурачок был, а все же — человек, — мне и вправду было жаль Мада.

— Он — не человек. — Жестко сказал Рош.

Все, Дрязик, совсем заигрался, подумал я. Здесь, в мире Готики, есть только два настоящих человека — я и Рош. Остальные — порождения игры. Надо об этом помнить каждую секунду. Иначе — не выжить. Возможно, что есть и третий человек — Враг. Но это — под большим вопросом.

Волк выгрыз из спины Мада большие куски плоти. Зрелище было жуткое.

— Не успели, — сказал Рош. — Пойдем отсюда.

Я решил перевернуть Мада, сам не знаю, зачем.

— Правильно, — оживился будущий маг. — Нужно его обыскать. Вдруг у него что-то ценное было.

Мародерство не пристало магам, подумал я. Но вслух решил не говорить. На всякий случай.

Перевернув тело Мада, я сразу увидел на его горле черную точку. Однажды я видел такую — на теле человека, которого убило электричеством. Это называется — точка входа. Должна быть еще и точка выхода — такая же черная метка. Я осмотрел по очереди руки Мада, и на левой нашел черную отметину. Все понятно. Мад был убит молнией, а волк пришел позже — поживиться свежим трупом. Кто может убивать молнией? Маги Огня, маги Воды. Ксардас. И еще… Мне неприятно было об этом думать, но утренний сон снова всплыл из глубин моей памяти. На сердце стало тоскливо, свет дня померк. Потому, что молнией мог убить Мада мой напарник — сэр Рош.

22.

Я познакомился с Рошем зимой, пять месяцев назад. Я тогда играл в Готику почти по 20 часов в сутки, так захватила меня эта игра. И в одном месте я забуксовал. Не знал, как пройти дальше. На коробке с игрой был написан адрес в Интернете. Так я попал на форум Готики. Для начала я осмотрелся. Заметил, что у некоторых людей есть приписка перед именем — goth. В правилах форума я прочитал, что гот — активный участник форума Готики. Самым активным, судя по количеству сообщений, и был сэр Рош. Поначалу он был довольно язвителен, но постепенно мы почти сдружились. А уж когда и я стал готом — начал относиться ко мне как к равному. Смарт тоже была с форума Готики. Тоже гот. И Дембель. Мадригал, Робеспьер, Фатал… В реальной жизни мы никогда не встречались. Мы жили в разных городах. Единственное, что нас объединяло — Готика. Великая Игра. Мы даже затеяли создание фанатского сайта по Готике, каждый из нас писал статьи и рассказы для него, делал таблицы и скриншоты. В создании принимали участие не только все 8 готов, но и модераторы форума, и простые форумиты. Очарование этой игры было настолько сильным, что игроки начинали сами творить — стихи, рассказы, поэмы — все это было навеяно Готикой. Никакая другая игра, по-моему, не вызывала такой поток творчества игроков.

И вот теперь, оказавшись в мире Готики, я должен был сам себе ответить на вопрос. Простой вопрос — доверяю ли я сэру Рошу.

С одной стороны, многое было странным. Рош уже был в мире Готики, когда я его увидел впервые. И хотя он говорил, что попал сюда позже меня, это — всего лишь его слова. Он очень странно повел себя в самом начале, набросившись с оружием на охотников из Нового Лагеря. Сэр Рош, как я себе это представляю, не должен был бросаться на противников, которые заведомо сильнее. Счастье, что люди в мире Готики не убивают насмерть. Оставляют одну единичку здоровья. Я считаю, что создатели игры проявили в этом гуманизм. Только это и спасло нас от верной гибели. Дальше — сэр Рош узнал почерк Смарт, как он сам сказал, но сознательно водил меня за нос полдня, чтобы проверить мою реакцию. А может он и не знает, какой почерк у Смарт? Возможно, что он просто блефовал? Очень может быть. Только, зачем ему это? И почему он взял у магов Огня свитки? Он же мог взять более ценную награду — эликсир для повышения маны. Он же прирожденный маг, наверняка понимал ценность того и другого. Несоизмеримую ценность.

И Рош точно знал, где искать Мада. Так точно, как если бы он его сюда сам привел. И молнией мог ударить…

С другой стороны, он спас мою жизнь уже пару раз. Выхаживал меня после ранений, не хуже заботливой мамочки. Наковал мечей, чтоб раздобыть для нас руды. Волка ловко убил молнией. К Велайе, опять же, рвался. Именно так и поступал бы сэр Рош. Тот Рош, которого я знаю.

Не придя ни к какому определенному выводу, я спросил:

— Рош, ты мне так и не ответил. Почему ты свитки взял? Почему именно свитки

— Что? — Мой напарник выгребал из карманов трупа Мада всякую мелочевку: несколько кусков руды, небольшую бутылку с водой, свиток превращения в падальщика.

— Почему ты взял именно свитки? У магов Огня.

— Почему-почему, — Рош повернулся ко мне. Посмотрел в сторону. Смущенно улыбнулся. — Понимаешь, Дрязик, хотел проверить, получится ли у меня. Ну… Магия какая-нибудь.

Вот как все просто. Будущий маг был просто не уверен в своих магических силах. А я уже огород нагородил до небес, далеко идущие выводы сделал. А все оказалось так просто. Я хотел еще спросить, зачем он к охотникам полез драться, но передумал. Рош ведь признал это ошибкой, извинился. Чего старое поминать.

— А откуда ты знал, куда Мад пошел?

— Снаф сказал. Повар. Сосед Мада.

— Снаф? А он откуда узнал? Ах, да… Мад же не умел молчать… Зачем он пошел? Снаф не сказал?

— Нет. Сказал, что Мад пошел к болотным придуркам. И добавил, что там ему самое место.

Ладно, будем считать, что сэр Рош — настоящий. Тогда возникает новый вопрос — кто убил Мада? И, главное, зачем?

— Зачем, интересно, кому-то убивать Мада…

— Волк просто хотел кушать, — Рош распихивал найденные сокровища за пазухой. У него там целый склад уже, подумал я.

— Рош, его не волк загрыз. Волк позже пришел, уже к трупу. Мада убил маг. Молнией.

— Маг? — Рош поднял на меня удивленные глаза. — С чего ты взял?

Я показал моему напарнику метки от молнии на теле Мада, объяснил, отчего они берутся. Рош только головой качал. Похоже, что для него это все было в новинку.

— Против мага нам не выстоять. Никак. Ни сейчас, ни потом. Тем более что мы не знаем, кто против нас все это затеял. Хана нам, Дрязик.

— Погоди, Рош. Не впадай в панику. Если мы поймем, почему мы здесь оказались, то поймем, кто нас здесь держит.

— Я уже думал об этом Дрязик, только ничего в голову не приходит. Не могу я понять, кому надо тебя внутри игры держать. Ты сам это должен придумать.

— А я тоже думал. И тоже ни до чего не додумался. Нет никаких причин меня здесь держать. Ни у кого. Дело, видимо, не во мне.

— Ты же сам говорил, что это — ловушка для тебя. Ты чего все путаешь, Дрязик.

— Я думал, что для меня. А сейчас понял, что не для меня совсем.

— А для кого? — Рош был заинтересован.

— Для тебя, Рош. Больше не для кого.

— Для меня? — Рош улыбнулся. — Да кому я, на фиг нужен. Не, Дрязик, чё то ты напутал.

— Нет, не напутал. Ты же сам говорил, что тебе в 9 утра нужно в одном важном месте быть. Если ты тут застрянешь, то в это важное место не попадешь. Так? Колись, Рош, что за важное место. Зачем ты там нужен. Это — ключ к разгадке.

— Бред какой-то! — Рош разочаровано вздохнул. — Это не ключ никакой, а фигня. Это у тебя, Дрязик, от сорняков так крышу сносит. Говорил я тебе, не жри сорняки. Еще и меня хотел накормить…

— Рош, куда тебе в 9 утра нужно? — Я решил не обращать внимания на глупые шутки на тему сорняков и снесенной крыши.

— Да это не имеет к Готике никакого отношения! — Мой двойник начал злится.

— Ты скажи, а я уж сам разберусь, имеет или нет.

— Дрязик, у тебя случайно фамилия не Пуаро? Чего пристал. Я тебе говорю, что эта идея хреновая…

— Рош, тебе трудно сказать? Нас, может быть, сожрут через минуту, а ты тут тайны мадридского двора разводишь!

— Ладно. В военкомат мне нужно в 9 утра. В армию ухожу.

23.

Мы вернулись в поваленную башню, что у Южных ворот Старого Лагеря. Как ни странно, здесь было теплее, чем на улице. Хотя на улице вовсю светило солнце. «Да, малоснежное лето в Готике» — эта мысль мелькнула в моей голове, но тотчас была вытеснена другими, более важными.

— Ну что, Дрязик, теперь ты знаешь, кто играет против нас? — Рош открыто издевался. И во многом он был прав. Кто из форумитов не хотел, чтоб Рош уходил в армию? Все!!! Любой, каждый. Круг подозреваемых не только не сузился, а даже, наоборот, расширился. Придется придумать что-то еще, чтоб определить, кто наш Враг.

— Вот ты, к примеру, хочешь, чтоб я ушел в армию? — мой двойник не унимался.

— Да ладно, Рош, я уже все понял… Никто этого не хочет, в том числе и я. Без тебя форум станет другим.

План с поимкой шпиона — Мада — бездарно провалился. Больше никаких идей у меня не было. А у Роша, судя по всему, были:

— Слушай сюда, Дрязик. Вот мой план. Мы пойдем к Ксардасу. Да подожди, дослушай до конца. Мы пойдем к Ксардасу и вытрясем из него правду. Он, наверняка, все знает. Чтоб пройти големов, нам нужны магические свитки — это я достану. Еще нужен хороший молот, чтоб разбить каменного голема. Это — твоя задача.

— Рош, а орки? Про орков ты забыл? Там их куча. Плюс варги. Как мы мимо орков и варгов пройдем?

— Мы не будем проходить мимо, — мой двойник говорил очень жестким голосом. — Мы их убьем.

— Всех???

— Всех.

— Как?

— Дрязик, ты меня удивляешь. Неужели маг и воин вдвоем не пройдут по землям орков? Или это не ты — Охотник на Драконов?

Рош, конечно, был прав. Воин и маг вдвоем могут пройти где угодно. Только беда в том, что мы с Рошем не были воином и магом. Мы были героями 1 уровня. Без брони, без хорошего оружия и рун. С минимумом здоровья. Поэтому, нам не пройти. Я изложил эту мысль Рошу.

— Ты пойми, Дрязик, я ж не предлагаю прямо сейчас идти к башне Ксардаса. Мы сейчас с тобой начнем набирать опыт, повысим уровень. Ты будешь качать силу, я — ману. И через 4 дня мы превратимся в непобедимую боевую единицу. Группу быстрого реагирования, — будущий маг улыбнулся. — Давай так: ты идешь в Новый Лагерь и поступаешь на службу к генералу Ли, а я остаюсь здесь и становлюсь магом Огня. За 4 дня должны управиться.

Я понимал, что идея Роша — утопия. Но никакого лучшего плана у меня не было. Если честно, то и худшего не было. Вообще никакого.

— Самый лучший молот в Болотном Лагере. У идола Орана, — я решил блеснуть эрудицией.

— Нет, нам сейчас в Болотный Лагерь нельзя показываться. Раз Мад именно туда шел, значит нам туда не нужно. Пока Лагерь сектантов нам лучше обходить стороной.

Рош снова был прав. Возможно, что наш Враг именно в Болотном Лагере и обосновался. Или появляется там в определенное время. Например, чтоб узнать новые сведения от своих шпионов.

— Ты только мне список Яна со Старой шахты раздобудь. Без списка мне в Новый Лагерь не вступить.

— Вечером приходи, как солнце сядет — будет тебе список. Не дрейфь, Дрязик, справимся. Мы же с тобой все ходы-выходы знаем. Все квесты нам известны.

И в этом Рош был прав. Мы с ним — одни из самых настойчивых исследователей игры Готика. Мы знаем много такого, о чем обычные игроки даже не догадываются. Мы должны справиться.

— Ладно, Рош, я пошел. Возьму Мордрага в провожатые. Ты мне, может, меч отдашь? Ну, «Наказанье Рудокопа»… На фига магу меч?

— Ну, не скажи… Ладно, забирай. Я сегодня добрый, — мой двойник протянул мне клинок рукоятью вперед.

— Вечером приду за списком.

— Будет список, не волнуйся.

— А я и не волнуюсь.

— Все, Дрязик, расходимся. Время дорого.

— Ты это… осторожнее тут… не нарывайся лишний раз.

— Не учи ученого, — Рош подмигнул мне. Затем порылся в сундуке и протянул мне небольшую склянку с красной жидкостью внутри. Эссенция исцеления. Сразу восстанавливает 50 единиц здоровья. Редкая и ценная вещь, особенно для начала игры. — Вот, возьми, может, пригодится…

— Спасибо, — я взял бутылек. Это был очень щедрый подарок.

Близнец протянул мне нашу котомку:

— Дрязик, вот. Я тебе руды насыпал. Пополам поделил.

В этот момент будущий маг больше всего напоминал заботливую бабушку, собирающую внука в летний лагерь.

— И еще, — Рош посмотрел на меня серьезно. — Увидишь мракориса — не беги.

— Не учи ученого! — я хлопнул Роша по плечу и пошел искать Мордрага. В Новый Лагерь лучше идти с проводником. Дорога не длинная, но очень опасная. Один могу не дойти.

24.

Вора звали Мордраг. Вообще-то, так называется вселенная Готики. Для простого вора это имя было слишком звучным, здесь разработчики игры что-то перемудрили. Мне, правда, было все равно, как его зовут. Главное, чтоб он довел меня до Нового Лагеря.

— Если я захочу присоединиться к Новому Лагерю… ты поможешь мне? — мой вопрос был лишь частью ритуала. Я прекрасно понимал, что Мордраг мне поможет. Именно для этого он и находился в Старом Лагере.

— Если ты это серьезно, — вор говорил писклявым голосом, никак не вязавшимся с его внешностью, — то мы можем отправиться прямо сейчас. Я отведу тебя к Ларсу. Он у нас — за главного.

Мордраг бегом понесся к выходу из Лагеря. На бегу успел крикнуть мне: «Следуй за мной!». Понятно, будем передвигаться бегом. Такими темпами я скоро стану лучшим бегуном в Рудниковой Долине, а, возможно, и во всем Хоринисе.

Бодрым галопом Мордраг рванул вдоль внешней стены Старого Лагеря на север. Я знал, что впереди пасется небольшая стая падальщиков, и что их вполне можно обойти по дну пересохшего защитного рва, но Мордраг не признавал легких путей. Он пробежал прямо и с разбегу врезался в кучу мерзких синих тварей. Падальщики даже не сразу накинулись на него, просто обалдели от неожиданности. Вор достал лук, что, по моему мнению, было довольно глупо, и принялся расстреливать монстров в упор. Искусственный интеллект, которым наделили персонажей игры ее создатели, был далек от совершенства. На боку у Мордрага висела жуткого вида дубина со стальными шипами, а он, вместо того, чтоб крушить этой дубиной черепа отвратительных цыплят-переростков, стрелял из лука, убойная сила которого была много меньше. Падальщики, наконец, оправились от внезапного появления врага и навалились на вора всей гурьбой. Четверо против одного. Если бы кто-то принимал ставки, я бы поставил на Мордрага. Во-первых, отличная броня защищала его от ударов клювов. Во-вторых, он запросто мог перебить вдвое больше падальщиков. Не напрягаясь. Я знал это точно, поэтому стоял в сторонке и ждал, когда все закончится. Лезть в драку я посчитал глупым. Опыт за убийство тварей все равно автоматически зачислялся на мой счет. Да и помощи от меня Мордрагу никакой бы не было, он и сам отлично справился.

Тушки падальщиков остались лежать в пыли, отмечая наш путь, а мы уже бежали дальше. Дорога вела к дому охотника Кавалорна. Еще пара падальщиков приняли смерть от дубины Мордрага, у вора просто закончились стрелы. Дубиной он орудовал намного эффективнее, чем стрелял из лука. Один удар — один труп. «Хорошее оружие. Мне бы такое…» — мысли в моей голове рождались простые и понятные, как сам мир Готики.

У самого дома Кавалорна дорогу нам преградили два зеленых гоблина, вооруженные ржавыми мечами. Смерть настигла их почти одновременно. В тот момент, когда булава Мордрага размозжила череп одному из зеленокожих, стрела, пущенная меткой рукой охотника Кавалорна, пробила голову второго гоблина насквозь. Вот, что значит лук в умелых руках. Какая точность! Надо будет взять у охотника пару уроков стрельбы из лука. Я уже твердо решил стать рейнджером — специалистом по дистанционному оружию. Лучше разить врагов издалека, чем переносить на своей шкуре удары колющим, режущим и дробящим оружием. На фиг! Дураков нету. Одно дело, когда ты смотришь на фигурку своего героя на мониторе, следя за красной полоской в углу экрана, которая показывает оставшееся здоровье. Совсем другое дело — ощущать каждый удар на самом деле. Чувствовать боль, страх. Чувствовать, как слабеешь, как уходит из тебя жизнь. Нет уж, лучше врагов к себе близко не подпускать!

Разобравшись с гоблинами, Мордраг свернул по направлению к Новому Лагерю. Но у меня были другие планы: я решил немного задержаться в гостеприимном доме Кавалорна и, совершенно безнаказанно, пошарить по сундукам охотника. Много чего полезного лежало в этих сундуках. Собрав трофеи в доме, я направился к пещере, что за домом охотника. В этой пещере тоже были сундуки. А сундуки — это богатство. Место было безопасное, два розовых жирных кротокрыса, пасущиеся в пещере, не были для меня серьезной угрозой. Меч — «Наказанье Рудокопа» — быстро превратил их в две безжизненные туши. Один из них, правда, успел тяпнуть меня за ногу. Но рана была неглубокой и быстро зажила под действием лечебных трав. Что мне действительно нравилось в мире Готики, так это медицина. Пожевал лечебной травки — мгновенно поправился. Раны заживают, переломы срастаются… Красота! Вот бы и в реальной жизни так.

Для того, чтобы добраться до сундуков, требовалось пройти в самую дальнюю часть пещеры, отгороженную стеной. В стене — незапертая дверь. Деревянная, некрашеная, рассохшаяся. Я потянул за ручку, постоял на пороге, привыкая к темноте. Сделал шаг.

И тут мое сердце ухнуло вниз, прямо в пятки. И, возможно, провалилось бы еще ниже, но сапоги на мне были крепкие. В голове вспыхнула мысль: «Все. Это — конец».

В сумраке пещеры стоял орк.

25.

Время практически остановилось. Между двумя ударами собственного сердца я успел увидеть и почувствовать очень много. В то мгновение, пока моё тело разворачивалось к спасительному выходу из пещеры, я успел заметить, что воздух в этом закутке пещеры был буквально пропитан запахом орка. Тяжелый, отвратительный запах. Запах смерти и ужаса. Видимо, орк провел здесь немало времени, раз воздух успел так насытиться его испарениями. Еще я заметил, что это был орк-шаман — одна из высших каст в иерархии орков. Орки-шаманы, в отличие от обычных орков-воинов, владеют магией. Боевой магией. Мысль эта только усилила мой ужас. Если от орка-воина можно просто убежать, то от магического шара огня, в простонародье называемом файерболлом, не убежишь. И от молнии тоже не убежишь…

Секунда, в которую я увидел орка, еще не истекла, а я уже развернулся к нему спиной и дернул ручку двери на себя. Дверь затрещала, но не открылась. Ловушка! Это ловко организованная ловушка! Этот орк знал, что рано или поздно в эту пещеру припрется очередной искатель приключений на свою ж…, тьфу, то есть голову. Каждый игрок в первой главе приходит к домику Кавалорна, тырит барахло из сундука охотника. И обязательно заходит в ЭТУ пещеру. Обязательно. Идеальное место для засады. Эти мысли неслись в моей голове, а руки, тем временем, дергали дверную ручку. Дверь трещала, но не открывалась. Еще рывок — дверь не поддалась. Ужас и безысходность захлестнули моё сердце. Неизбежная смерть пугала меня, но более всего мне было обидно, что Рош ничего не узнает о том, как я погиб, угодив в засаду. Ведь он, наверняка, пойдет меня разыскивать. И наверняка тоже сунется в эту пещеру. И тоже погибнет! Как беспечно! Как необдуманно! Я осознал, что было ошибкой разлучаться с Рошем. Вместе мы могли выжить, а, разделившись — стали легкой добычей. Дверь не открывалась.

Прошла еще одна секунда. Орк не нападал. Странно, он прекрасно видел меня в темноте, но не нападал…

Дверь открывалась наружу!!!! В ужасе я дергал дверь на себя, а она открывалась наружу. От жуткого запаха у меня перехватило дыхание. Сердце колотилось где-то в горле. Я толкнул дверь от себя, свет дня ударил по глазам. Я рванулся к выходу из пещеры. И в этот момент орк за моей спиной сделал то, что я никак не ожидал. Я ждал удара в спину. Но орк сделал нечто совершенно неожиданное. Он заговорил! И самое неожиданное было не в этом, ведь орки разговаривают, в этом нет ничего необычного. Они могут даже говорить на языке людей. Неожиданным было слово, которое произнес орк. Я застыл, как вкопанный, когда услышал за своей спиной глухой, низкий, почти звериный голос:

— Гидроэлектростанция!

26.

— Что? — я непроизвольно обернулся. Сердце продолжало колотиться где-то в горле, дыхание было частым. Воздух как будто стал плотным и входил в мои легкие с большим трудом. Орк неподвижно стоял в темноте. — Что ты сказал?

Я решал сейчас непростую задачу: убежать или остаться. С одной стороны, убежать — это всегда успею. А с другой стороны — вдруг не успею.

— Гидрррр-ро-элетрррр-ро-станция — сильно нажимая на «р» ответил орк.

Всё, приплыли. Или у меня крыша поехала, не иначе, как от общения с Мадом, или в мире Готики появились гидроэлектростанции, а всем оркам об этом стало известно. Или орки сами построили гидроэлектростанцию… Иннос защити нас всех. Голова моя пошла кругом.

— Не бойся, — прорычал орк, — я тоже человек, игрок, как и ты.

— Что?! — я не поверил своим ушам. Это было невероятно. Более невероятно, чем орковская электростанция.

— Я тоже играю в Готику. Я — человек. Я — живой человек. Игрок. Понимаешь? — орк разговаривал со мной медленно, как с умалишенным. Как я еще недавно разговаривал с Мадом.

Бред! Я сошел с ума. Наверняка, я сейчас в сумасшедшем доме, а это всё — просто галлюцинация. Да, такое бывает. Я с силой надавил пальцами на глаза. Проверенный способ для выявления зрительных галлюцинаций. Если после этого всё раздвоится, то значит, никаких галлюцинаций нет. А если не раздвоится… Тогда какой-нибудь психиатр напишет кандидатскую диссертацию на тему «Влияние компьютерных игр на развитие бредово-галлюцинаторных состояний». Ну, или что-то типа того. Орк молча наблюдал за моими манипуляциями. Я отнял пальцы от собственных глазных яблок, моргнул. Всё двоилось. Значит, всё правда. Это еще хуже, чем сумасшествие. Или лучше. В тот момент я был не в состоянии решить.

— Ты веришь мне? — голос орка заставлял воздух вибрировать.

Верю ли я ему? Да я сам себе уже не верю. Еще один игрок. Еще один, кроме нас с Рошем. Но, почему орк? Игроки в Готике — люди, причем похожие друг на друга, как две капли воды. Как мы с Рошем. Я ожидал встретить еще одного близнеца, но никак не орка.

— Ну… — начал я. — А почему ты в теле орка?

— Баловался с кодами, переселился в это тело. Ты знаешь про коды?

Знаю ли я про коды?! Да я, блин, собаку на Готике съел. Или, вернее, варга. Этот вопрос меня разозлил и вывел из оцепенения.

— Знаю, конечно, — я начал пятиться спиной к выходу из пещеры. На всякий случай.

— Переселился, — продолжал орк, — а обратно не смог. Не смог найти своё человеческое тело. И не могу выйти из игры.

Хм… и этот тоже. Тоже не может выйти из игры. Или прикидывается? Сидит сейчас за экраном своего компьютера, ввел коды и наслаждается нашим с Рошем ужасом. Вот он — Главный Враг!

В этот момент орк зажег факел. Это было так неожиданно, что я прыгнул спиной вперед. Если бы проводились соревнования по прыжкам спиной вперед, то я бы, наверняка, занял первое место. Я прыгнул сразу метра на четыре… ну, или на три. Ну, уж ни как не меньше, чем на метр. Орк, видимо тоже от неожиданности, выронил факел. В то мгновение, пока орковская морда была освещена, мне почудилось что-то знакомое… Я развернулся, чтобы убежать, но тут за моей спиной прозвучала такая затейливая матерная фраза, что я бежать передумал.

Три минуты высокохудожественного мата. Таких сложных словесных конструкций я не слышал никогда. Вру, слышал один раз… Но это было очень давно… В общем, не важно. Очень редко можно услышать ТАКОЕ. Единственное цензурное слово было «факел». Нет, игрок, сидящий за монитором своего компа ТАК материться не стал бы! В воздухе ощутимо запахло палёной шерстью. Орк снова прорычал что-то о матери факела.

— Больно? — на всякий случай спросил я. — У меня лечебная трава есть…

— Тебе бы горящий факел на яйца… — орк добавил еще пару крепких словечек.

— Вот, возьми траву лечебную, — я сделал несколько шагов в глубь пещеры, к орку.

— Да мне человеческие лекарства ни хрена не помогают, — орк говорил уже почти спокойно. — Ты из Москвы?

— Что? — я не ожидал такой резкой перемены темы.

— Ты из Москвы?

— Нет.

— Плохо… — орк разочарованно вздохнул, вздох этот сопровождался рыком и подвыванием.

Жутко мне стало. Моё второе «я» настойчиво предложило мне немедленно сбежать.

— А в Москве родственники или знакомые есть? — орк не унимался. Я никак не мог взять в толк, при чем здесь Москва.

— Нету. А на фига тебе?

— Я сам из Москвы. Надо, чтоб кто-то пришел ко мне домой и выключил компьютер, я сам отсюда выйти не могу, сижу тут уже две недели.

— Две недели? — я не поверил своим ушам.

— По местному времени, — поправился орк. — Сегодня какое число в реале?

— 8 июня, — машинально ответил я.

— Значит, в реале сутки уже просидел, — орк опять жутко вздохнул. — Хоть бы электричество в моём доме отключили, что ли…

— Так ты тут уже сутки сидишь?

Он не ответил на мой вопрос.

— Слушай, а, может, на форум кинуть объявление, чтоб кто-то из москвичей ко мне домой подъехал и комп выключил? — орк оживился. — У тебя интернет есть? Я тебе адрес форума скажу и свой адрес в Москве. Новую тему создашь «Срочно требуется помощь». Есть интернет у тебя?

Орк, по-моему, совсем сбрендил от долгого нахождения внутри игры. И поэтому не понимал, что если он со мной может об этом разговаривать, значит, я такой же пленник мира Готики, как и он.

— Я тоже не могу выйти из игры, — я решил сказать правду. — Только я здесь всего сутки по местному времени.

— Ага… — глубокомысленно сказал орк и замолчал. Я подождал немного, но он не собирался больше ничего говорить.

— В каком смысле «ага»?

— Значит двое нас теперь. Братьев по несчастью, — орк опять издал потусторонний вздох.

Тамбовский волк тебе брат, подумал я. Но вслух сказал:

— Не двое, а трое.

— Как «трое»? — орк закрутил башкой.

— Есть еще один… герой.

— Здесь?

— Здесь, в игре. Он в Старом Лагере сейчас.

— Мультиплеер, — мрачно сказал орк.

— Чего?

— Мультиплеер для трех игроков. Мечта всех готов, — орк прибавил еще пару нецензурных эпитетов к слову «мечта».

Орк — зрелище не для слабонервных, а матерящийся орк — это вообще ужас, летящий на крыльях ночи.

— Как выбираться будем? — он оказался способен трезво мыслить. И задавать разумные вопросы. А я то уж подумал, что он свихнулся тут от одиночества окончательно.

— Есть у нас план, — я раздумывал над тем, сообщать ли орку о подробностях. Нужно посоветоваться с Рошем. Я могу оказаться слишком доверчивым. — Пойдем в Старый Лагерь. С напарником моим поговорим.

— В Старый Лагерь?! — орк взвыл. — Я же орк!!!

Блин, совсем упустил из виду. Орка в любом Лагере ждет верная смерть. Что же делать?

— Давай так, — я принял решение, — я схожу в Старый Лагерь за напарником, а ты нас здесь жди. Идет?

— А твой…хм…напарник как к оркам относиться? — подозрительно поинтересовался мой визави.

— Он к оркам не относиться! — шутка была не ахти какая, но нервное напряжение оставило меня, и мне хотелось пошутить. — Всё нормально будет, не бойся. Я ему все объясню.

— Жду здесь, — прорычал орк.

— Я быстро.

— Постой, а он из Москвы?

— Кто? — тупо спросил я.

— Напарник твой.

— Не-а, из Томска, вроде.

— Жалко, — очередной жуткий вздох.

Яркое солнце после сумрака пещеры заставило меня зажмуриться. За моей спиной осталась пещера с несчастным орком из Москвы. По знакомой дороге я припустил бегом к Старому Лагерю.

27.

Старый Лагерь — это просто нагромождение незамысловатых хибар вокруг каменного Замка. В Замке живут рудные бароны, главный из которых — Гомез. В казармах Замка квартируются стражники — следующее сословие после рудных баронов. Они охраняют Старый Лагерь от нападения орков и диких зверей. Ну, и от нападения со стороны других Лагерей, конечно. Они также охраняют Старую шахту, где добывается бесценная магическая руда. Здесь же, в Замке, находится резиденция Магов Огня. Маги стоят несколько в стороне от всех интриг, что плетутся рудными баронами, но власть магов практически неограниченна. Да только они не пользуются этим. Почти не пользуются. Ниже стражников на социальной лестнице располагаются призраки — воины, торговцы, охотники и разведчики Старого Лагеря. Они живут за стенами Замка в хибарах. Под защитой бревенчатых стен, окружающих Внешний круг. Главный среди призраков — Диего. В самом низу социальной пирамиды Старого Лагеря находятся рудокопы. Эти бедняги целыми днями гнут спину в Старой шахте, едва зарабатывая на кусок хлеба. Кроме того, они вынуждены платить стражниками за свою «защиту». По моему скромному мнению, это — чистый рэкет. Но в мире Готики не знают этого слова, поэтому безропотно платят за «защиту».

Здесь, в Старом Лагере, проживает не более сотни человек — преступников, попавших в эту колонию под волшебным Куполом по различным причинам. На звание города Лагерь не тянет, даже деревней его нельзя назвать. Так, лагерь…просто Лагерь. Но две кузницы и пара торговцев здесь есть. И даже есть арена, на которой по вечерам устраивается что-то вроде гладиаторских боев.

У Северных и Южных ворот Старого Лагеря всегда дежурят по три стражника. Хорошо вооруженных, в хорошей броне. Круглосуточно. Всегда.

Я легкой трусцой приближался к Северным воротам. Стражников у ворот не было. Это было настолько необычно, что я остановился и принялся оглядываться по сторонам. Отсутствие стражников — это дурной знак. Сердце моё сжалось, самые черные предположения пронеслись в моей голове. Я представил себе внезапную атаку орков на Старый Лагерь. Кровь, крики раненых рудокопов, стоны умирающих призраков. И мертвого Роша. Моё воображение услужливо расцветило эту картинку самими ужасными и леденящими кровь подробностями. У меня с детства очень хорошо получалось представлять что-нибудь ужасное и страшное. Годами натренированное воображение нарисовало в моей голове самую апокалиптическую картину уничтожения Старого Лагеря.

Иннос храни нас всех!

От ужаса ноги мои приросли к земле, я не мог сделать ни шагу. И в это момент я услышал музыку. Еле слышная, она, тем не менее, показалась мне отдаленно знакомой. Инструменты, на которых она исполнялась, были средневековыми. Без всякого сомнения. Но музыка была из моего реального мира. Вполне современная музыка. Мелодия была искажена, а я еще находился в плену страхов, нарисованных моим воображением, поэтому не мог понять, что это за песня. Музыка доносилась из-за стен Старого Лагеря, и это плохо согласовывалось с теми ужасными картинами, что существовали в тот момент в моей голове. Я несколько раз глубоко вдохнул, отгоняя видение окровавленного тела сэра Роша на залитом кровью и усыпанном трупами внутреннем дворе Замка, и направился к Северным воротам. По мере моего приближения музыка становилась громче, но вспомнить, что за мелодию выводят невидимые музыканты, я не мог. Это была вариация, средневековая вариация на очень знакомую мне песню.

И уже у самых ворот я смог разобрать слова песни. Несколько мужских голосов в унисон тянули:

— Чами, чами, чами, чами…

28.

— Я искала тебя ночами…чами…чами…чами…

Под этот рефрен я ворвался в Старый Лагерь. Зрелище, которое предстало передо мной, было поистине ужасным. Всё пространство от Северных ворот до входа в Замок было усыпано телами. Рудокопы, призраки и стражники лежали в самых нелепых позах, некоторые — вповалку. Странно, но крови не было видно. И над всем этим громко разносилась песня одной известной певицы из Уфы, исполняемая на средневековых инструментах виртуальными двойниками германской группы In Extrimo:

— Я искала тебя ночами…чами…чами…чами…

Зрелище было настолько нереальным, что я снова усомнился в том, что это всё — не сон. В этот момент одно из тел повернулось со спины на бок и захрапело. Я вздрогнул от неожиданности. Приглядевшись, я заметил, что и остальные — живы. Живы, но мертвецки пьяны. В воздухе стоял запах самогона и пьяной отрыжки. Попойка! Грандиозная попойка в Старом Лагере! Кто мог устроить всё это? Сколько меня не было в Старом Лагере? Час. Ну, два. Не больше. За два часа ТАК нажраться — я просто не верил своим глазам. Только один человек был способен споить всё население Лагеря в такие рекордно короткие сроки. Сэр Рош. Мои кулаки опять зачесались. Вместо того, чтоб добывать для меня список со Старой шахты, он здесь водку пьянствует! Убью!!

Я рванул к импровизированной сцене, наскоро переделанной из эшафота, где певцы заново начали:

— Я искала тебя ночами…чами…чами…чами…

Блин, они что, песен других не знают? У меня, конечно, не абсолютный музыкальный слух. Но даже мне было слышно, что музыканты не попадают в ноты. Сильно не попадают.

У самой сцены я увидел танцующую полуголую женщину, по обе стороны от которой два оборванца выпускали струи пламени изо рта. Изображали, надо полагать, драконов. Женщина тоже была пьяна, но танцевала хорошо. Утоптанная земля у сцены была покрыта телами жителей Старого Лагеря особенно густо. Всё указывало на то, что эпицентр бедствия находится именно здесь.

— Рош!!! — заревел я. — Рош, где ты!?

Некоторые из тел, лежавших на земле, от моего крика пошевелились. Пара рудокопов, пытавшихся двигаться в такт музыке, прекратили танцевать и уставились на меня. Но Роша я пока не обнаружил. Сначала набью морду, а потом — убью. Эта кровожадная мысль показалась мне вполне справедливой и разумной.

— Друг, давай выпьем, — от стены хибары отлепилось одно пьяное тело в одежде призрака и качнулось ко мне с бутылкой в протянутой руке. Не задумываясь, я несильно ударил его кулаком в ухо. Тело осело на землю.

Мне стало стыдно. Не люблю пьяных, но раньше я никогда не опускался до того, чтоб их бить. Моя ярость пошла на убыль. Пожалуй, я не буду убивать Роша. Морду набью, а убивать не стану. Но морду — обязательно. Он у меня за всё получит. Оптом.

— Рош!!!!! — снова заревел я, двигаясь ближе к сцене. Мне приходилось высоко задирать ноги, переступая через пьяных, и это замедляло моё продвижение. Интересно, подумал я, откуда он взял столько выпивки?

И тут я увидел моего близнеца. Этот маг-недоучка сидел на земле, прислонившись к хибаре. В обнимку с Диего и Буллитом. Около них стоял наполовину пустой ящик с рисовым шнапсом. По бутылке каждый из них держал в руке. Рош курил самокрутку из болотника. Диего что-то втолковывал моему двойнику, тот кивал головой. Буллит поднял на меня пьяные глаза, несколько мгновений потребовалось на то, чтобы сигнал от сетчатки глаз пробился наконец-то к зрительной зоне коры головного мозга. Наконец Буллит сфокусировал на мне свой взгляд и спросил:

— Ты меня уважаешь?

29.

Почему я его сразу не убил, я не знаю. Сказалась, наверное, врожденная интеллигентность. Или еще чего.

— Ты меня уважаешь? — снова настойчиво спросил Буллит, пытаясь подняться на ноги.

— Я горжусь тобой, — огрызнулся я, стараясь не обращать на него внимания.

— Нет, ты скажи, ты меня уважаешь?! — для Буллита, похоже, это был очень важный вопрос.

Он уже встал во весь рост и пытался вытащить меч из ножен на боку. Так, щас будет драка! Я испытал какое-то забытое радостное чувство. Драка! А чё он… Он первый начал… Я схватился за рукоять своего меча. И в этот момент меня заметил Рош, радостно дернулся ко мне всем телом и ненароком сделал Буллиту подсечку. Стражник потерял остатки равновесия и рухнул спиной вперед. В полете налетел затылком на угол стены, упал и затих на земле бесформенной кучей. Перелом основания черепа, смерть наступила мгновенно. Это даже к гадалке не ходи.

Рош, не обращая внимания на последний полет Буллита, радостно заорал:

— Дрязик!!! Где тебя Бельджар носит?!

Диего тоже уставился на меня и произнес:

— Выпей с нами. Мы тут твоего брата в армию провожаем.

Подумал немного и добавил:

— Он решил пойти в армию. Будет служить королю и Инносу.

И тут снова завопил мой близнец:

— Дрязик, я в армию ухожу! Парни решили меня проводить, как следует, — при этих словах он ткнул пальцем сначала в Диего, а затем в то, что осталось от Буллита. — Я им выпивку поставил, а они музыкантов позвали… Давай, Дрязик, присоединяйся…

— Я искала тебя ночами…чами…чами…чами…, — опять затянули музыканты у нас над головой. Эта песенка уже начинала мне надоедать.

По телосложению и физической силе мы с Рошем в этом мире были одинаковы. Близнецы. Но я схватил его за шиворот и легко поставил на ноги. Видимо, ярость удвоила мои силы.

— Ты…ты… Как ты посмел?! Что ты тут устроил?! — я выкрикивал слова прямо в лицо ничего не понимающему двойнику. — Ты научил этих музыкантов?!

Я указал на виртуальных двойников In Extrimo, которые снова затянули:

— Я искала тебя ночами…чами…чами…чами…

Рош ничего не понимал, но улыбка начала медленно сползать с его пьяного лица:

— Дрязик, ты это… Я научил, да. Я их хотел песням ДДТ выучить, но они не могут музыку понять. Я им напел пару песен, не понимают. Только эту песню Земфиры смогли выучить…

Ага, подумал я, значит, напел. Если бы я чего-нибудь напел, то они и «чижик-пыжик» не смогли бы сыграть. В детстве медведь наступил мне на ухо. Два раза. Помню, когда в школе, в классе 4, наверное, у нас начались уроки пения, учительница вызывала всех детей по очереди к пианино, играла какую-либо музыкальную фразу, а ученик должен был её голосом повторить. Вызвала меня, сыграла мне несколько нот. Я напел, как смог. В классе наступила жуткая тишина. Выдержав паузу, учительница пения сказала: «Дети, никогда не обижайте этого мальчика. Ему и так в жизни не повезло». Так что с музыкальным слухом у меня было плохо. У Роша, видимо, лучше, но не намного.

— Заткни их! Немедленно! — прорычал я, скорчив самую зверскую гримасу.

— Дрязик, да ты чё? — Рош не понимал, почему я злюсь. — Весело же. Хочешь болотника покурить? У меня есть…

Так, пора принимать меры. Алкогольно-наркотическое опьянение моего двойника могло навсегда закрыть для нас путь домой.

— А ну, пойдем… — крепко придерживая близнеца за локоть, я потащил его за собой. Прочь от этого праздника жизни.

— Куда? — удивился Рош, но сопротивляться не стал.

Я дотащил его до поваленной башни у Южных ворот, где была наша как бы штаб-квартира. Здесь музыка была почти не слышна. Вокруг — ни души. У Южных ворот тоже не было стражников. Заходи, кто хочешь, и бери, что хочешь. Охраннички, блин! Никакой дисциплины.

Когда попытался затащить Роша внутрь поваленной башни, он начал сопротивляться:

— Дрязик, ты чё…Не хочу я туда, пойдем обратно. Там еще шнапс остался…

Так, по-хорошему мы не понимаем? Внутри меня поднялась новая волна ярости. Алкоголик-клептоман, маг-недоучка! Я развернулся на пятке и выбросил правый кулак в направлении подбородка близнеца. Голова Роша дернулась, он упал на землю. Я был готов ударить еще, но тут он поднял голову, посмотрел на меня абсолютно трезвым взглядом и сказал:

— Хватит!

30.

Удар в челюсть мгновенно протрезвил близнеца. Жаль, что в реальной жизни так не бывает. Хотя, с другой стороны, я как представил себе работу вытрезвителя.… Через одного бы с побитыми мордами ходили.

Я отнял у будущего мага все самокрутки с болотником, затащил в башню и строго спросил:

— Ну и на фига ты это всё устроил?

— Ты не поймешь…

— А ты постарайся объяснить!

Мы сидели в поваленной башне, было тихо и прохладно. Только мой голос звенел яростью в этой тишине. Близнец помолчал, глядя в сторону, а потом негромко сказал:

— Я хотел с ними подружиться. Пошарил в сундуках у Гомеза, сдал всё барахло Фиску, купил шнапса и болотника. А они набросились на выпивку, как африканские дети на снег… Я взял им еще шнапса, они музыкантов откуда-то позвали…

— Зачем? Зачем ты с ними хотел подружиться!? — я ничегошеньки не понимал.

Рош начал говорить с каким-то внутренним надрывом:

— Ты представь, Дрязик, после бессонной ночи, проведённой возле телевизора, смотря одним краем глаза футбол, а другим краем свои эпюры по механике, утром идти в душную, пыльную аудиторию слушать лекцию по Вышке. А затем в той же аудитории слушать такую же лекцию по теории электроцепей. Когда в это же время за окном весна, просыпается природа, начинается привычно шуметь город, а внизу в столовой пекут вкусные пирожки с мясом, с картошкой, продаётся прохладный сок, а у тебя во рту окромя холодного кофе ничего и не было. — Он сглотнул, видимо, вспомнив вкус тех пирожков. Или того кофе. И продолжил:

— А затем идти в библиотеку и, забив вообще на всё, тупо читать учебник по политологии… А знаешь, как это трудно — сидеть в библиотеке и пялиться одним глазом в учебник, а другим на девчонок в коротких юбках? Рядом сидят парни из группы и делают абсолютно тоже самое. Так на политологию и прошибает… — Рош криво усмехнулся. — А затем прийти домой и разругаться с сестрой по совершенно глупой причине. В конце концов, залезть на форум Готики часа на два от силы. А потом придут предки, вечер, ужин, позвонила девушка… Снова форум по Готике, примеры по Вышке, эпюры по механике, задачи по физике, текст по английскому, футбол по телевизору, парочка цепей по ОТЭЦ, футбол в инете, снова позвонила девушка… ночь, пара страниц из Беляева под ДДТ, которого сейчас почему-то взялся перечитывать… Час поиграть в Готику… И сон, долгожданный, абсолютно без сновидений, пустой и чёрный…

Рош говорил, уставившись в стену. Говорил торопливо, почти глотая слова. Я еще его таким не видел. Он не останавливался:

— А завтра будет другой день, абсолютно такой же…

Он замолчал на полуслове, поднял на меня глаза и сказал:

— Дрязик, давай останемся здесь?

У меня аж мороз по коже пошел от его слов, от надрыва, с которым они были сказаны. Ведь, вроде, обычная жизнь у него: университет, футбол, мама-папа плюс сестра, девушка любимая, интернет. Готика, опять же. Музыку слушает, книжки умные читает. Да многие люди гораздо хуже живут! Но сквозила в его словах такая тоска, что ознобом хватило меня по спине. Как в морозный день, если выскочишь из теплого помещения в одной рубашке на мороз. Может, он из-за этой тоски в армию засобирался? Кто знает…

В этот момент мне стало его жаль. И стыдно мне стало за то, что я его ударил.

— Ты…извини, что я тебя ударил. Вышел из душевного равновесия, не сдержался.

— Да ладно, — Рош махнул рукой, отпуская мне грехи. — Остаемся?

Опять двадцать пять! Как маленький ребенок.

— Нельзя нам здесь остаться, — вкрадчиво сказал я. — Я же тебе объяснял. Не выживем мы тут. Нужно возвращаться… Рош, нужно возвращаться домой.

Он посмотрел на меня широко распахнутыми глазами, спросил:

— Никак-никак нельзя остаться?

— Никак.

Рош отвернулся. Мы помолчали. Вокруг нас была абсолютная тишина, как будто весь мир, виртуальный мир Готики, замер. Как будто время остановилось. Бывают иногда в жизни такие мгновения.

— Надо хоть в море искупаться, пока мы здесь, — Рош говорил тихим голосом, но в тишине слова звучали отчетливо. — А то мне еще два года моря не увидеть…

— Ладно, — легко согласился я, — искупаемся. Вода, наверное, холодная. Но, думаю, ничего нам не будет…Простуда игрой не предусмотрена.

И тут я вспомнил об орке. Как я мог забыть?! Я же для этого и разыскивал Роша. Совсем из головы вылетело, пока с пьянством боролся…

— Рош, — заорал я. Близнец подпрыгнул на месте от неожиданности. — Рош, я еще одного игрока встретил! За домом Кавалорна. В пещере. Он — из Москвы!

Рош посмотрел на меня внимательным взглядом и заботливо спросил:

— Дрязик, ты головой не ударялся?

:: версия для печати версия для печати :: оглавление оглавление :: наверх наверх :: назад назад :: вперёд вперёд ::



Рейтинг@Mail.ru The entire contents of this web site are © 2002-2007 by Snowball Gothic Community. Portions are © 1995-2007 by Snowball Avalanche LLC. All rights reserved. При цитировании ссылка обязательна. По всем вопросам пишите на akmych@myrtana.ru. Version 2.3.0. Rambler's Top100