Проект Готика

«Varda's Quest». Повесть Варды. Главы 1—5

Автор: Varda
Дата публикации: 09.06.2005
Дата последнего изменения: 15.03.2017

Глава 1. Неожиданный поворот событий

Наконец-то! Наконец-то я вернусь домой. Обратно к моему народу…

Вот я уже вижу, как вожделенный портал искажает пространство, скоро мне откроются и те, кто на другой стороне. Неописуемый восторг переполняет мое тело… Как же долго я ждала!

Да, вот они. Жаль, что Майяры мои не знают, какая судьба постигла их госпожу. Никогда я еще не была так близко к успеху! Один шаг… всего один ШАГ. Но рано.

Как медленно бежит время!

Мои чувства притупились, я как токующий глухарь — не вижу и не слышу ничего. Нет, одно я услышала… кто-то наступил на сухую ветку, но было уже поздно.

Удар в спину, чем-то тяжелым… *Хорошо, что не острым* — только и успела подумать я. Дальше ничего… пустота, тьма и боль.

***

Сознание вернулось! Но я… я ничего не вижу! Все тело как один сплошной синяк… Значит оно (тело) есть, что не может не радовать. Но почему слепота…

А! Это просто глаза открыть надо! (Как все сложно!)

Голова ватная. В горле пустыня… Отчетливо вырисовывается два непреодолимых желания: есть и спать. И, поди, разбери, чего больше хочется.

*Страшно глазоньки-то открывать? Фиг его знает, куда меня мог забросить недоделанный портал, и что могло со мной приключиться по дороге. Судя по тому, как все болит, картинка меня ждет не веселая… Эх, была не была!*

Яркий свет резанул по глазам, краски поплыли…

Собравшись, я с трудом села. Глаза обратно закрыть пришлось, теперь и они у меня болели. Захотелось выругаться, но что-то не находилось слов, чтобы выразить всю гамму ощущений.

Прохладный ветерок ласково коснулся моего лица, судя по запахам, затейливо вплетенным в него, это раннее утро. Меня, правда, смутили запахи незнакомых трав, но все мысли об этом куда-то потерялись, когда откуда-то долетел запах добычи… легкой добычи.

Где? Где пасется эта чертова овца! Не открывая глаз, я попробовала встать. Как только я приняла положение — вертикально, тут же мое замученное тело вернуло меня на исходную. Какие овцы!.. Мне в пору самой траву жевать, подохну ведь, так ничего и не поняв!

Да что же это я!

*Вставай! Спать здесь бессмысленно. Нужно спуститься и посмотреть… хотя бы «посмотреть» на овечку. Ладно, для начала просто встать…*

Снова открываю глаза. Больно, но ничего не поделаешь… Надо мной небо, это тоже хорошо, небо оно надежду вселяет. Лежу на спине. *Надо подвигаться.* Пальцы, даже пальцы хрустят! О, Боги! Сколько во мне всяких не известных суставов и мышц, я, конечно, знала, что много, но не предполагала, что настолько.

После нескольких часов возни и пары непечатных фраз, я все же оказалась на ногах и с ОТКРЫТЫМИ глазами. Осмотревшись, я «обнаружила себя» на уступе скалы. Человек, вряд ли спустился бы вниз, тем более не решился бы прыгать. Но в процессе вставания, я обнаружила, что портальное пространство вернуло мне родной облик. Пусть даже изрядно потрепанный. И, как известно «отчаянье приводит к отчаянности, а отчаянность к отчаянным поступкам». Конечно, было страшно.

Приземлилась (если это можно так назвать) я вполне удачно, без необратимых последствий. На площадку перед … Башней.

Презабавно, у живущего тут народа что, двери вышли из моды? А! Какая мне разница. Долгожданная овца паслась тут же.

Когда я приблизилась, живность встала как вкопанная и заблеяла ну так жалобно, так нежно, что есть мне немного перехотелось, теперь Башня занимала меня больше овцы. Что-то неуловимо знакомое было в ней. Только что?..

Что-то мне подсказывало (или просто охотничий инстинкт так переклинило), что нужно тихонечко покараулить снаружи. Самая удачная позиция — это крыша. Сноровка медленно возвращалась, а боль угасала, или мне просто так казалось. В любом случае подъем на крышу мне удался гораздо лучше, чем прыжок. Затаившись я стала ждать… Ждать… ждать…

Пока не уснула.

Спала не долго, или не так долго как должна была. Меня разбудила возня.

Перед башней все, вроде, было по-старому: та же трава, та же «осчастливленная» овца… Звук шел из чрева Башни. Я затаилась. Какое-то время все было тихо. Даже как-то скучно стало. Затем звук приближающихся шагов (все ближе, ближе). «Зверь-топотун» сделал остановку. Что-то открыл, какой-то ящик… Адреналин — усталость снимает, как бабка отшептала.

Повозившись немного внутри, источник шума появился на входе (для меня «вход», для него, очевидно «выход»). Ну что я скажу… Это мужчина, без сомнений. Судя по тому, что мне открылось сверху-сзади, не дурен собой. Хотя это я еще лица не видела…

*А ну-ка повернись своей представительной частью… Да. Где я могла тебя видеть? Больно мне физиономия твоя небритая знакома.*

В общем, пока я его разглядывала, парня тоже овца «моя» привлекла. Трогать ее и он не стал, уж очень у скотины глаза грустные. И двинулся куда-то дальше.

* Ну и попутного тебе ветра, красавчик. Не заметил, значит можно еще поспать. Я так себе думаю.* Вот на этой счастливой ноте я и заснула.

Не помню, как я оказалась на земле, должно быть упала, (сноровка-то вернулась, да не вся). Очнулась я от звука старой стали… и ой как быстро! Даже отскочить упрела от первого удара. На втором выпаде, увернувшись, я перехватала руку нападавшего и швырнула его подальше (туда в сторону овцы). Потом просто взлетела на крышу. Узнала я в нем «утреннего» парня, только когда ногой в морду ему съездила, пресекая попытку взобраться на «мою» крышу.

Когда он встал, злой как черт, я не выдержала!..

— Стой! Хватит. Ты говорить вообще умеешь, дикарь!

Парень оторопел. Хотя меч опустил.

— Так-то лучше… Можно с крыши слезть?

Он кивнул, и убрал оружие за пояс.

Спрыгнула я уже гораздо ловчее, чем в первый раз.

Выпрямившись во весь рост, он рассматривал меня, и явно чего-то недопонимал. Я смотрела прямо перед собой. *Чего это ради я голову стану задирать!* Молчали мы долго. То есть я мучительно ждала, что он заговорит! Когда терпение лопнуло, и я уже набрала воздуху в грудь, и первая фраза уже была в горле… Он очнулся.

— Ты демон Ксардаса? — При этом он такую морду скорчил… *Ксардас — что-то знакомое*

— Нет. Теперь моя очередь спрашивать. Где я?

— Около Башни колдуна по имени Ксардас. Мой вопрос, — я кивнула, медленно чувствуя, как ноги подкашиваются, и глаза стекленеют: — Почему ты не убила меня, если могла?

*Наивный, я каких-то пару часов назад овечку убить не смогла… Да и не за чем… Это последнее дело, особенно, если сила есть. Сила — это ответственность. Но мужское самолюбие — штука хрупкая…*

— О, когда пугаюсь, такого наворотить могу. Видишь ли, я здесь случайно, мой портал… — Я показала руками то, что словами не выразить никак. Кажется, он меня понял. Я продолжила: — Теперь мне нужно сориентироваться, и попробовать вернуться домой.

Он, почему-то усмехнулся… И как-то по-доброму, без издевки.

— А где твой дом, и что ты вообще за существо?

* «Существо», да, наверное, для тебя я сейчас именно «существо». Помятое, истерзанное. Не похожее на тех, которых ты видел в своей жизни.*

— А какие у меня глаза?

— Э-э-э, а ты чего не знаешь? Я как-то не заметил… — вот, он опять улыбается. Ишь, веселушка!

— Да, я не знаю, если бы тебя так протащило, как меня…

— Таскало и не так, — он на мгновение замер. Вдруг вздрогнул, и на меч руку положил.

— Ясно. Звериные. Это меня враги. Думали, что прокляли, а получилось наоборот, — в этот момент мои боли дали о себе знать все сразу…

Ну, взвыть я не взвыла, а вот сдавленный стон, если бы мне не было ТАК паршиво, просто великолепен. *Надо будет запомнить эту чудную феньку. Для более подходящего случая, думала я, падая на колени.*

Я запомнила его удивленное лицо. Так, если бы это было последнее, что я видела в своей жизни.

***

*Что было дальше, я помню очень смутно. Если бы он сам не поднял меня и не унес, я… Да. Наверное, я бы просто сдохла, там в пыли. Помощи бы просить не стала.*

Глава 2. Старые «знакомые»

Не знаю, как долго я так пролежала…

Но все когда-нибудь заканчивается… Наученная горьким опытом, я не стала открывать глаза сразу (так, что с виду сошла бы за спящую). Я в помещении, судя по запаху. Да, и пахнет чем-то вкусным.

Стоп. Что не так?

*Кто-то пристально смотрит мне в лицо. Ой, до чего же я все это не люблю! Ну смотреть-то смотри, но не…*

Любопытный кто-то наклонился пониже… *Со зрением проблемы, что ли?..* Потом еще пониже… Так, что я почувствовала запах… *человек всегда пахнет собой, там где кадык, под подбородком…* Осторожное дыхание коснулось лица.

*Это непорядок…*

Я резко распахнула глаза.

*Зрачки среагировали на свет… А то, отчего это мой недавний «знакомец» отскочил от постели большим прыжком назад?.. Ну хоть за меч хвататься не стал — прогресс!*

— Ну, доброе, что у нас там…— Начала я. * «Когда англичане попадают в глупое положение, то стараются вести светскую беседу». Попробуем последовать их примеру.*

— Скорее, «добрый»… — Усмехнулся парень.

— Кто? День или вечер?

— Вечер.

Я села, отклонилась к стене и обняла колени руками. Интересно, этот тип представится?.. Но тут я заметила, что мы не одни… И еще как не одни!

Это была маленькая проходная комната. С одной стороны ход к спуску оттуда поднимался легкий сквозняк (значит этаж не первый), с другой — вход в тупиковую комнату, с пентаграммой на полу (дверей, естественно, не было… Почему-то меня это уже не удивляет.)

У входа в тупиковую комнату стоял седовласый старик с горбатым носом невероятного размера. Он был одет в мантию мага. Глаза его, черные, как у ворона, были посажены так глубоко, что как бы он ни смотрел, выглядело это устрашающе. Но и это было еще не все «общество»… В кресле у камина сидел мужчина, лысый, как колено, уронив голову на грудь — судя по всему, он спал… Суровое лицо сидящего было пересечено татуировками и изрезано глубокими морщинами, которые говорят о тяжких думах и муке. Веки его периодически подергивались, губы шевелились, не рождая звука. Он был одет в… юбку. Красивую такую расшитую юбку. *Ладно, будем называть это туникой, чтоб не обидно было.*

Очередная немая сцена… Только на этот раз нас четверо. Один из которых точно ничего не скажет. Маг смотрит на меня, Парень на Мага и на меня, а тот, что в кресле никуда не смотрит. Да сколько же можно!

Наконец, Маг заговорил… голос его тоже был похож на воронье карканье.

— Я — Ксардас. Это — моя Башня… А кто вы?

*Кажется я начинаю понимать… Ничего себе запоздалая реакция. Вот почему место показалось мне знакомым, и Парень, особенно сверху-сзади… Вот это да. Это ж надо было так вляпаться*

Маг ждет от меня вразумительного ответа. Интересно смогу ли я все объяснить? Но попробовать стоит.

— Мое имя Варда. Я собиралась отправиться на свой План через портал из третьего места. Но, по непонятной для меня причине я оказалась здесь. Меня здесь быть не должно.

— Откуда вы знаете, что вас тут быть не должно? — Ксардас склонил голову на бок… Ну точно ворон.

— Просто знаю и все. Это что, допрос?

— Ну, судите сами… Вы появляетесь около моей Башни, кто вы не понятно, что произошло, тоже понятно с большим трудом… А бедняга Лестер спит в кресле! По-моему, у меня должны были возникнуть к вам вопросы, вы не находите?

*Да, Ксардас прав… Но как я могу объяснять ему, такому живому и настоящему, про какие-то компьютерные игры… Про то, что я знаю его, Лестера, да и всех, кто тут будет еще крутиться?! Какими глазами я буду на него смотреть в этот момент! Надо как-то отбрехаться. М-м-м… Но как? Как?!*

— Вы, безусловно, правы, Ксардас. Но я сказала вам все, что смогла понять сама из сложившейся ситуации. Меня, очевидно, сильно ударило о землю в момент перехода… Я все очень смутно помню… Скорее мне «кажется», что я помню.

*Кажется, прокатило…*

Ксардас удовлетворенно кивнул. Интересно, что мне делать теперь?

— Как я понимаю, — продолжил Маг, — ваша основная задача теперь найти путь назад. Так что вы можете покинуть Башню.

Я встала, поклонилась (так почтительно, как мне позволяли ватные от неожиданного поворота событий ноги), и направилась к выходу.

*Я восстановила силы, так что действительно могу уйти. И с чего это я взяла, что меня тут ждали!*

Мне вдруг стало так невыносимо грустно. Хотя чего я еще ждала, хорошо, что они меня просто не бросили на пороге. Мне казалось, что воздух вокруг меня стал осязаемым, вязким, а движения мои стали медленными. Где-то на пол пути к выходу я услышала, что меня зовут…

— Эй, ты забыла кое-что… — Парень стоял в проходе и держал в руке… — Нам чужого не надо.

*Мой АМУЛЕТ! Вот это действительно удача. Как хорошо, что он не знает, ЧТО держит в своих руках. Эта вещь была создана одним из моих братьев. Она не делала ничего, кроме стабилизации моей собственной силы. В амулете всегда есть немного меня, так как сотворен он был из моей крови и частицы моей души. Любой, кто попытается использовать его, тут же рассыплется прахом.*

Я быстро вернулась. Но когда я протянула руку к своей вещи, этот тип, очевидно, решил пошутить.

— Нет уж, сначала поцелуй! — Кретин просто сиял. «Прекрасная» шутка!

Морально я была готова порвать его сразу. Ну не понимаю я шуток, так уж получилось. Одного прыжка мне хватит, чтобы перегрызть это горло.

Ксардас возник у него за спиной и опустил руку с амулетом так, чтобы я могла забрать то, что принадлежит мне.

Вдруг Лестер вскрикнул, мы все одновременно дернулись к нему. Все было так же, но он… открыл глаза. *Лучше бы мне туда не смотреть*. Я увидела леденящий, обезоруживающий, обезображивающий души ужас в этих стеклянных глазах. И не было в них сознания, только слепая, безликая тьма. Лестер захрипел. На его губах выступила кровь…

— Ксардас, сделай что-нибудь, ты же Маг! — парень явно волновался.

— Да. Маг, поэтому могу только ждать, как и ты, — Ксардас же напротив был спокоен.— Маг и целитель вещи разные. Это не рана, не болезнь… Это что-то другое. Это агония его души. Он борется.

— Но, Ксардас!

— Никаких «НО», — Маг неподвижно стоял и смотрел на Лестера, по телу которого пробегали судороги.

Я, не думая ни о чем, одним прыжком пересекла расстояние от входа до кресла, в котором билось тело Лестера. Опустившись на колени перед ним, я положила руки на грудь Лестера. Боль тут же жадно впилась в мое сердце. Теперь самое трудное… Нужно поднять глаза.

Точно ледяные клинки, пронзил меня бессмысленный взгляд остекленевших глаз, накрепко пригвоздив к полу.

— Отдай МНЕ свою боль! — скорее всего я кричала, но оглушившая меня волна мутного ужаса, хлынувшего из Лестера, проносившаяся в тот момент через мою душу опустошающей чумой, занимала все мои чувства.

Когда все было кончено… Когда Лестер обмяк, и глаза его снова закрылись… Я знала все. Все что пережил этот мужчина. Я чувствовала себя опустошенной. Сердце билось где-то в горле, а из глаз катились очищающие слезы.

***

* Я стараюсь не вспоминать тот ужас. Крики отчаянья и боли, свивающиеся в змеиный клубок, жалящие смертельным ядом… Но теперь Лестеру было лучше. Ему оставалось выспаться хорошенько. Правда я не думаю, что «мутный ужас» не оставил неизгладимых следов в его душе*.

Глава 3. Хоринис

Ну и смешные же лица были у Ксардаса и того парня… Белые такие. Парень хлопал глазами…

— Рот закрой, — сквозь прорывающийся смех сказала я.

*Хотя сама, небось, тоже то еще зрелище: на коленях, зареванная вся… От этого мне стало еще смешнее. Насмеявшись вволю, я встала с колен.*

Ксардас стоял, сложив руки на груди, и чуть заметно улыбался кончиками тонких старческих губ.

Я испытующе посмотрела на него. Улыбка Мага стала чуть заметнее. Со стороны могло показаться, что мы разговариваем (хотя, может, так оно и было, в каком-то смысле). Наконец Ксардас произнес.

— Можете приходить сюда когда угодно и брать что понадобится. А сейчас, позвольте мне вернуться к моим книгам, — Маг почти ушел, но вдруг оглянулся и добавил: — Кстати, кровать теперь свободна. Можно положить на нее Лестера.

— Я боюсь разбудить его, если попробую сделать это в одиночку, — Парень развел руками.— Разве ты не поможешь мне, Ксардас?

— Пожалуй, я слишком стар для подобных упражнений, — изображая сожаление, ответил Маг.— Тем более, вас теперь «двое».

— Но, Ксардас, это же женщина! Чем она может помочь?

— Очевидно, ты забыл, как я тебя швырнула на «первом свидании», а? — Парень смутился.— Я попробую помочь тебе. Только поправлю постель. Есть, конечно, идея раздеть несчастного, но это ты уже без меня, если захочешь.

Тип просто пожал плечами. *А что ему еще оставалось?*

Мы быстро «справились» с Лестером, осторожно переложив его на постель. Он тут же утроился поудобнее… Сон его теперь был светел и безмятежен. После чего приступили к ужину со спокойной совестью.

То, что этот тип наварил, пахло, несомненно, вкусно, но выглядело!!! Ужинали сидя на ковре у камина… Он смеялся, говорил, что я привыкну… Тут я его на слове поймала, что он готовить будет. Вечер прошел в доброй беседе.

Кровать теперь занимал Лестер, Ксардас, по-моему, вообще не спит. У нас встала проблема… *Фраза двусмысленная*. Короче, нужно было думать, где спать. До этого он вроде собирался ночью окрестности осматривать, потом не пошел никуда… Передумал, видите ли!

— Где спать собираешься? — спросил он, «вкусно» хрустя яблоком… *Нет бы мне предложить, фигушки, сам лопает, дикарь*.

— А ты?

— Может, внизу? Тут если порыться, можно найти чего постелить, и под голову тоже…

— А не замерзнешь?

— Один-то может и да… Ну так?

— А я тогда наверх пойду. К звездам поближе. *А от тебя подальше,* — ласково улыбнулась я. После чего встала с пола и пошла к переходу Башни.

*Что ж — 1/0 в мою пользу. Хотя нечестно как-то получается. Спросить его что ли, открытым текстом, в чем дело? Хотя, я думаю, захочет — сам скажет.*

Наверху все было привычно: стол, пыльные тома, сундук… Я провела рукой по столу… Остался вполне заметный след… Я почувствовала, что сейчас чихну и поспешила выйти из комнаты.

Незаметно наступившая ночь была так хороша! Горизонт усыпан незнакомыми звездами. Неужели это эхо моих звезд… Мне стало так тепло. Небо невероятно чистое. Если я правильно себе понимаю, то крыша над комнатой должна быть плоской. Высота приличная, никто меня не видит, можно кое-что проверить…

Странно. Я неправильно помнила ощущения, возникающие при полете… Или после местной еды мне было как-то непривычно… В общем, голова немного кружилась и меня мутило. Закралась мысль о спуске… Но стало как-то стыдно перед самой собой, я отчетливо помню, что мне это легко давалось. Одно утешение — такое положение вещей объяснимо сразу с нескольких позиций. Во-первых, это не мой родной мир, а от этого зависит многое. Во-вторых, я не полностью еще восстановилась. В-третьих, путешествие по мирам без магии не прошло даром: многое было забыто. В-четвертых, должно пройти какое-то время, прежде чем Амулет адаптирует меня к местной реальности. И так далее… Вот как много всего можно привести в оправдание.

Крыша в обрамлении зубцов — удобное место, если не брать в расчет дождь. Но, скорее всего, дождя не будет. Странно, спать-то я все равно не хочу …

*Может, стоит оббежать окрестности… Чего зря время терять?* Я посмотрела вниз. По спине пробежал холодок, когда я заметила своего «знакомца», там, на площадке перед входом в пыльную комнату. Он недоуменно осматривался.

*Кого это мы потеряли?..*

Так ничего и не поняв, он ушел. Почему-то мне было искренне жаль. Вот не экспериментируй я с полетами, сейчас бы… а чего теперь? Мутит только! Сплошное расстройство.

Теперь точно ничего не оставалось, кроме похода в Хоринис.

Осторожно спустившись, я… я все равно почувствовала себя плохо. Даже пришлось лечь на каменную кладку пола, чтобы внутри все устаканилось. До спуска, конечно, была еще идея парня догнать… Теперь, похоже, придется воспользоваться золотым принципом: «Кошка ходит сама по себе». А, не очень-то и хотелось!

Ксардас, как я и предполагала, и не собирался спать. Он шелестел страницами у себя. Лестер был там, где мы его оставили, я только подняла его руку, свесившуюся с кровати. Несчастный тут же отвернулся к стене. «Знакомца» моего нигде не было. Вещички свои он прихватил с собой. Неужели тоже подался «на поиски приключений» на ночь глядя?..

Я машинально взяла со стола недоеденное яблоко. Дурная привычка. А яблоко-то вкусное…

Я вышла из Башни. Дорога была мне знакома. Я легко бежала среди бурной зелени. Ночные запахи еще сильнее будоражили воображение и щекотали нервы. Стайки светлячков перелетали от одного кустика к другому, звезды светили спокойно и ласково.

Когда ворота города вот-вот должны были показаться, я остановилась. В кустах раздался шорох. Специфический запах, резкий, навязчивый ударил мне в ноздри. Волк. Зверь медленно вышел на дорогу. Желтые глаза его поблескивали голодными огоньками, намеренье напасть висело в воздухе. Может, он и обошел бы меня стороной, но, похоже, это его территория, где Я непрошенный гость, тем более, у него создалась иллюзия моей безоружности. Нужно только выпустить МОЕГО «зверя»…

Схватка была недолгой, но кровавой. *С такого жуткого трупа даже шкуры уже не снять*.

Что такое, опять! Только теперь шаги. Я поспешно убралась в кусты, из которых на меня вышел волк.

Ба! Да это «мой» парень! Перед волчьим трупом он остановился, достал меч и стал вглядываться в темноту. Я, очевидно, так была захвачена созерцанием этой картины, что забыла о том, что мои глаза отражают свет. Как глупо! Естественно он меня заметил. Наивно было полагать, что он вспомнит мои глаза и опустит оружие. Дорога, ночь и местная обстановочка вряд ли располагала к подобным вещам.

Думать надо было быстро. Мне ничего не оставалось, как пойти по пути «наименьшего сопротивления».

Когда наш герой мечом раздвинул кусты, он увидел… просто кошку. Домашнюю черную кошку.

— Уррр… — задумчиво произнесла я.

— Ну нельзя ж так пугать, зверь! А если бы я просто наугад рубанул… — он спрятал меч за пояс, улыбнулся, вытер лоб рукавом, снова посмотрел на волчий труп, теплый еще, и направился к воротам.

*Да, действительно, вдруг «рубанул» бы? Фух.* Меня передернуло. Хотя все как раз кстати. В таком виде меня никто не задержит, а то я и забыла, что от «местных» сильно отличаюсь… Теперь все будет как надо.

Естественно, что стражники и не обратили бы на меня внимания, но, зная привычку многих мужчин пинать «мелких хищников»… Я тихонечко прошмыгнула у них за спинами.

Город показался мне тих и безмятежен. Дверей, понятное дело, не было, за исключением одной — двух, но это уже казалось вполне естественным.

*Была бы я собакой… В городе за день проходит столько людей, что по запаху невозможно СЕБЯ найти во всем этом! Не то что едва знакомого мужчину.*

Я, внимательно осматриваясь, углубилась в город. Кое-где жители еще не спешили ложиться спать: мужчины, женщины заканчивали свои дела, недалеко от рыночной площади какой-то гад «попрактиковался» на мне в прицельном метании окурков — безрезультатно… Я решила продолжить свое «путешествие» по крышам. Это безопаснее, и видно оттуда куда больше, чем почти с земли…

Взобравшись на ближайший покосившийся домишко, я выбрала направление.

В порт. Не знаю почему, но меня потянуло к морю. Легкий ветерок доносил его запах, смешанный с запахом сырой рыбы и рыбной похлебки. Вдоль домов проходили в усмерть пьяные мужики, поддерживая друг дружку, кто-то смеялся хриплым басом, где-то невдалеке женщина писклявым голоском громко отчитывала мужа… а над всем этим поднималась прекрасная золотая луна.

На пристани горели масляные лампы, сея дрожащий свет. Те, кому нечего было делать дома, подтягивались к таверне; мне отчетливо захотелось пива. Хотя, как вы себе это представляете? Пузатый хозяин бара с серьезным лицом наливает в блюдечко пиво, аккуратно сдувает пену, и я лакаю его, сидя на барной стойке… Бррр… О пиве пока придется забыть. Бордель манит одиноких (и не очень) мужчин под свои гостеприимные своды…

*Бордель!.. А у борделя… кто это там? Ясно. Со мной не срослось — решил наверняка. Хм. Что ж, посмотрим на вещи с другой стороны. Я его нашла. Теперь можно подождать. Хотя чего я ждать-то буду?.. Живой и ладно.*

Тут меня посетила еще более крамольная идея…

*А не сходить ли искупаться!*

Искушение было слишком велико, ночь тепла, водичка чистая (относительно), делать мне нечего… Что — еще какие-то доводы нужны? В общем, взяла я лапы в зубы и рванула подальше от людей… Туда, где начинаются рыбацкие лачуги, где развешены сети, пахнет рыбой и водорослями.

Осмотревшись, я приняла нормальное обличие, разделась и бесшумно вошла в воду…

«Плескалась» я довольно долго, пока не почувствовала, что подмерзаю. Выйдя из воды, я оделась и снова обернулась кошкой. Подходя к борделю, я заметила, как мой «знакомец» нежно прощается с довольно симпатичной женщиной… Меня на мгновение «придушила жаба», но только на мгновение.

Я подобралась поближе, не привлекая к себе внимания…

— Возвращайся скорее, тигр… — женщина загадочно улыбалась.— Надеюсь, денег тебе хватит.

— Непременно, — ответил он и вышел прочь.

Я спешно направилась за ним, стараясь не выходить из тени. Наш «герой-любовник» направлялся к ближайшим воротам.

Мы уже почти вышли из портового района, как вдруг дородный детина с плоским лицом, похожим на вареную в мундире картошку, окликнул «моего» парня.

*Меня внезапно осенило… Это Пабло.*

С чем этот товарищ пристает, я помню. Попробую вмешаться. Ополченец криво улыбался, в руке у него был лист бумаги (портрет, надо полагать). Парень довольно бодро отпирался, но Пабло явно ему не верил. Я вышла из тени и, с неподдельно влюбленным «мурррр», принялась «писать восьмерки» в ногах у героя так, что можно было подумать, что он мой хозяин и я зову его домой.

*Парень не дурак, надо отдать ему должное… сразу смекнул, что к чему.*

— Мурзик, соскучился? Сейчас пойдем домой… Только папочку отпустят, — он весело посмотрел на Пабло.

Ополченец немного отвлекся. Присел. Осведомился у меня, не блохастая ли я — вместо ответа я стала демонстративно чесаться. Пабло поднялся.

— Знаешь, мужик, может, я чего-то не понимаю, — усмехнулся он, — но это точно не Мурзик. Скорее уж Мурка.

— Ну, Мурка так Мурка — я ей под хвост не заглядывал, — улыбнулся парень.— Оттого, что перестанет быть Мурзиком, есть она все равно меньше не станет.

— Ага, только еще с полдюжины «мурзят» за тобой бегать будут… Ладно, иди. Обознался я, — Пабло махнул рукой.

Тут парень для пущей правдоподобности взял меня на руки, и чуть слышно прошептал: «Мурочка, кисонька, сиди смирно. Не выдавай папу…»

Я сразу прижалась мордочкой к его колючему подбородку и замурчала так громко, как только могла…

Когда мы свернули в безлюдное место, он взял меня под передние лапки, поднес к лицу и, глядя в глаза, сказал:

— Спасибо, зверь, хорошо, все-таки, что «не рубанул» тогда, — он подмигнул мне…

— Да, ты не первый раз меня покалечить пытаешься… — глубокомысленно заметила я. Только вот почему-то вслух…

От неожиданности он с размаху шмякнул меня о мостовую.

— Ты что, совсем охренел, что ли! — застонала я, поднимаясь на лапы.

— Э-э-э, мы знакомы? — *ничего умнее спросить не мог?*

— Да, черт возьми!

В двух словах обрисовав ему картину, я настоятельно порекомендовала взять меня на руки и отнести назад в Башню. Удивленный товарищ подчинился.

Всю дорогу он молчал. Бежал без остановки. Только перед Башней положил меня на поросший грибами и мхом пень и осторожно спросил, как я себя чувствую.

— Отвернись, — скомандовала я.— Мне нужно превратиться обратно, не люблю, когда на меня смотрят в такие моменты, — Парень кивнул.

Когда я закончила превращение, сразу же окликнула его. Он виновато посмотрел на ссадину у меня на щеке (она болела). Подойдя, «мой герой» осторожно взял меня на руки и понес ко входу. В дверях он остановился, слегка сдвинув брови, посмотрел мне в лицо…

— Где-то это уже было, — тихо сказал он, — только тебе осталось глаза закрыть…

— Вот так? — спросила я.

— Да… — *Ой что-то будет…*

Он всматривался в мое лицо так внимательно, я ощущала кожей его теплый взгляд. Мы стояли неподвижно и тихо. Вдруг…

— Это еще что такое? — знакомый каркающий голос разорвал покров мечтательной дымки.

Ксардас какого-то лешего решил спуститься вниз. *Хотя, это же все-таки его Башня.* Мы с искренней невинностью в глазах одновременно посмотрели на Мага. Парень тут же начал пересказывать историю про «Мурзика». Ксардас терпеливо ждал, пока ему перестанут заговаривать зубы. Когда история была рассказана до конца, Маг хмыкнул и пошел назад, ни слова не говоря. Но, вспомнив что-то, развернулся и произнес (в таком тоне разговаривают с шаловливыми детьми):

— Твое место здесь. На лавке тебе будет удобно, — Ксардас был невозмутим. — А вы, Варда, идите наверх. В ящике все необходимое. Только не надо бродить по Башне. Я к этому не привык.

Маг многозначительно посмотрел на нас.

— Но, Ксардас, Варда ушиблась по моей вине, я отнесу ее наверх и помогу устроиться. Потом, клянусь, хождения прекратятся. Я больше не буду отвлекать тебя.

Маг уничижительно посмотрел на него, потом поднял взгляд к потолку, выдохнул и пробурчал что-то вроде… «кошка».

***

*Когда «мой» парень нес меня наверх, у меня сложилось ощущение, что нам есть что сказать друг другу. Ему есть что спросить, а мне есть что ответить. И это было чудесно. А впереди было еще море времени…*

Глава 4. Зачарованный Зверь

У меня давно уже ничего не болело… но как было приятно, когда он смотрел на меня с тревогой в глазах! *Он же не в курсе, что я регенерирую…*

Мы сидели, свесив ноги вниз на площадке перед пыльной комнатой, и смотрели на звезды. Разговор как-то не клеился. Я чувствовала, что он хочет спросить что-то, но никак не могла понять, что именно, чтобы направить беседу в правильное русло. Не хотелось попасть в глупое положение. Наконец, парень собрал свои мысли воедино, повернулся ко мне и, вздохнув, спросил:

— Сколько?

— «Сколько» чего? — Удивилась я.

— Сколько золота ты хочешь, так понятно? — Настаивал он.

— Что ты имеешь в виду? — Я подняла брови.

— Перестань прикидываться дурочкой! — С металлом в голосе произнес парень.— Женщина с голыми ногами не может быть ни кем иным, как «жрицей любви», ну? Сколько?

*Ах ты, свинья… Вот ты о чем думал, голову бы тебе отбить за такие мысли. А я-то губы раскатала… Сбросить его с башни, что ли? Не игра ведь, он просто разобьется.*

— Это не «голые ноги», это БРЮКИ! — Прошипела я сквозь зубы.

— Брюки — это мужская одежда… — возразил он.— А на женщине это разврат!

— А как на счет «юбки» Лестера?! — Едко отозвалась я.

— Это традиция, — с сомнением в голосе ответил парень.

Я уничтожающе посмотрела на него… Кажется, он уже начал понимать, что был неправ. Интересно, что он станет делать теперь. Следующая моя реплика напрашивалась сама собой.

— В традициях моего народа носить то, в чем удобно… не важно, женщина ты или мужчина, — твердо сказала я.

С минуту парень молчал. Очевидно, обдумывая следующий ход.

— Ну, ладно, положим, я не совсем прав… — наконец-то начал он.— Но ведь идея сама по себе неплоха? Мне кажется, я достаточно хорош.

Он улыбался, совершенно уверенный в моем ответе. Это меня, скорее всего, и взбесило. Я молниеносным броском достигла наглеца. Он и пискнуть не успел, как я схватила его за плечо и выволокла к спуску. Прошипев что-то вроде: «…мразь…», я швырнула его вниз.

Несчастный догромыхал до второго этажа, разбудил беднягу Лестера, тот пробурчал что-то очень недовольное, повозился немного и снова затих.

— Я, кажется, просил НЕ ШУМЕТЬ! — Донесся недовольный голос Ксардаса.

Естественно, старик привык жить один… Теперь в его Башне было слишком много всех. Парень, непонятная я, дрыхнущий Лестер — и все это Маг терпит! Мне стало его жаль.

Парень пошел спать в отведенный ему Ксардасом угол. Я слышала… слышала как он укладывается на скрипучую лавку, поворачивается на бок…

Я действительно нашла в ящике заботливо сложенный матрасик, подушку и плед. Неужели Ксардаса развлекает возможность «воспитывать» нас? Он как будто играет в куклы… Хотя кто знает… Легко понять мотивы стремления Мага к власти, могуществу, к славе, я не знаю… Совершенно не поддается объяснению его внутренний мир. Это такие люди, которые даже самым близким не открываются до конца и если и ведут дневники, то только по делу… Что называется — «тайна за семью печатями».

Размышляя так, я постелилась прямо там, не отходя от ящика, чтобы утром все это далеко не тащить. Пока стелила, убедила себя, что хочу спать, мой организм сделал вид, что поверил. Но как только я легла, в голову полезли мысли… будто назойливая, крикливая птичья стайка. Они кружились, путались и галдели.

*Как же глупо все получилось… Зачем я с ним так? Может, надо было как-то по-другому? А как? «А счастье было так возможно». Хотя, о чем это я? В подобной ситуации поступить иначе означало бы согласиться с его позицией в отношении меня. Этого нельзя было так оставлять. Если он умен настолько, насколько мне кажется, он должен осознать, что не прав. В лучшем случае извинюсь, а в худшем… но все это только утром.*

Хорошо все-таки, что Ксардас позаботился о постели для меня… под утро пошел дождь. До рассвета оставалось каких-то пару часов, а то и меньше. Меня разбудил звук крупных капель, плюхавшихся на каменную кладку площадки. Сперва они были редкими и эхом каждого удара раздавались у меня в голове, потом их стало так много, что эхо превратилось в гул. Я встала посмотреть, не затечет ли вода к моему матрасику. Все оказалось более чем в порядке. Дождевая влага ниспадала с площадки по небольшим желобкам.

Довольная, я снова отправилась в свое уютное местечко.

Как же здорово спать, когда идет дождь!

Мне снился Дом. Снились бархатные травы, звенящие ручьи, вечные леса и седые горы… Снились далекие друзья… Снились любимые и родные…

Наконец, настало утро! Умытое дождем оно было прекрасно!

Я вышла на площадку, озорные блики поднимавшегося солнца играли на еще влажных камнях Башни, подмигивали из крошечных лужиц. Я посмотрела вниз. Там «мой» герой целенаправленно месил грязь (тренировался).

Он был так увлечен процессом, что не заметил, как я чуть слышно спрыгнула с площадки на уровень ниже… и, подобравшись к краю, стала наблюдать…

Нет более захватывающего зрелища, чем мужчина, занятый делом… Разгорячившись, он разделся по пояс… я отчетливо учуяла запах пота, капельки которого выступали на теле парня… Есть вещи, на которые можно смотреть очень долго…

*Вынослив и упорен, однако!* -Улыбнулась я, когда «мой» парень все-таки устал и опустился на пень. Он закрыл глаза и потянулся… *Гибок! Ничего не скажешь…*

Так бы я и лежала, притаившись на крыше, как вдруг какая-то жужжащая зараза «на всем скаку» залетела мне в глаз. Ну настолько не вовремя, что просто дальше некуда! Я тут же села…

К тому моменту, как злосчастная козявка была благополучно извлечена, мое присутствие «на тренировке» уже не было секретом. Я вдруг почувствовала, что мне стыдно поднять глаза.

Я села, свесив ноги, резко выдохнула и подняла взгляд. Но… его нигде не было, ни на пеньке, ни на площадке… Я даже почти успела расстроиться…

Тут все в один момент перевернулось в БУКВАЛЬНОМ смысле. Очевидно, он схватил меня за ноги и дернул вниз. Я машинально сгруппировалась… Все произошло так быстро! Он за считанные секунды долетел со мной до заросшего пруда… и с размаху швырнул меня в воду!

В моих глазах мелькнуло небо, пронеслись в бешеном галопе скалы, Башня и этот наглец… затем надо мной сомкнулась водная гладь.

— Теперь ты понимаешь, каково мне было вчера! — Усмехнулся он и ехидно добавил: — Как водичка?

— З-з-замечательно… — отозвалась я.

— Вот и ладно, а то я уже подумал, что ты обижаешься на меня, — парень просто светился!

Я ничего не ответила, просто поплыла к берегу.

Он сидел на дощатом мостике перед «гоблинским» гротом, опустив босые ноги в воду. *Брюки заранее подкатил… планировал значит.*

Я выбралась на берег в нескольких метра от него и принялась усиленно отряхиваться и выжимать одежду. Вид мой наверняка был жалок — прохладный, напоенный слезами дождя воздух, ледяная вода и легкий свежий ветерок… это, скажу я вам… это описанию не поддается! В волосах были водоросли, губы стремительно синели, зубы стучали, но почему-то я не сердилась, ну нисколечки! Труднее всего было заставить дрожащее тело выпрямиться, хотя, когда я расправила плечи, стало значительно легче.

Внезапно я почувствовала, как что-то сухое и теплое прикоснулось ко мне. Это «мой» парень нежно завернул меня в свою рубаху, и сделал это так… что мне как-то уютно стало. Но все равно, какой-то осадок остался…

— С-с-спасибо, отец родной! — буркнула я.

— Ну, что ты, — ласково сказал он.— Неужели действительно сердишься? Я же не сержусь, что кувыркался вчера, как гимнаст. Тем более, все еще нормально получилось…

— Что ты имеешь в виду под словом «НОРМАЛЬНО»? — поинтересовалась я.

— Ну, скажем, я боялся, что ты не умеешь плавать… ты же кошка…

— Логика понятна, — сухо отозвалась я.— А если бы оно так и было?

— Я бы тебя вытащил, — не задумываясь ни на минуту, ответил парень.— Вот разулся даже.

*Слов нет… одни эмоции и междометия!*

Я пошла в Башню. Мне, просто действительно нечего было сказать. Проходя мимо пня, я увидела, как Ксардас смотрит на нас с той самой верхней площадки и, кажется, смеется.

Парень поднялся вслед за мной.

Завтракали тем, что осталось от ужина… Разговаривать мне не хотелось. Ксардас периодически выглядывал из своего кабинета, но ничего не говорил, делал вид, что ему что-то нужно на алхимическом столике…

После завтрака я почти отогрелась и решила пойти убрать свою постель. *Ох, и сильно же я удивилась, когда обнаружила ее свернутой в ящике! Но чего себе этим голову забивать.*

Когда я вернулась в комнату, где спал Лестер, парень уже собрался уходить… Он облачился в свой кожаный доспех, снарядил меч за пояс и лук за плечи…

Тут Ксардас, наконец, удостоил нас беседы. Он вышел из кабинета, сделал знак рукой, привлекая к себе наше внимание.

— У меня будет задание для вас… — начал он загадочным тоном, явно упиваясь предстоящими словами.

Мы молча смотрели на Мага. Ксардас держал руки за спиной и улыбался. Выдержав театральную паузу, он продолжил:

— Нужно сходить собрать грибов, кроме того, у нас закончилось все: хлеб, молоко, сыр… можно не продолжать, — с этими словами он достал из-за спины корзинку и кошелек.— Кто куда пойдет, решайте сами, но чтобы не позже, чем к обеду все уже было!

— Э-э-э, Ксардас, я собирался…

— А ужинать ты тоже «собирался»? — оборвав попытку парня откреститься, заметил Маг.

Ксардас с его лукавым взглядом так напомнил мне отца, что я без вопросов взяла корзинку. Он улыбнулся, как будто я сделала все так, как он и хотел. Парень нехотя взял кошелек.

— Вот и разобрались! — Маг остался доволен.— Только я не пойму, почему бы тебе, Варда, не сходить к крестьянам? Они с женщиной торговали бы охотнее.

— С моим обликом, Ксардас, я едва ли стала бы желанным посетителем.

— Ну, насколько я понял, — начал маг, — тебе ничего не стоит сменить этот облик на более… человеческий. Это что — так принципиально?

— Нет, просто что-то мне не хочется… — отбрехалась я.

— Хорошо, — ответил Ксардас, дав этим понять, что неудовлетворен ответом.

*Ну с какой это стати я буду ему объяснять, что человеческую «шкурку» я уже на себя примеряла… и мало приятных воспоминаний это оставило мне.*

Мы вышли вместе. Парень побежал к ближайшим фермерам, а я в сторону Леса. Тем более, что там я еще не была.

По дороге я не встретила неприятностей. В город я заходить не стала. Просто обогнула его через ров и так осторожно, чтобы стражники не заметили. Хотя им было не до того… они обсуждали бесплатное пиво…

Сильно в лес я решила не соваться… грибов мне и тут хватит за глаза. Но вот в чем проблема… Ничерташеньки я в местных грибах не соображаю! А спросить как-то неудобно было. Вот теперь отравлю их по незнанию. Тут в голову мне пришла «чудная» идея!

Я превратилась в зверя в надежде, что инстинкт подскажет мне: чего можно есть, а чего нельзя…

Вот так я и проползла пол леса, мордой вниз, не решившись попробовать на зуб местные грибочки!

Я опять чересчур увлеклась, когда откуда-то сзади раздался странно знакомый звук… я задумалась, что бы это могло быть, как вдруг второй звук «прояснил» мою память. Это была сначала натягивающаяся, затем отпускаемая ТЕТИВА! Стрелы не слышно, значит это в меня! Пугаться поздно. Я делаю прыжок зигзагом в кусты, но … Стрела впивается мне в плечо и довольно глубоко… я от неожиданности принимаю нормальный облик. Есть силы вскочить и бежать, почему бы ими ни воспользоваться!

Оглянувшись, я вижу «охотника». Он уже спешит ко мне с мечом. Биться, когда из плеча торчит стрела…

Я останавливаю его внезапно всплывшим в голове заклинанием «Удержание». Кажется, он один, или мне так больно, что я не могу адекватно оценить ситуацию. В меня не стреляют больше — это громадный плюс.

Подойдя поближе к замершей фигуре «охотника» на полусогнутых ногах, я поразилась красоте и силе зрелища! *Теперь я, пожалуй, понимаю медуз…*

Это был довольно молодой мужчина с достаточно светлой кожей и чистым лицом. Тонкий нос, распахнутые карие глаза, полные ужаса, — это было удивительно.

Я смотрела на него, он на меня… тут я спохватилась, что в спешке могла «зажать» его слишком сильно и придушить. Поднеся руку к его губам я поняла, что все нормально. Струйка теплого воздуха пульсировала на них.

— Давай договоримся, что ты не будешь кричать, нападать на меня, когда я тебя расколдую, — спокойным, насколько это было возможно, тоном произнесла я.— Кроме того, ты «заберешь» свою стрелу. Замычи, если согласен.

Зрачки парня сузились, потом снова расширились, и он издал тихий сдавленный стон. Я приняла это за согласие. Но как только он смог снова двигаться…

Этот дуралей с дикими криками унесся в чащу! Что ж, хоть не напал. Только стрела так и осталась торчать у меня в плече. И, как назло, сзади! Не достать… А если и достать, то все равно бессмысленно, я себе этим еще больший вред причиню.

Я кинулась искать корзинку Ксардаса, но ее нигде не было видно, наверное, отлетела в кусты! Пока я занималась поисками, «охотник» вернулся. Я заметила, что он стоит и смотрит на меня.

— Подойди, — попросила я.— Ты же сказал, что заберешь стрелу.

— Э-э-э, что ты, или Кто ты? — спросил он, робко выходя из кустов.— Ты дух леса? Зачарованный Зверь, о котором нам сегодня рассказали?

— Возможно, — задумчиво ответила я.— А что?

— Нет, просто… — парень подошел поближе, внимательно глядя мне в глаза.— Я не знаю, о чем можно говорить с Волшебным существом, прости…

— Просто вытащи стрелу, — грустно улыбнулась я.

— Сейчас… а не больно будет?

— Поверь, с ней гораздо больнее!

Он осторожно прикоснулся к моему плечу, руки его дрожали. Переломив стрелу, «охотник» попросил у меня прощения и скомандовал приготовиться. Я забыла всю боль этой процедуры, давно стрелы в меня не попадали… Я на выдохе «родила» невероятно похабную непечатную фразу… это было действительно больно. У меня похолодели губы, и явно побледнело лицо.

— И на том спасибо, — грустно заметила я, присев на корточки.

Парень вдруг сильно заволновался… Он посмотрел в лес, затем на меня… Потом резко подошел ко мне, посмотрел в мои глаза в упор, и еле слышно прошептал:

— Ты под прицелом… когда я встану и развернусь к тебе спиной, беги! Спасай свою жизнь, Зачарованный Зверь. Не спрашивай, почему я отпускаю тебя. Я не знаю. Просто беги!

— Спасибо… — выдохнула я.

Парень развернулся и медленно начал выпрямляться.

В нужный момент, я, обернувшись зверем, сорвалась в лес.

Но мое любопытство не оставило мне выбора! В ближайших густых кустах превратилась обратно, и, сотворив покров невидимости, вернулась… Да и корзинку надо было забрать.

Знакомый «охотник» стоял в окружении людей, одетых так же, как и он. Все что-то живо обсуждали… Слышно все было прекрасно и с моей позиции, но неугомонное любопытство погнало меня еще ближе.

— Ну, ты видел его, ты ВИДЕЛ! — Здоровенный мужик с «узенькой ленточкой лба на массивном подбородке», трусил моего благодетеля за плечи и ревел.— Черный мракорис! Без рога! Зачарованный Зверь! Клычищи…! Когтищи…! А ты его упустил, скот!

— Скорее ее…— заметил парень, которого уже оторвали от земли, но никто кроме меня не слушал его.

— Слушай, Волчара! — Крикнул сутулый тип с рябым лицом.— Забудь, что я тебе должен. Считай, я с тобой расплатился деньгами, которые мы бы выручили за шкуру, клыки и когти этого зверя!

Здоровяк, продолжавший трясти несчастного охотника, швырнул его об землю, и вместе с «рябым» они удалились.

— Волк, вставай, ну побушуют и успокоятся, — заметил один из оставшихся парней.— Зато ты теперь сможешь похвастаться Текле, что видел Зачарованного Зверя так близко, что был на волосок от смерти! Глядишь, пожалеет, покормит повкуснее…

*Волк… как же — как же, помню…*

Парень медленно поднялся, посмотрел в лес, в какой-то момент мне даже показалось, что он смотрит мне в глаза. Но это была только иллюзия. Он просто смотрел сквозь меня в чащу.

— Волк, ну пошли, что ли, чего замер, — усмехнулся другой охотник. — Зверушка убежала. Ничего, поймаешь ее в другой раз.

Волк виновато улыбнулся и нехотя пошел вслед за остальными. Уходя, он несколько раз оглянулся.

***

*Почему он отпустил меня?.. Почему помог! Неужели в нем осталась частичка детской веры в чудо? Необоснованной, беззаветной веры в лесных духов и зачарованных зверей… Неужели в нем осталось так много той отчаянной открытости, бесстрашной любознательности?.. Я не знаю. И теперь вряд ли смогу спросить… а так бы хотелось! *

Глава 5. Ватрас

На душе было паршиво… болело плечо. Корзинку эти ребята, очевидно, прихватили с собой…

Ксардасу вряд ли понравится, что я не только грибов не принесла, но и его собственность посеяла… Хоть в Башню не возвращайся! Стыдно невероятно!

*И что это еще за история с Зачарованным Зверем?.. Вроде я только появилась, никому на глаза не показывалась, на людей не нападала (пока)… В чем же дело?! Это ж-ж-ж неспроста…*

Почти весь день я тупо бродила кошкой по окрестностям в надежде стащить где-нибудь корзинку, желательно с грибами… Естественно, все было бесполезно! Закон подлости. Несколько раз я видела, как «мой» парень пробегал в сторону города и обратно… *И чего ему спокойно не сидится?*

Я сладенько поспала в каком-то амбаре: так «сладенько», как может только кошка… Вечер настал незаметно. И вместе с ним пришло осознание того, что в Башню все равно вернуться придется! Ну что же делать…

Хотя…

Была еще одна идея, как карта в рукаве… проблем она не решала, но время прибытия в Башню оттягивала.

Я потянулась и зевнула. Путь мой лежал в Хоринис.

Зря я выспалась в амбаре… Местные блохи просто невероятные твари! Их укусы мешали мне думать! Хотелось поминутно останавливаться и чесаться…

*Полцарства за противоблоховый ошейник! О Боги, какие муки! Хоть рана на плече затянулась… правда, ныть она еще пару дней будет… Но лучше бы рана болела, чем эти блохи!*

По моему плану, мне нужно было совсем в другое место… Но я «на всех парусах» неслась в порт.

Хорошо, что никто не заметил крохотную кошачью тень, промчавшуюся между домами и пушечным ядром вылетевшую с пирса в море.

*Тоните, сволочи!*

Я задержала дыхание, насколько это было возможно. Когда я почувствовала, что сама сейчас начну тонуть, тут же приняла нормальную форму и тихо, у самого края… по стеночке доплыла до места, где смогла выбраться на берег. Блохи больше не кусали.

Начинались сумерки… Город жил своей особенной жизнью… радовался и грустил. Я осмотрительно обошла стороной загон с овцами (уж слишком свежи были воспоминания о блошиных укусах).

На небольшой площади проповедник уже закончил свою речь и спокойно провожал взглядом расходившуюся по домам паству. Это был высокий, худощавый пожилой мужчина со смуглой кожей, одетый в синюю, как морская гладь, мажескую мантию. Но сумерки сгущались, и с этим менялось мое зрение… вот мне уже и недоступны цвета (как обычной кошке)… зато я вижу совершенно все.

Маг несколько минут молча смотрит на небо, которое начинает постепенно расцветать первыми звездами. Затем разворачивается и уходит под свод маленькой часовенки. Я на мягких лапах иду за ним.

Когда Маг сел и приступил к молитве, я тихонько позвала его:

— Ватрас…

Мужчина вздрогнул и начал осматриваться. *Естественно, у него и мысли не возникло, что смотреть надо на ПОЛ* Я, чисто по-кошачьи, «нырнула» ему под руку, выгнув спину.

— Ватрас, — настойчиво повторила я. Маг вздрогнул и отдернул руку, как от раскаленного металла.

— Что ты такое? Ты тот самый Зачарованный Зверь? — спустя несколько секунд тихо спросил он.

Я совершенно точно помню, что врать Ватрасу бесполезно, да и нет мне резона это делать. *И этот про Зверя, да что такое!*

— Мое имя Варда, — начала я, усевшись перед магом.— Я неожиданно для себя попала в ваш мир. Я представитель другой расы. Мне очень нужно вернуться домой! Помогите мне, прошу!

— Странно все это слышать, — потирая лоб, произнес Ватрас.— Особенно, если учесть, что все это правда… Так весь ваш народ похож на вас… на кошек?

— Э-э-э, нет. Это просто «маскировка», — ответила я.

— А каков ваш более привычный облик?

— Ватрас, он не совсем привычен для человека, — начала я, — мне бы не хотелось, чтобы горожане…

Маг поднял руку. Я замолчала. Ватрас встал, обвел взглядом всю часовню и, прошептав что-то, легко взмахнул руками. Я почувствовала слабое колебание воздуха. Это была «Стена Забвения». Теперь только маг видел меня и слышал. Он опять развернулся ко мне.

— Я думаю, теперь вас ничего не смущает, — заметил он.— Если я не буду знать достаточно, то не стану вам помогать.

— Простите, Ватрас, я немного смущаюсь, не могли бы вы отвернуться? — Маг поднял брови.— Ну хоть на секундочку, я вас прошу!

Ватрас молча опустил глаза. Когда я приняла свой естественный вид, он снова пристально посмотрел на меня. Я почувствовала себя неуютно. Маг осматривал меня молча несколько минут, затем задумчиво произнес:

— Я вам верю, только чем тут можно помочь?

— Мне нужно вернуться домой. Мне нужен портал, — твердо сказала я.

— Позвольте задать вам вопрос…

— Сколько угодно, Ватрас.

Маг внимательно посмотрел на меня. В глазах его стояло недоверие. Он сложил руки на груди и спросил:

— Откуда вам известно мое имя, если вы тут совсем недавно?

Я как на духу выложила ему все про игру, про путешествие через миры… Маг слушал молча. Наконец, когда я умолкла, он спросил:

— Если ты и впрямь знаешь все, расскажи мне, — глаза Ватраса горели.

— Нет, — не колеблясь, ответила я.

— Ну, тебе же нужна моя помощь? — Он лукаво улыбнулся.— Ничего просто так не бывает. Хорошо подумай, я даю тебе еще одну попытку.

— Нет, — снова ответила я, но интонация была немного жестче.

— Почему?

— Это нарушит БАЛАНС, — спокойно заметила я.— Возможность изменить — не есть руководство к действию. Если я увижу, что что-то нарушается из-за моего появления, я вмешаюсь, но только, чтобы восстановить баланс. Нельзя ничего навязывать. Должен быть выбор…

— Тогда уходи! Я не помогаю таким упрямым, — маг выглядел угрожающе!

Я превратилась в кошку и пошла к ступенькам часовни… В голове было смятение… *Ватрас! Как он может говорить такое? Ксардас таких вещей спрашивать не стал…* Так бы я и ушла, только..

— Постой…

Внезапно я почувствовала, как напряжение спало… Лицо Ватраса смягчилось.

— Лучше и сказать было нельзя! — Маг улыбнулся.— Вот теперь я действительно верю тебе. Только, боюсь, ничем помочь не смогу. Смотрю я на тебя и вижу силу великую. И если ты не можешь перенести себя… то я тоже не смогу.

— Я не могу только потому, что для подобного перехода нужен «Круг Магов». Я не могу быть в «Круге», поскольку мне нужно будет уйти.

— Ты хочешь, чтобы я был в этом «Круге»? — Спросил Ватрас, опережая мои мысли…

— Да. Это именно то, что мне нужно.

— Я согласен. Но с одним условием…

— Каким?

— Я хочу, чтобы ты рассказала мне о своем народе, о мире, из которого ты, и, может, о других мирах… Не прямо сейчас, — маг устало улыбнулся. — На сегодня мне, пожалуй, ощущений хватит.

— Конечно, Ватрас, я обязательно приду.

Мы попрощались, маг вернулся к молитве, а я направилась в Башню с легким сердцем.

*Вот он, первый «кирпичик» моего квеста*.

Механизм запущен… почему-то только сейчас я осознала, что все это временно, что мне придется уйти. Может, все это от ощущения нереальности происходящего?

Ватрас с его испытаниями!.. Я ему поверила; как хорошо, что это была просто «проверка на вшивость».

Дорога к Башне была относительно спокойной, если не считать небольшой группки падальщиков, которым показалось, что я стану легкой добычей… Зато осталась сытой.

Мне не хотелось подниматься через вход… не хотелось оправдываться… Так что я решила забраться через крышу и объясниться со всеми утром. Идея была сама по себе неплоха…

Альтернатив мне в голову не пришло, и я быстренько проскакала до площадки… достав из ящика постель, и забравшись под плед, принялась размышлять. Мысль неспешно текла, расставляя все по своим местам.

Вот как интересно получается: Ксардас, по идее, должен больше всех интересоваться вопросами, касающимися меня, ведь я теперь обитатель его Башни, — ни за что не поверю, что ему плевать. Скорее всего, маг нашел другой способ или просто ждет, пока я сама раскрою карты.

Если рассматривать первый вариант, то можно отметить, что я не почувствовала, как Ватрас штудировал мою память, выясняя, лгу я или нет. Отсюда можно сделать вывод, что и Ксардас мог все узнать так, чтобы я не заметила, хотя я обычно замечаю такие вещи… (но ведь я же не знаю, по какому принципу это делается здесь). Есть тут и плюс… после удара о скалу головой, в моих мыслях царил эдакий «творческий беспорядок», самой было трудно разобраться, что к чему, а значит, другим и подавно не разобрать.

Поведение Ксардаса очень меня смущает… Ну с чего бы это ему играть в «мудрого наставника»? Есть вещи, которые даже в моей голове не укладываются! С другой стороны, человек, проживший столько лет в одиночестве, тем более такой могущественный маг может иметь любые странности, и удивляться тут особо нечему.

Ах, да! Тут же еще этот инцидент с Зачарованным Зверем. Вот чего я действительно понять не могу! Я тут чиста, как стеклышко, а куча народа непонятно почему открыла на меня сезон охоты. Все в курсе, одна я как болван!

***

*Но я все равно уснула, веки отяжелели, и как разум ни цеплялся за ускользающее сознание, вскоре все осталось позади… Закончился еще один день…*

:: версия для печати версия для печати :: оглавление оглавление :: наверх наверх :: вперёд вперёд ::



Рейтинг@Mail.ru The entire contents of this web site are © 2002-2007 by Snowball Gothic Community. Portions are © 1995-2007 by Snowball Avalanche LLC. All rights reserved. При цитировании ссылка обязательна. По всем вопросам пишите на akmych@myrtana.ru. Version 2.3.0. Rambler's Top100